10 hechos fascinantes sobre el Mecanismo Antikythera: Una “computadora” creada hace más de 2000 años

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En este artículo, le traemos 10 hechos desconcertantes sobre la primera computadora creada por el hombre, hace miles de años.

El mecanismo Antikythera es considerado la primera computadora analógica de la historia. Los investigadores todavía no tienen idea de quién la construyó, como es que se utilizaba exactamente, o cuándo fue construida y dónde.

Descubierta en 1900 entre los restos de un naufragio, y considerada como la primera computadora hecha por los seres humanos, el mecanismo Antikythera permaneció un misterio durante casi un siglo, hasta que en 2006 los científicos británicos y estadounidenses comenzaron a averiguar cómo el artefacto,compuesto por 30 engranajes funcionaba. Se cree que ha sido creado por los antiguos griegos en algún momento entre 200 y el 100 AC. Todos los fragmentos conocidos del mecanismo Antikythera se mantienen en el Museo Arqueológico Nacional, en Atenas.

Los investigadores todavía están estudiando el mecanismo y creen que todavía puede haber varias funciones ocultas en el mismo mecanismo.

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El mecanismo fue encontrado por los pescadores de esponja cerca de la isla de Antikythera (o Anticythera) entre los restos de un naufragio. Aunque el objeto es de origen griego, se cree que formó parte de un tesoro destinado a Julio César. El naufragio se produjo en el siglo I AC.

La suerte no fue amable con los buceadores que descubrieron el artefacto: uno murió y dos quedaron paralizados, víctimas de los llamados “raptos de la profundidad” (envenenamiento por nitrógeno) y descompresión, poco o totalmente desconocidos a principios del siglo XX . Los restos de la nave que portaba el artefacto estaban ubicados a una profundidad de 47 metros.

Antes de la invención de las computadoras digitales, había computadoras analógicas, que iban desde reglas de cálculo hasta dispositivos para calcular el movimiento de las mareas. El mecanismo Antikythera sería la primera computadora analógica de la historia.

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El origen del Mecanismo Antikythera no se conoce con certeza, aunque algunos expertos creen que pudo haber sido creada en una de las colonias de Corinto: Pérgamo, donde se ubicó la segunda biblioteca más importante de la antigüedad, después de la biblioteca de Alejandría. Rodas, porque se cree que la nave vino de ese puerto, y donde se localizó un importante centro de astronomía y mecánica; Y Siracusa, donde se ubicaba la escuela de Arquímedes.

Según los investigadores, al menos tres importantes romanos están vinculados a este artefacto. Según el profesor Xenophon Moussas de la Universidad de Atenas, quien declaró en 2006 que la nave podría haber llevado un botín del saqueo de Atenas por el general Sila, en el 87 AC. Supuestamente, el mecanismo estaba destinado al desfile triunfal de Julio César. También se ha observado que alrededor de la misma época, Marco Tulio Cicero habló de una “esfera de Arquímedes”, un dispositivo planetario que predecía la posición de los planetas, el sol y la luna.

Antikythera

Curiosa Composición, el mecanismo de Antikythera consta de 30 engranajes de bronce de diferentes tamaños ingeniosamente colocados dentro de un soporte de madera, se cree que su función era predecir posiciones de estrellas, planetas, eclipses y las fechas exactas de las fiestas y juegos griegos, como Las Olimpiadas, Los juegos de Pythian, los juegos de Rhodes y los juegos de Isthmian, entre otros.

El Mecanismo Antikythera estaba tan avanzado que no fue superado por otro dispositivo mecánico hasta 1500 años después, durante el siglo XIV, cuando se construyeron los primeros engranajes astronómicos.

Los expertos creen que el dispositivo era extremadamente preciso y que fue capaz de predecir la posición de los planetas Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno hasta el punto de tener sólo un grado de error en 500 años.

Aunque el origen exacto del dispositivo es un misterio, los expertos creen que hay evidencia creciente que señala hacia Rodas, como el lugar de origen del Mecanismo Antikythera. El barco que llevaba el mecanismo provenía de esa isla, que era también un puerto importante; Y el análisis de las inscripciones permitió a algunos investigadores determinar que las coordenadas coinciden con la posición de esta isla.

Otra evidencia que apoya esta idea es que en el momento de la elaboración del mecanismo, Hiparco (considerado el padre de la trigonometría) estaba en Rodas. También hay quienes creen que Hiparco podría ser el creador del artefacto. Los eruditos creen que el sistema usado para predecir los movimientos de la luna se basó en la teoría de Hipparchus.

 

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