Análisis científico revela docenas de fuentes de rayos gamma desconocidos en el universo

De acuerdo a los informes, un nuevo análisis presta atención especial a 77 fuentes que aún no han sido identificadas por los científicos.

Un total de 77 fuentes desconocidas de rayos gamma se han registrado en un extenso catálogo de 7.5 años de observación del satélite Fermi de la NASA.

Algunos pueden provenir de fuentes nunca antes observadas.

Durante el período de 7.5 años, el Telescopio de Área Grande (LAT) registró un total de 4,547 ráfagas de radiación gamma, conocidas como bengalas.

Gracias a la mejora de los métodos analíticos, Mateo Giomi del laboratorio alemán de síncrotron DESY ha podido atribuir estas llamaradas a 518 fuentes variables en su tesis doctoral.

El “Análisis de Variabilidad del Cielo Completo Fermi” (FAVA) enumera las 77 fuentes desconocidas, cuya identidad aún no ha sido determinada.

El catálogo se presenta en The Astrophysical Journal.

El cielo de rayos gamma visto por ‘Fermi’. Crédito de la imagen

El catálogo incluye una amplia gama de fuentes de rayos gamma, dijo Matteo Giomi, trabajando en DESY en Zeuthen“.

La mayoría de las fuentes en el catálogo son erupciones en núcleos galácticos muy distantes, llamados activos, pero también vemos sistemas binarios de estrellas, involucrando enanas blancas y agujeros negros, estrellas de neutrones y otros restos de explosiones estelares“.

En todos los casos, se cree que los rayos gamma reportados han sido creados por partículas subatómicas, que son aceleradas a energías notablemente altas por una gama de mecanismos diferentes.

El catálogo hará que sea más fácil para los físicos de astropartículas descubrir exactamente cómo funcionan los diferentes aceleradores de partículas cósmicas.

Vemos las partículas mientras están en proceso de aceleración, por así decirlo“, dice Rolf Bühler, de DESY, quien supervisó la tesis.

En las galaxias que irradian constantemente, la aceleración puede tomar miles de años. En las fuentes variables, por el contrario, la aceleración debe tener lugar aproximadamente en la misma escala de tiempo que la llamarada“.

Esto nos da algunas pistas sobre el proceso de aceleración. Por ejemplo, un acelerador no puede ser mayor que la distancia recorrida por la luz durante el lapso de tiempo de la llamarada.

El análisis presta especial atención a las 77 fuentes aún no identificadas.

En la mayoría de los casos, estos probablemente también serán núcleos galácticos activos, pero también podrían incluir representantes de fuentes de rayos gamma completamente nuevas, que no hemos visto antes“, dice Bühler, quien compiló un catálogo anterior de fuentes variables de gamma rayos con algunos de sus colegas, basados ​​en sólo cuatro años de observaciones de Fermi.

A principios de este año, los científicos lograron capturar una explosión de rayos gamma con un detalle sin precedentes.

Estos eventos extremadamente cortos, que pueden durar de unos pocos milisegundos a aproximadamente un minuto, están entre los tipos más poderosos de explosiones en el universo, creídos para haber sido creados por la muerte explosiva de una estrella masiva.

Curiosamente, estas explosiones supermasivas emiten tanta energía en pocos segundos como el sol en toda su vida de 10 mil millones de años.


Fuente: Análisis revela docenas de fuentes de rayos gamma desconocidas en el universo