Bayon: el complejo del antiguo templo de 200 caras sonrientes

El Templo de Bayon es un complejo de templos en el centro de la antigua ciudad de Angkor Thom, que se encuentra en la región de Angkor, Camboya.

El complejo de Angkor, incluida Angkor Thom, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1992.

Construido a finales del siglo XII, se completó durante el reinado de Jayavarman VII. Fue creado en estilo budista. El templo está orientado hacia el este, por lo que sus edificios están ubicados hacia el oeste dentro de recintos alargados a lo largo del eje este-oeste.

Bayon, templo jemer construido a fines del siglo XII o principios del siglo XIII y ubicado en la antigua ciudad de Angkor, hoy Camboya. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Es mejor conocido por sus 54 torres y más de doscientas caras de Buda que le dan la sensación de estar mirándolo con una mirada relajada, tranquila y beatífica.

Las enormes cabezas de piedra transmiten serenidad y son lo que muchas personas que han viajado dicen haber sentido.

Bayon sirvió como el templo estatal de la nueva capital de Jayavarman, Angkor Thom, ocupando su centro dada la centralidad del budismo en el imperio Khmer.

Torres(Cara) que representan Bodhisattva Avalokiteshvara, Bayon-templo en Angkor, Camboya (finales del siglo 12 al comienzo del siglo 13). Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

A diferencia de los otros templos construidos por los jemeres, Bayon es único ya que fue el único templo estatal construido principalmente como un santuario budista mahayana dedicado al Buda.

Después de la muerte de Jayavarman, las características del templo se alteraron de acuerdo con la creencia religiosa de sus sucesores, por lo que contienen elementos budistas hindúes y Theravada que no formaban parte de los planes originales del templo.

Sin embargo, esta mezcla de diferentes estilos es precisamente lo que hace que este fascinante templo sea tan misteriosamente bello.

Sin lugar a dudas, de todas las características originales del templo, hay más de 200 caras de piedra gigantescas que se destacan y son lo que casi todos los turistas recuerdan mejor del complejo del templo.

Bayon, Angkor Thom, Camboya. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Estas caras, construidas en grupos de cuatro y de diseño casi idéntico, apuntan hacia una dirección cardinal, simbolizando la omnipresencia de la persona cuya cara está siendo representada.

Se cree que las estatuas representan el rostro del Avalokitesvara, un bodhisattva que encarna la compasión de todos los Budas. Este bodhisattva se representa, describe y retrata de manera variable en diferentes culturas como femenino o masculino.

Esta idea está respaldada por las características peculiares de la cara, en particular, los ojos cerrados y la sonrisa misteriosa que, como afirman muchos expertos, se cree que representan un estado de iluminación y tranquilidad.

Curiosamente, al igual que con Angkor Wat, el complejo del templo Bayon está lleno de bajorrelieves, que presentan una combinación inusual de escenas mitológicas, históricas y mundanas.

Una de las 200 caras en el complejo de templos Bayon. Crédito de la imagen: Shutterstock.

El complejo del templo tiene un total de 1.2 km de ornamentaciones en piedra que incorporan más de 11,000 figuras en total. El Equipo del Gobierno Japonés para la Salvaguardia de Angkor (JSA) ha descrito el templo como “la expresión más llamativa del estilo barroco” de la arquitectura Khmer, en contraste con el estilo clásico de Angkor Wat.

Es un gran museo al aire libre.

El antiguo templo fue construido en tres niveles, que son accesibles a través de pasillos estrechos donde la luz es extremadamente escasa.

La mejor parte de estos corredores es que durante los días de calor extremo, el interior es mucho más frío y ofrece un alivio perfecto en los abrasadores días de verano.


Crédito de la imagen destacada: Shutterstock.