Avance en la búsqueda de Aliens, los científicos encuentran que Alpha Centauri es el hogar de muchos mini- Tierras

De acuerdo con un nuevo estudio científico, uno de los vecinos cósmicos más cercanos de nuestro sistema solar, Alpha Centauri es el hogar de una gran cantidad de mini-Tierras, mientras que carece de la existencia de planetas Gigantes.

“El universo nos ha demostrado que los tipos más comunes de planetas son pequeños, y nuestro estudio revela que es más probable que orbiten alrededor de Alpha Centauri A y B”, dijo Debra Fischer, profesora de la Universidad de Yale y experta en exoplanetas.

El profesor Fisher ha estado buscando planetas parecidos a la Tierra durante décadas.

Vista de Alpha Centauri de Digitized Sky Survey 2. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

El sistema Alfa Centauri tiene tres estrellas: Centauri A, Centauri B y Proxima Centauri. El descubrimiento del año pasado de un planeta similar a la Tierra que orbita la estrella Proxima Centauri provocó una nueva ola de interés científico y general sobre este sistema.

Debido a que Alpha Centauri está relativamente cerca de la Tierra, a unos 4,37 años luz de distancia (41,3 mil millones de kilómetros), es “nuestra primera parada fuera del sistema solar”, dijo Fischer. “Es prácticamente seguro que hay pequeños planetas rocosos alrededor de Alpha Centauri A y B”.

Los hallazgos se basan en datos de una nueva ola de instrumentos espectrográficos más avanzados instalados en Chile: Chiron, un espectrógrafo construido por el equipo de Fischer; Arpas, construido por un equipo de Ginebra; y Uves, como parte del proyecto Very Large Telescope Array (VLT).

La primera autora de la investigación y graduada de Yale, Lily Zhao, determinó que Alpha Centauri A probablemente tiene planetas en órbita que son más pequeños que 50 masas de tierra. Ella determinó que el Alpha Centauri B muy probablemente tiene planetas más pequeños que 8 masas de tierra, mientras que Proxima Centauri tiene planetas más pequeños que la mitad de la masa de la Tierra.

Además, el estudio eliminó la existencia de varios planetas más grandes, lo que, según Zhao, eliminó la posibilidad de planetas cercanos al tamaño de Júpiter que generan asteroides que golpean o cambian las órbitas de pequeños planetas similares a la Tierra.

Este es un estudio muy verde en el sentido de que recicla datos existentes para sacar nuevas conclusiones”, dijo la primera autora, Lily Zhao. Al utilizar los datos de una manera diferente, podemos descartar planetas grandes que podrían poner en peligro mundos pequeños y habitables y reducir el área de búsqueda para futuras investigaciones “.


Imagen destacada: Las dos estrellas brillantes son (izquierda) Alpha Centauri y (derecha) Beta Centauri. La débil estrella roja en el centro del círculo rojo es Proxima Centauri. Wikimedia Commons.