Astrónomos pueden haber encontrado la primera luna fuera de nuestro Sistema Solar

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Los astrónomos han detectado señales extrañas de un objeto en órbita alrededor de un planeta de tamaño Júpiter a 4,000 años luz de la Tierra que podría ser la primera Luna jamás descubierta fuera de nuestro sistema solar.

Impresión del artista de un luna extra solar. Dotted Yeti/Shutterstock

En lo que muchos están llamando como un momento histórico para las exploraciones espaciales, los astrónomos creen que finalmente han descubierto la primera luna más allá de nuestro sistema solar, una exomoon (luna extrasolar).

Situada a unos 4,000 años luz de distancia, la “luna” o “Exomoon” orbita una estrella llamada Kepler-1625. El descubrimiento fue hecho gracias al telescopio espacial Kepler de la NASA por tres astrónomos, Alex Teachey y David Kipping de la Universidad de Columbia, y un científico llamado Allan Schmitt.

Los resultados de sus observaciones se presentaron en arXiv y su artículo también ha sido sometido a revistas para su revisión.

Ahora, los científicos están revisando los datos obtenidos por los astrónomos.

Si el descubrimiento resulta ser una gran cosa, entonces Teachey, Kipping y Schmitt pueden haber hecho un hallazgo sensacional y sin precedentes.

Después de nuestra investigación más grande hasta la fecha, recientemente hemos encontrado una fuerte candidata a la señal lunar en la curva de luz de Kepler-1625b“, escribió el equipo en una solicitud de observación del Hubble el 29 de octubre.

La exomoon es parecida a la masa de Neptuno reportan los astrónomos y orbita un planeta alrededor de 10 veces la masa de Júpiter.

La señal observada era una doble inmersión en la luz de las estrellas cuando el planeta -y su luna- pasaba frente a la estrella, en relación con nosotros.

 

 

Como señaló New Scientist, los astrónomos confían en que han descubierto la luna a un nivel de 4.1 sigmas, lo que significa que si la luna resulta no ser real, tienen la posibilidad de que aproximadamente de 1 en 16,000 para observar la señal de nuevo .

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Y aunque las cosas son muy emocionantes en este momento, no podemos estar seguros de si este es la primera exomoon descubierta.

Como señalan los astrónomos, las señales que estamos viendo ahora mismo son un letrero que se espera obtener de la luna. Sin embargo, podría ser algo completamente diferente.

Para llegar al fondo del misterio, los astrónomos utilizarán el telescopio espacial Hubble en octubre de 2017 para confirmar su descubrimiento.

Hablando en una entrevista con BBC News, Kipping dijo: “Hasta que obtengamos mediciones de Hubble, también podría ser 50-50 en mi mente“.

Los exomoons son extremadamente difíciles de detectar porque son típicamente mucho más pequeños que sus planetas huésped y por lo tanto típicamente no afectan los cambios de luz del eclipse de tránsito, excepto si la luna es grande como en el caso de este sistema“, Edward Guinan, profesor De astronomía y astrofísica en la Universidad Villanova, dijo a Gizmodo.

Debido a que hay muchas lunas en nuestro sistema solar, es probable que sean muy comunes en otros sistemas planetarios, así que una observación adicional propuesta con Hubble puede ser capaz de confirmar esta exómoon“, dijo Guinan. “El descubrimiento de exomoons es extremadamente importante porque algunas de estas lunas podrían proporcionar los hábitats adicionales (nichos) para la vida.”

Estos son tiempos emocionantes para la astronomía y la exploración espacial, y similares a cuando los astrónomos detectaron el primer planeta fuera de nuestro sistema solar en 1992. Mientras que los expertos sabían con certeza que tales planetas existían, fue difícil demostrarlo.

A partir del 1 de julio de 2017, ha habido 3,621 exoplanetas encontrados por astrónomos, en 2,712 sistemas planetarios y 611 sistemas planetarios múltiples.


(H/T Gizmodo)

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