Alimentando a los dioses: la enorme torre azteca de cráneos humanos revela la escala del sacrificio humano

Es bien sabido que los sacrificios humanos ocuparon un lugar muy importante en la historia de las civilizaciones mesoamericanas. Sin embargo, a pesar de esto, los expertos no estaban seguros de hasta qué punto se desarrolló el sacrificio humano dentro de la antigua cultura azteca.

“[Los sacerdotes mexicanos] tenían un conocimiento anatómico extremadamente impresionante, que se transmitía de generación en generación”, dice el arqueólogo Chávez Balderas, en un artículo para Science.

“Todas las sociedades premodernas hacen algún tipo de oferta”, dijo uno de los investigadores. “Y en muchas sociedades, si no en todas, el sacrificio más valioso es la vida humana”. Sin embargo, los aztecas llevaron el sacrificio humano al extremo.

Algunos conquistadores españoles escribieron sobre el tzompantli y sus torres, sugiriendo que solo el estante contenía 130,000 cráneos humanos.

 

 

La capital del antiguo imperio azteca fue Tenochtitlan, una ciudad cuya historia es el resultado de una mezcla de hechos históricos y leyendas.

La leyenda de la fundación de la ciudad sugiere que Tenochtitlan fue poblada por un grupo de tribus nahuas migrantes de Aztlán, un lugar cuya ubicación precisa se desconoce.

Ahora, expertos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México estudiaron cientos de calaveras descubiertas en la Ciudad de México, donde se encuentra la ciudad sagrada de Tenochtitlan.

Los aztecas creían que los sacrificios humanos alimentaban a los dioses y aseguraban la perpetuidad de la humanidad.

La revista Science publicó una actualización sobre la investigación sobre los rituales clave de sacrificio para el mundo espiritual del pueblo azteca, que se llevó a cabo mediante el estudio de calaveras halladas en 2015 bajo una casa de la época colonial en la calle Guatemala, justo detrás de la Catedral de la Ciudad de México.

El descubrimiento reveló detalles sorprendentes.

Los hallazgos indican que los aztecas tenían una industria de sacrificio humano tan masiva que no se puede comparar con ninguna otra en la historia del mundo.

(GRÁFICO) C. BICKEL Y A. CUADRA / CIENCIA; (MAP) ADAPTADO DE “CARTA GEOGRÁFICA DEL DISTRITO FEDERAL” (1899) Y “CARTA HIDROGRÁFICA DEL VALLE DE MÉXICO” (1900)La cultura azteca, que se desarrolló entre los siglos XIV y XVI, llevó a cabo sacrificios humanos y dio un tratamiento especial post-mortem a los cadáveres de los sacrificados.

Según Science, los sacerdotes trabajaron con el cuerpo en un espacio específicamente dedicado a los rituales, para garantizar la vida y la regeneración humana.

Los sacerdotes llevaron el cuerpo a otro espacio ritual, donde lo pusieron boca arriba. Armados con años de práctica, conocimiento anatómico detallado y cuchillas de obsidiana más afiladas que el acero quirúrgico actual, hicieron una incisión en el espacio delgado entre dos vértebras en el cuello, decapitando expertamente el cuerpo. Usando sus cuchillas afiladas, los sacerdotes cortan hábilmente la piel y los músculos de la cara, reduciéndolo a un cráneo, explica el artículo publicado en Science “.

Eventualmente, los cráneos reunidos de las personas sacrificadas estaban destinados a ser parte de los tzompantli de Tenochtitlan: una especie de altar compuesto por enormes estantes de cráneos construidos frente al Templo Mayor; una pirámide con dos templos en la parte superior, uno dedicado al dios de la guerra, Huitzilopochtli, y el otro al dios de la lluvia, Tlaloc.

Según el artículo en Science, los aztecas construyeron los tzompantli entre 1325 y 1521, en siete “fases“, cada una correspondiente al reinado de un rey.

Cada fase fue construida sobre y alrededor de las anteriores, incorporando la historia del Templo Mayor dentro de ella“.

El Tzompantli de Tenochtitlan era enorme.

El tamaño y el espacio de los agujeros en los cráneos permitieron a los expertos del INAH estimar el tamaño del tzompantli: 35 metros de largo, 12 a 14 metros de ancho, probablemente cuatro o cinco metros de alto.

Después de meses o años bajo el sol y la lluvia, los cráneos comenzarían a deteriorarse, perdiendo dientes o incluso la mandíbula.

Los sacerdotes luego quitaban el cráneo y lo convertían en una máscara y lo utilizaban como ofrenda, o utilizaban mortero para agregarlo a las dos torres de cráneos que flanqueaban al tzompantli“, explica el artículo.

Algunos conquistadores españoles escribieron sobre el tzompantli y sus torres y estimaron que un solo estante podría contener hasta 130,000 calaveras.

Curiosamente, los arqueólogos creen que la torre de cráneos producto del presente estudio tiene un altar gemelo ubicado en algún lugar cercano, pero todavía tienen que encontrarlo.