3 legendarias y antiguas bibliotecas que salvaguardaron el conocimiento antiguo

¿Sabía que miles de años antes de la existencia de libros encuadernados, diferentes culturas antiguas sabían lo importante que era llevar registros de los acontecimientos a lo largo de su historia? Hace miles de años, las culturas antiguas construyeron bibliotecas increíbles y masivas, que actuaron como enormes fortalezas de conocimiento.

Estos grandes templos de conocimiento sirvieron no solo para salvaguardar las antiguas tablillas de arcilla y pergaminos, sino también como un centro de cultura y aprendizaje.

En este artículo, damos un vistazo a tres legendarias bibliotecas antiguas y por qué fueron un importante centro cultural para la humanidad antigua.

Imagen destacada: Una de las teorías sugiere que la Biblioteca de Alejandría fue incendiada. ‘La biblioteca quemada de Alexandria’, de Hermann Goll (1876).

La Biblioteca de Alejandría

La Biblioteca de Alejandría es quizás una de las bibliotecas antiguas más famosas de la historia.

Después de que Alejandro Magno muriera en 323 aC, el control de Egipto se le dio al ex general Ptolomeo I Soter que quería crear un centro líder en la ciudad de Alejandría. El resultado: The Mighty Library of Alexandria, que pronto se convirtió en una maravilla intelectual en el mundo antiguo.

A pesar de que sabemos poco sobre el diseño físico de la Biblioteca de Alejandría, sí sabemos que en su apogeo protegió más de medio millón de rollos de papiro que contenían innumerables obras de literatura, así como textos de historia antigua y documentos que detallaban ley, matemáticas y ciencia.

La antigua biblioteca de Alejandría fue un centro de aprendizaje para numerosos filósofos antiguos.

Este santuario albergaba un pequeño zoológico, jardines, una gran sala para reuniones e incluso un laboratorio.

Las salas dedicadas a la biblioteca terminaron siendo las más importantes de toda la institución, que en el mundo intelectual de la antigüedad era única.

Durante siglos, los Ptolomeos apoyaron y conservaron la Biblioteca que, desde sus comienzos, mantuvo una atmósfera de estudio y trabajo.

Dedicaron grandes sumas a la adquisición de libros, con obras de Grecia, Persia, India, Palestina, África y otras culturas antiguas, aunque predominaron la literatura griega y helenística.

La biblioteca del museo consistía en diez salas dedicadas a la investigación, cada una dedicada a una disciplina diferente. Un gran número de poetas y filósofos, que se hicieron más de cien en sus mejores años, fueron responsables de su mantenimiento, con total dedicación. De hecho, el edificio del Museo fue considerado como un verdadero templo dedicado al conocimiento.

La caída de la gran biblioteca está tradicionalmente datada del 48 a. cuando supuestamente se incendió después de que Julio César prendiera fuego accidentalmente al puerto de Alejandría durante una batalla contra el gobernante egipcio Ptolomeo XIII.

“… cuando el enemigo trató de cortar su comunicación por mar, se vio obligado a desviar ese peligro incendiando sus propios barcos, que, después de quemar los muelles, se extendieron y destruyeron la gran biblioteca” – Plutarco, La vida de César

La biblioteca de Pérgamo

La Acrópolis de Pérgamo, vista desde la Via Tecta a la entrada del Asklepion. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons  CC BY-SA 2.0

Construido en el siglo III aC, la Biblioteca de Pérgamo estaba en la Antigüedad después de la gran Biblioteca de Alejandría.

Ambos compitieron por un tiempo en calidad, cantidad de volúmenes e importancia.

Los reyes de Pérgamo eran coleccionistas de arte y bibliófilos y tenían una gran preocupación por la cultura (como la ptolemaica en Egipto).

Estaban interesados ​​en convertir su capital, Pérgamo, en una ciudad como Atenas en la época de Pericles.

El rey de Pérgamo Atalo fue el fundador de la biblioteca, y su hijo Eumenes II fue quien la amplió y construyó sobre ella. Se convirtió en un importante centro cultural antiguo y llegó a acumular hasta 200,000 volúmenes de textos antiguos según las escrituras de Plutarco. (otras fuentes mencionan que contiene hasta 300,000).

La biblioteca también incluyó una escuela de estudios gramaticales, al igual que en Alejandría, pero con una corriente diferente. Mientras que en Alejandría se especializaron en ediciones de textos literarios y de crítica gramatical, en Pérgamo se inclinaron más a la filosofía, principalmente a la filosofía estoica, a la búsqueda de la lógica en lugar de hacer análisis filológicos.

La antigua ciudad de Pergamum se convirtió en un importante centro de producción de papel pergamino.

La Biblioteca Imperial de Constantinopla

Captura del capturador de Constantinopla por la cuarta cruzada en 1204 (dominio público)

Considerada como la ÚLTIMA de las grandes bibliotecas del mundo antiguo, se fundó la Biblioteca Imperial de Constantinopla en la capital del antiguo Imperio bizantino.

Mucho después de la destrucción de otras grandes bibliotecas, como la gran Biblioteca de Alejandría, la Biblioteca Imperial de Constantinopla conservó el antiguo conocimiento de los griegos y romanos durante un período de mil años.

Varios fuegos en la Biblioteca de Constantinopla destruyeron gran parte de la colección. La biblioteca se quemó en el año 473, y se perdieron unos 120,000 volúmenes.

La Biblioteca Imperial de Constantinopla fue construida por Constancio II, que fue el hijo del primer emperador cristiano Constantino. Algunas evaluaciones ubican la colección en poco más de 100,000 volúmenes que incluían rollos de papiro y códices encuadernados en pergamino, aunque 120,000 volúmenes habían sido destruidos en un incendio en a.d. 473.


Crédito de imagen destacada: Leon Tukker, artista independiente de concepto / entorno e ilustrador