Astrónomos han hecho un increíble descubrimiento en la constelación de Orión

Un grupo de astrónomos acaba de hacer un descubrimiento inesperado dentro de la constelación de Orión. “Verificando los datos por primera vez fue uno de esos ‘Wow!’ Momentos que sólo aparecen una o dos veces en la vida de un astrónomo “.

La nebulosa de Orión brilla en esta imagen del telescopio de la encuesta de VLT.
ESO / G. Beccari

Los expertos han descubierto, gracias a las nuevas observaciones del telescopio de exploración VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), tres grupos diferentes de estrellas jóvenes dentro del grupo de nebulosa de Orión. De hecho, los astrónomos han descubierto estrellas en tres edades diferentes.

El Observatorio Europeo del Sur es considerado la principal organización intergubernamental de astronomía en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo.

Las nuevas imágenes proporcionadas por el Telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral brindaron a los expertos la oportunidad de medir el brillo y los diferentes colores de las estrellas ubicadas en el Cúmulo de Nebulosa de Orión, cortesía de la OmergaCAM del telescopio, una enorme cámara óptica de campo ancho.

“Observar los datos por primera vez fue uno de esos ‘Wow!’ Momentos que sólo ocurren una o dos veces en la vida de un astrónomo “, dice el astrónomo de ESO Giacomo Beccari.

La increíble calidad de las imágenes de OmegaCAM ha demostrado sin ninguna duda que estábamos observando tres poblaciones distintas de estrellas en las partes centrales de la constelación de Orión“.

Los astrónomos se refieren generalmente a él como M42, y está exactamente allí, donde las estrellas nacen. Esto hace que la constelación de Orión sea una de las formaciones estrella más prominentes en el cielo nocturno. Las tres estrellas principales de Orion vistas desde la Tierra son Rigel, Alnitak y Mintaka.

Rigel, la estrella más brillante de Orión se encuentra a 773 años luz de distancia. Alnitak se encuentra a unos 800 años luz de distancia de nosotros y se cree que es 100,000 veces más luminoso que nuestro Sol. Mintaka es la que se encuentra a 915 años luz de nosotros. Es 90.000 veces más luminoso que el Sol y es de hecho una formación de doble estrella: los dos orbitan entre sí cada 5,73 días.

Monika Petr-Gotzens, la coautora y también basada en ESO Garching, continúa: “Este es un resultado muy importante, lo que estamos observando es que las estrellas de un grupo al comienzo de sus vidas no se agruparon juntas. Esto puede significar que nuestro conocimiento de cómo las estrellas se forman en racimos necesita ser modificado. ”

Los astrónomos también llaman a Orion el vivero Stellar ya que tiene muchas áreas de formación estelar. En esta investigación, los astrónomos observaron las masas y las edades de las estrellas.

El Observatorio Europeo Austral escribe: “Indica que la formación de estrellas podría progresar en ráfagas, donde cada ráfaga ocurre en una escala de tiempo mucho más rápida de lo que creíamos“.

Los astrónomos analizaron la posibilidad de que, en lugar de mostrar diferentes edades, los diferentes colores y brillos de las estrellas se debían a soles ocultos compañeros, que pueden ser responsables de hacer que las estrellas parezcan más brillantes y más rojas de lo que realmente son.

Sin embargo, si se demuestra que es exacta, dictaría propiedades bastante inusuales de las estrellas, algo que nunca antes se ha observado.

Los expertos indican cómo han descubierto que basándose en velocidades de rotación y espectros, las estrellas deben tener diferentes edades.

Aunque todavía no podemos descartar oficialmente la posibilidad de que estas estrellas sean estrellas binarias, parece mucho más natural creer que lo que estamos observando son tres generaciones de estrellas que se formaron en sucesión, en menos de tres millones de años“, concluye Beccari.


(H/T ESO)