Aquí está todo lo que no sabías, pero deberías saber, sobre los antiguos vikingos

¿Sabías…? Los vikingos viajaron a América al menos 500 años antes que Cristóbal Colón.

La gran mayoría de los vikingos conocidos en la historia se originaron en países modernos como Dinamarca, Noruega, Suecia y, en menor medida, Islandia y Finlandia.

La gran diferencia entre ellos y los pueblos europeos contra los que lucharon es que los vikingos no eran cristianos y, por lo tanto, eran considerados extranjeros y no civilizados.

Debido a su espíritu guerrero, muchos pueblos antiguos de Europa incluso los consideraban demonios.

Esto ha hecho que los antiguos vikingos sin duda alguna sean los guerreros más llamativos de todos.

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A pesar de aterrorizar a los mares y secuestrar personas en toda Europa, cautivan la imaginación de un gran número de personas. Sin embargo, también son los más misteriosos, y por esta razón, viajamos en el tiempo para desentrañar los misterios sobre la antigua gente vikinga.

Y aunque pasaron a la historia como personas vandalismo, no mucha gente sabe que los vikingos eran una sociedad extremadamente ordenada e igualitaria, con sólidos cimientos de ley y justicia.

Se organizaron en clases, con reyes y guerreros liderando la pirámide social.

Las mujeres eran jefas de familia y estaban a cargo de granjas y plantaciones, especialmente cuando sus socios estaban peleando en tierras extranjeras.

El período vikingo histórico

La historia establece el punto de partida de la oleada vikinga en 793, cuando el monasterio de Lindisfarne, en el noreste de Inglaterra, fue atacado por un pueblo misterioso.

Hasta entonces, los monasterios eran edificios con poca protección, precisamente porque los enemigos de la época respetaban las instituciones religiosas, algo que los vikingos no hicieron.

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En el año 799, la primera incursión vikinga registrada tuvo lugar en Europa continental, cuando el monasterio insular de St. Philibert fue atacado en Noirmoutier.

Después de expandirse especialmente en Francia e Inglaterra, a finales del siglo IX, los vikingos comenzaron a ser derrotados y rechazados.

El último rey vikingo fue derrotado en 1066, por William, duque de Normandía.

Los vikingos viajaron a América por lo menos 500 años antes de que Cristóbal Colón

Los antiguos vikingos se encontraban entre las mejores culturas marineras que jamás hayan existido en la Tierra.

Pudieron forjar una industria naval admirable, destacándose por los barcos llamados dragones, preparados para embarcar a 100 hombres y moverse tanto por el río como por mar.

Sus barcos no eran los más fáciles de manejar, debido a su tamaño y peso, y sin embargo, lograron cruzar el Océano Atlántico en numerosas ocasiones.

Con sus habilidades de orientación y conocimiento de su entorno, pudieron llevar sus enormes embarcaciones a sus destinos deseados. Esto les permitió viajar a Groenlandia e Islandia y les permitió poner un pie en el continente americano 500 años antes de que Cristóbal Colón llegara a América.

Poseían tecnologías avanzadas

Además de tener naves extremadamente avanzadas, los antiguos vikingos, a diferencia de otros navegantes de la época, viajaban en mar abierto y no cerca de la costa.

Incluso cuando tuvieron que ingresar al Círculo Polar, usaron relojes de sol para orientarse, porque en el verano el sol nunca se esconde. Las estrellas no podrían ser de ayuda, y de esta manera, los marineros podrían saber dónde estaban ubicadas. Cuando el día estaba nublado, usaron “cristales mágicos”, rocas que polarizan la luz del sol, lo que les permite orientarse.

El arqueólogo danés Thorkild Ramskou postuló que la piedra solar podría haber sido uno de los minerales (cordierita o mástil de Islandia) que polariza la luz y por la cual el azimut del sol se puede determinar en un cielo parcialmente nublado o cuando el sol está justo debajo del horizonte.

Comerciantes y artesanos exitosos

A pesar de que los vikingos son probablemente más conocidos por sus habilidades de navegación y naturaleza belicosa, una de sus principales actividades fue el comercio.

Inicialmente, distribuyeron marfil de morsa y piel de oso polar de Groenlandia, sedas y especias de Constantinopla. Cuando la población creció demasiado, tuvieron que salir a buscar esclavos y botines de guerra en otras tierras, extendiendo su reputación.

A pesar del Hecho de que los Vikingos eran Paganos, la historia los cambió

Al principio, todos los vikingos eran paganos y creían en varios dioses, incluidos Odin, Thor y Freya.

Estas divinidades vivían en Asgard, un lugar que estaba conectado a la Tierra.

Además, consideraron que el fin del mundo ocurriría a través de una batalla llamada Ragnarok.

Entre los siglos VIII y XI, los vikingos atacaron varias iglesias y monasterios cristianos en la costa europea, pero en el siglo XII, la mayoría se había convertido al cristianismo.

Las armas y los escudos eran simples

Entre las armas vikingas, quizás la más conocida es el hacha, fácil de fabricar y eficiente tanto en el campo de batalla como en el trabajo.

También usaron el arco y la flecha, también con una doble función: cazar y luchar.

Estaban protegidos con escudos generalmente redondos, hechos con madera y cuero endurecido, y cascos de hierro.

Querían mantener las cosas lo más funcional posible manteniendo la simplicidad.

Uno de sus reyes más famosos …

No era otro que Ragnar Lodbrok o Lothbrok. ¿Suena familiar? Ragnar Lodbrok fue el personaje interpretado por Travis Fimmel en la serie Vikingos.

Extracto del folio 39r de Harley MS 2278. La escena muestra a Lothbrok, rey de los daneses, y sus hijos, Hinguar y Hubba, adorando ídolos. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Lothbroke era un legendario héroe y gobernante vikingo danés y sueco, conocido de la poesía y las sagas vikinganas.

Según esa literatura tradicional, Ragnar se distinguió por muchas incursiones contra Francia y la Inglaterra anglosajona durante el siglo IX.

Sin embargo, como lo notaron los historiadores, no hay evidencia confiable, que él existió bajo este nombre y los aspectos mitológicos que se le atribuyen.


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