Astrónomos encuentran NUEVO objeto misterioso al acecho en el borde de nuestro sistema solar

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Órbita de objetos en nuestro sistema solar, mostrando la ubicación actual del cuerpo planetario ‘DeeDee’. Crédito: Alexandra Angelich (NRAO / AUI / NSF)

 


Científicos han descubierto otro objeto misterioso que acecha los extremos más alejados de nuestro sistema solar. Es “extraordinariamente grande”, y refleja sólo alrededor del 13 por ciento de la luz solar que lo alcanza.


Astrónomos que exploran nuestro sistema solar han encontrado otro cuerpo planetario al acecho en el borde más externo de nuestro sistema solar. Lo han llamado DeeDee.

DeeDee -conocido como Enana Distante- se descubrió por primera vez en el otoño de 2016, pero los astrónomos tienen muy poco conocimiento sobre el objeto y su estructura física.

El enigmático objeto fue encontrado usando el telescopio Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile como parte de las observaciones en curso para la Encuesta de Energía Oscura

Ahora, gracias a los nuevos datos recopilados por los astrónomos que usan el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), los expertos han obtenido nuevos datos sobre la verdadera naturaleza del objeto enigmático: Es mucho más grande de lo que los científicos esperaban que fuera.

Los expertos han revelado que DeeDee es aproximadamente dos tercios del tamaño del planeta enano Ceres, el miembro más grande que habita el cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, y tiene suficiente masa para ser esférica.

DeeDee se encuentra cerca de 92 unidades astronómicas (AU) del sol-o casi 140 millones de kilómetros.

Toma DeeDee más de 1,100 años para completar una sola órbita alrededor de nuestro sol.

De hecho, los misteriosos objetos están tan lejos de la Tierra que hace falta 13 horas para que la luz de DeeDee llegue a nuestro planeta.

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ALMA imagen de la débil longitud de onda milimétrica “resplandor” del cuerpo planetario 2014 UZ224, más informalmente conocido como DeeDee. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)

Estas características hacen que DeeDee sea el segundo objeto trans-neptuniano más distante, con una órbita sólo secundaria al planeta enano Eris.

Un objeto trans-Neptuniano (TNO) es cualquier planeta menor en el Sistema Solar que orbita al Sol a una distancia media mayor (semi-eje mayor) que Neptuno, 30 unidades astronómicas (AU). El objeto trans-Neptuniano más conocido es Plutón, seguido por Eris, 2007 OR10, Makemake y Haumea.

“Mucho más allá de Plutón es una región sorprendentemente rica en cuerpos planetarios, algunos son bastante pequeños, pero otros tienen tamaños que rivalizan con Plutón y podrían ser mucho más grandes“, dijo David Gerdes, científico de la Universidad de Michigan y autor principal en un artículo Apareciendo en el Astrophysical Journal Letters. “Debido a que estos objetos son tan distantes y oscuros, es increíblemente difícil incluso detectarlos, y mucho menos estudiarlos en detalle, pero ALMA tiene capacidades únicas que nos permiten aprender detalles interesantes sobre estos mundos lejanos”.

Los científicos creen que descubrir objetos como DeeDee es extremadamente importante ya que son los restos de la creación de nuestro sistema solar.

DeeDee es también un mundo extremadamente frío.

“Calculamos que este objeto sería increíblemente frío, sólo unos 30 grados Kelvin, un poco por encima del cero absoluto”, dijo Gerdes.

Curiosamente, utilizando la firma de calor de DeeDee, los expertos sólo fueron capaces de confirmar que el planeta enano era “extrañamente grande”, pero era tan oscuro que sólo reflejaba alrededor del 13 por ciento de la luz solar que lo alcanzaba.

La investigación ha sido publicada en el Astrophysical Journal Letters.

 

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