Astrónomos detectan otro mundo alienígena orbitando Proxima B

El nuevo planeta llamado Proxima C orbita a Proxima Centauri, un sistema estelar localizado a 4 años luz de la Tierra. Usted puede recordar el sistema de Proxima Centauri a partir de 2016 cuando los astrónomos descubrieron un planeta que apodaron la SEGUNDA tierra.

En agosto de 2016, los astrónomos anunciaron el descubrimiento de Proxima b, potencialmente habitable orbitando Proxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar, localizada a sólo cuatro años luz de la Tierra.

Proxima Centauri es aproximadamente un séptimo del diámetro real del Sol. Tiene una masa de aproximadamente un octavo de la masa del Sol (M☉), y su densidad media es aproximadamente 40 veces la del Sol

El descubrimiento de Proxima B hizo que los astrónomos estuvieran muy emocionados, creían que habían descubierto un mundo extraterrestre extremadamente similar a la Tierra, capaz de sostener la vida como la conocemos. Algunos incluso llamaron a Proxima B la SEGUNDA Tierra o gemelo de la Tierra.

 

Ahora, un nuevo análisis de datos ha demostrado la presencia de otro mundo alienígena orbitando Proxima Centauri: Proxima C.

Utilizando el buscador de satélites de alta velocidad (HARPS), un espectrógrafo de alta precisión instalado en el telescopio de 3.6 metros de la ESO en el observatorio de La Silla en Chile, los astrónomos involucrados en el proyecto Red Dots han encontrado lo que creen podría ser la firma de otro exoplaneta orbitando Proxima Centauri.

La campaña Red Dots en curso, es una búsqueda de planetas alrededor de nuestras tres estrellas enanas rojas más cercanas: Proxima Centauri, Barnard’s Star y Ross 154.

Así como una estrella influye en los planetas por medio de la gravedad, los planetas también hacen lo mismo con su estrella, provocando que la estrella se “tambalee” y cambie la longitud de onda de su brillo en una cantidad muy pequeña pero mensurable. Al analizar estos cambios repetitivos y predecibles, los astrónomos son capaces de inferir la presencia de un planeta.

Esto es impresionante, sobre todo porque los expertos todavía creen Proxima B – el mundo alienígena descubierto en 2016- podría sostener la vida como la conocemos.

El descubrimiento de Proxima C plantea esperanzas de encontrar otro mundo potencialmente habitable fuera de nuestro sistema solar.

La siguiente tabla muestra los datos de 2016 que confirmaron la existencia de Proxima b (arriba a la izquierda), donde se puede ver la curva que representa el bamboleo de la estrella, con un patrón regular de cambio de velocidad radial que se repite cada 11, 2 días. En las nuevas mediciones de HARPS (arriba a la derecha), los astrónomos detectaron otra señal, muy similar, que infiere la existencia de Proxima C, otro mundo alienígena orbitando el sistema Proxima Centauri.

 

Como lo señaló Astrobiology, los nuevos datos confirman una vez más la señal de Proxima B (en amarillo), pero también incluye patrones de datos adicionales – visible aquí como una pendiente descendente en los puntos de datos 2016 y 2017 – indicando que puede haber más ser descubierto. Para hacer una afirmación más firme sobre lo que está causando estos patrones, los astrónomos necesitan usar herramientas matemáticas cuantitativas.

Para averiguar si se trata de un planeta, los astrónomos utilizaron herramientas matemáticas cuantitativas, tales como un periodograma (mostrado en la parte inferior de la imagen de arriba), que busca señales repetitivas en los datos – representados como picos prominentes – que indican la presencia de un planeta.

La primera señal (blanca) corresponde a Proxima b. El segundo conjunto de períodos posibles (en rojo), de unos 200 días, sería el hipotético planeta Proxima c.

La campaña de búsqueda exoplanetaria Red Dots continuará hasta finales de septiembre, por lo que las próximas semanas serán críticas para confirmar o descartar estos datos.

Puedes seguir la campaña Red Dots a través del sitio web de Red Dots, Facebook o Twitter.