América: ¿Tierra de sirenas, gigantes y dragones?

Entre muchos detalles impresionantes y meticulosamente grabados, el mapa presenta un grupo de sirenas que sostienen lo que parece ser un disco en forma de un OVNI cerca de la Patagonia, una tierra legendaria que se rumoreaba que era el hogar de gigantes.

Durante los siglos XV y XVI, las tierras del Hemisferio Occidental fueron un completo y absoluto misterio.

Después de que Cristóbal Colón pisó el Nuevo Mundo -oh, y él no fue el primer europeo en hacerlo-, curiosos europeos comenzaron a contar fantásticas sagas sobre monstruos marinos, vida salvaje exótica y extrañas civilizaciones.

En 1562, el cartógrafo español Diego Gutiérrez y el grabador holandés Hieronymous Cock hicieron un intento de crear un mapa detallado de las Américas. Resultó ser una gran impresión de seis paneles.

Americae Sive Quartae Orbis Partis Nova y Exactissima Descriptio. Crédito de la imagen: : Wikimedia Commons

Fue publicado en Amberes bajo el nombre ‘Americae sive quarte orbis partis nova et exactissima, Latin para Las Américas, o Una descripción nueva y precisa de la cuarta parte del mundo’.

Si bien el mapa, minuciosamente grabado, muestra características geográficas precisas en muchos casos (la costa este de las Américas y las costas occidentales de Europa y África), también está plagado de lo que los académicos de la corriente principal consideran folclore.

Puedes encontrar muchas de las leyendas y rumores sobre el Nuevo Mundo que circulaban en ese momento: sirenas, serpientes marinas hambrientas, caníbales, volcanes en erupción en México y una tierra de gigantes.

Me pregunto si todos ellos solo fueron un mito.

Como la mayoría de la población europea del siglo XVI no podía leer, los mapas no eran solo una herramienta de navegación, sino un medio popular para contar historias sobre lugares específicos y civilizaciones antiguas. Prácticamente se los consideraba algo así como un libro de cuentos.

Curiosamente, la costa oeste de Sudamérica representada en este antiguo mapa parece particularmente peligrosa y misteriosa.

Vemos una ballena amenazante que aprieta un barco indefenso, un dragón, una enorme serpiente y un grupo de sirenas que sostienen lo que parece ser un disco en forma de un OVNI cerca de la Patagonia, una tierra legendaria que se rumoreaba era el hogar de gigantes .

Una pequeña sección del mapa que muestra lo que parecen ser gigantes y una sirena sosteniendo lo que parece ser un platillo volador. No es que sea uno, ¿verdad? Crédito de la imagen Wikimedia Commons

La región que ahora es parte de Argentina y Chile fue descrita por el explorador portugués Ferdinand Magellan luego de encontrarse con la tribu indígena Tehuelche en 1520.

Según sus relatos, los tehuelches eran muy altos y debieron parecerle gigantescos a los españoles que eran particularmente “pequeños”.

Para demostrar que realmente se encontró con seres gigantes en la nueva palabra, Magellan capturó a dos tehuelches e intentó llevarlos a España.

Sin embargo, no sobrevivieron al viaje a Europa, y a Magallanes no le quedó más que historias y mitos de una tierra de gigantes.

El mapa es una mezcla de realidad y mito

A pesar de que vemos lo que se considera como material ficticio en el mapa, Gutiérrez y Cock también nombran asentamientos, ríos, montañas y capas que realmente existen.

Muestra grabados del río Amazonas, el lago Titicaca, la ciudad de México y los ríos de Sudamérica y Florida.

Puedes ver numerosas características costeras correctas de América del Sur, Central, del Norte y del Caribe, lo que me hace preguntarme, ¿por qué crear una mezcla tan extraña?

¿Hay alguna posibilidad de que los exploradores europeos encuentren realmente todo lo que se representa en el mapa?


Fuente

Crédito de imagen destacada: Artisanmaps.

Puedes comprar una copia del mapa aquí.