3 planetas en el sistema Trappist-1 están cubiertos en agua – aumentando las posibilidades de encontrar vida alienígena

Un nuevo estudio encuentra que los mundos alienígenas Trappist-1 están cubiertos con agua y pueden tener vida.

La vida alienígena podría ser MUY probable en el sistema Trappist-1, ya que los expertos han descubierto que al menos tres mundos alienígenas podrían estar cubiertos con agua líquida.

Las posibilidades de descubrir vida alienígena -especialmente en el sistema Trappist-1- han aumentado drásticamente cuando los expertos que usan el telescopio espacial Hubble han descubierto que por lo menos TRES mundos alienígenas en su zona habitable del sistema están cubiertos con agua líquida en su superficie.

Los expertos han concluido -después de estudiar la estrella y sus planetas con el telescopio espacial Hubble- que cuatro planetas que orbitan la estrella Trappist-1, incluyendo tres en la zona habitable de la estrella, pueden contener una cantidad sustancial de agua en su superficie.

El nuevo estudio, basado únicamente en nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble, ha permitido a los científicos evaluar la cantidad de radiación ultravioleta que llega a cada planeta en el sistema cercano.

 

Este gráfico compara la distancia de los planetas de la estrella anfitriona en el sistema TRAPPIST-1 y el sistema solar.

Utilizando un espectrógrafo de imágenes de Hubble, un equipo internacional de astrónomos estudió la cantidad de radiación ultravioleta impactada en cada uno de los planetas Trappist-1 y realizó cálculos necesarios para determinar cómo influiría esta radiación en la cantidad de agua en su superficie.

Los expertos han descubierto que a pesar de que los planetas interiores de Trappis-1 han perdido cantidades masivas de agua líquida a lo largo de su historia de miles de millones de años atrás, equivalente a más de 20 océanos de la Tierra-los planetas situados más lejos se cree que han escapado a tal destino y pueden haber retenido una cantidad significativa de agua en su superficie, lo que a su vez aumenta considerablemente sus posibilidades de hospedar formas de vida extraterrestre.

A lo largo de las observaciones de los últimos dos meses, los científicos han identificado siete exoplanetas en el sistema Trappist 1. Tres de ellos se encuentran en la zona de Goldilocks, donde los expertos creen que las condiciones son las adecuadas para que exista agua líquida en la superficie.

Este es el primer estudio que demuestra claramente que hay agua en los planetas Trappist-1, y su un impulso enorme para la búsqueda de formas de vida extraterrestres.

El concepto de este artista muestra lo que cada uno de los planetas TRAPPIST-1 puede parecer, basado en los datos disponibles sobre sus tamaños, masas y distancias orbitales.
Créditos: NASA/JPL-Caltech

El autor principal, astrónomo suizo, Vincent Bourrier, del Observatorio de la Universidad de Genève, dijo: “La radiación ultravioleta es un factor importante en la evolución atmosférica de los planetas“.

Como en nuestra propia atmósfera, donde la luz ultravioleta separa las moléculas, la luz ultravioleta de las estrellas puede romper el vapor de agua en las atmósferas de los exoplanetas en hidrógeno y oxígeno“.

El hallazgo representa otra pista sobre el potencial de Trappist-1 para albergar vida extraterrestre.

Desde el descubrimiento confirmado de los exoplanetas en febrero, los astrónomos observaron que tiene una zona inhabitualmente grande habitable, así como gran potencial para la contaminación microbiana interplanetaria (es decir, panspermia) y grandes mareas oceánicas causadas por fuertes interacciones gravitacionales.

Todo esto es bueno para la vida.

Por otro lado, las imágenes de Trappist-1 indican la presencia de fuertes bengalas solares ocasionales, que no son ideales para que la vida se desarrolle y exista en algunos de los planetas.

Los astrónomos saben cómo la radiación ultravioleta de baja energía rompe las moléculas de agua y, combinada con rayos UV y rayos X de mayor energía, la atmósfera superior de un planeta puede retener el calor suficiente para permitir que los productos de descomposición escapen.

Los expertos observan cómo el hidrógeno que escapa puede entonces ser detectado usando instrumentos como ésos a bordo del telescopio espacial de Hubble.

Observando los planetas de Trappist-1 y luego calculando la pérdida de agua y las tasas geofísicas de liberación de agua, los astrónomos descubrieron que algunos de los planetas pudieron haber perdido casi toda su agua debido a la radiación ultravioleta de su estrella anfitriona. Los astrónomos descubrieron que Trappist-1b y d pueden estar en una fase de fuga, y Trappist-1g puede haber perdido más de 20 océanos de la Tierra por valor de 8 mil millones de años, según el estudio.

Sin embargo, los expertos señalan en su estudio cómo los planetas Trappist-1e, 1f, 1g y 1h pueden haber perdido menos agua.

Nuestros resultados indican que la fuga atmosférica puede desempeñar un papel importante en la evolución de estos planetas“, concluyó el co-autor Julien de Wit, del MIT.

Para entender más sobre los planetas, los expertos dicen que estos tres planetas en el sistema Trappist-1 podrían ser objetivos ideales para el próximo Telescopio Espacial James Webb, que podría ayudar a los expertos a entender más sobre los planetas e incluso a descubrir si los mundos estan o no poblados.

 

 

El Dr. Amaury Triaud, de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Birmingham, agregó:

Las observaciones de Hubble son de gran importancia, ya que nos informan sobre el entorno irradiante de los planetas TRAPPIST-1, sobre todo si pueden permanecer habitables durante miles de millones de años como la Tierra. Sin embargo, algunas de nuestras conclusiones sobre la habitabilidad de TRAPPIST-1 siete son un tanto desalentados por nuestro confuso conocimiento acerca de las masas de los planetas. Observaciones cruciales, capaces de refinar las masas planetarias, se están obteniendo a medida que escribimos “.


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Crédito de la imagen destacada: ESO / N. Bartmann / spaceengine.org