Antiguo sistema de carreteras Inca de 40,000 km de longitud, una extraordinaria hazaña de ingeniería antigua

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Sin la rueda, los animales de tiro, las herramientas de metal o incluso un lenguaje escrito, el Inca Antiguo logró construir la más antigua y la más larga -40.000 kilometros de largo – avanzada y antigua carretera  en la superficie del planeta dando el antiguo imperio acceso a más de 3 millones de Kilómetros cuadrados (1.200.000 sq mi) de territorio.

El sistema del Antiguo Camino Inca o Qhapaq Ñan es sin duda una de las hazañas más extraordinarias de la ingeniería antigua en el mundo. La increíblemente compleja carretera antigua permitió transformar el antiguo imperio inca en la cultura antigua más grande y poderosa del hemisferio occidental.

En la América precolombina, el sistema de caminos incaicos -que cubre los asombrosos 40,000 kilómetros- era el sistema de transporte más extenso y más desarrollado del hemisferio occidental.

Olvídate de las pirámides, el Inca era bueno en varias otras cosas y la construcción de autopistas MASIVAS era aparentemente una de esas cosas.

De alguna manera, el antiguo Inca logró crear hace cientos de años una sofisticada carretera antigua que todavía está en muy buenas condiciones después de cientos de años de uso. De hecho, el sistema de carreteras es tan increíble que muchos autores coinciden en que es una de las más maravillosas hazañas arquitectónicas de la historia.

Como señaló la UNESCO, “Construida por los Incas durante varios siglos y parcialmente basada en infraestructura pre-Inca, esta extraordinaria red a través de uno de los terrenos geográficos más extremos del mundo unió los picos nevados de los Andes – a una altitud de más de 6,000 m – a la costa, que atraviesa bosques húmedos, valles fértiles y desiertos absolutos, alcanzando su máxima expansión en el siglo XV cuando se extendió a lo largo y ancho de los Andes “.

El sistema de carreteras del antiguo Imperio Inca. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

La sofisticada red de senderos abarca más de 20,000 millas que atraviesan Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina y Chile. Pero lo que quizás es una de las características más notorias de este antiguo sistema viario es que atravesó los Andes, montañas increíblemente altas y escarpadas. Esto significa que el antiguo Inca tuvo que aguantar túneles a través de las montañas, e incluso cortar los caminos estrechos a lo largo de las caras de acantilado escarpado. Esto nos dice que el transporte era extremadamente importante para el antiguo Inca. La Unesco reconoció el Sistema de Caminos Inca como Patrimonio Mundial en 2014.

El último de su tipo, el puente de cuerda inca. Crédito de la imagen: Foto cortesía de Rutahsa Adventures . Wikimedia Commons

Utilizaron su sistema de carreteras sofisticado para dos propósitos principales. El antiguo Inca utilizó a los corredores chasqui para intercambiar mensajes a través de su imperio, y usaron sus llamas y alpacas para los transportes. A las personas ordinarias no se les permitía viajar por las carreteras con fines privados sin permiso oficial.

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Los Chasqui fueron entrenados para memorizar y retransmitir mensajes. Los puestos de Chasqui estaban a una milla de distancia a lo largo del sistema de carreteras del imperio inca. Cuando se le entregaba un mensaje a un chasqui, corría al siguiente puesto y le transmitía el mensaje al chasqui, que corría al siguiente puesto, y así sucesivamente.

Un camino de montaña inca con un puente, aproximándose a Machu Picchu. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Pero lo que es quizás el hecho más importante sobre el sistema antiguo camino construido por los antiguos incas fue el hecho de que fue construido sin el uso de la rueda, los animales de tiro, herramientas de metal o incluso un lenguaje escrito.

Esto solo nos dice cuán avanzados eran los antiguos Incas. Este complejo sistema de carreteras permitió a los antiguos incas convertirse en extremadamente poderosos y desarrollar grandes rutas comerciales. El antiguo Inca comerciaba con calabaza, patatas dulces, frutas diferentes como piña y papaya, plumas, pieles de animales, ollas, cuerdas, llamas, oro y plata, pero uno de los objetos comerciales más valiosos para los Incas era tela.

Ramiro Matos, un hablante nativo de quechua que creció caminando por el Camino del Inca, dice: “El camino no es sólo un camino físico, es un camino cosmológico, y los modernos lo consideran un camino vivo“.

Los Kallawaya (médicos ambulantes de Bolivia) todavía usan el camino para caminar y reciclar su energía, dicen que el camino tiene un espíritu“.

 

El Sistema de Caminos Inca- Conectando un imperio … y todos los principales sitios megalíticos de la región

Girando la imagen de Machu Picchu tenemos una característica realmente agradable. Esto es lo que la gente en Cuzco llama “la cara del Inca”.

Cuanto más leas sobre el Inca, más te intrigan. Otro ejemplo fascinante de la magnitud e importancia del antiguo sistema de caminos Inca es que es una red MASIVA que va desde el noroeste hacia el sureste.

Curiosamente, a lo largo de esa red, encontramos casi todos los sitios megalíticos importantes, incluyendo Tiahuanaco, Puma Punku, Cuzco, Machu Picchu, Ollantaytambo y Saksaywaman.

Los sitios megalíticos como Tiahuanaco, Puma Punku, Cuzco, Machu Picchu, Ollantaytambo y Saksaywaman son sin duda un tesoro de evidencia que muestra la complejidad y los avances tecnológicos de las antiguas culturas. Lo que es aún más interesante es que numerosos autores sugieren que estos sitios megalíticos son miles de años más antiguos que los incas y, por lo tanto, partes del sistema viario inca podrían ser miles de años más viejas que el Inca.

Curiosamente, las leyendas locales de los Incas hablan que estos sitios importantes no fueron construidos por el antiguo Inca. ¿Cuándo le preguntas al inca que construyó estos magníficos sitios? Ellos dirán: “Nosotros no construimos esto.” Así que si no fue el Inca, quien lo construyó

Una respuesta podría esconderse dentro de las Antiguas Leyendas Incas que hablan de los Dioses que vinieron a la Tierra y ayudaron a crear la civilización tal como la conocemos.

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