¿Cambiador de la historia? Un hueso de muslo de 124,000 años de edad contiene ADN MODERNO

Investigadores han descubierto que un hueso de 124,000 años contiene ADN MODERNO. Según los expertos, el hueso del muslo podría obligarnos a reescribir completamente todo lo que pensamos que sabemos acerca de nuestros orígenes y la historia humana.

El hueso, que muestra evidencia de ser roído por un gran carnívoro, proporcionó datos genéticos mitocondriales que demostraron que pertenece a la rama neandertal. Es una de las más antiguas que tiene su ADN mitocondrial analizado hasta la fecha. Crédito: Foto: Oleg Kuchar © Photo Museum Ulm

El sorprendente descubrimiento -un hueso de fémur de Neanderthal- descubierto hace unos 80 años está forzando a los expertos a repensar todo lo que pensaban que sabían acerca de los seres humanos en nuestro planeta.

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications explica que un fósil de Neanderthal de 124,000 años desenterrado en Alemania desde la cueva Hohlenstein Stadel contiene ADN moderno. Científicos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y la Universidad de Tübingen analizaron el ADN mitocondrial del hueso del fémur.

Este descubrimiento indica que ‘fuera de África’ la migración ocurrió mucho antes de lo que los expertos pensaban -hace alrededor de 270,000 años- lo que nos obliga a volver a escribir todo lo que pensábamos que sabíamos acerca de los orígenes de nuestra especie.

Nos damos cuenta cada vez más de que la historia evolutiva de los humanos modernos y arcaicos era mucho más reticulada de lo que habríamos pensado hace 10 años“, dijo a New Scientist el coautor Fernando Racimo del New York Genome Center. “Este y los resultados anteriores están prestando apoyo a los modelos con frecuentes eventos de cruce.

 

Durante las excavaciones cerca de la entrada de la cueva de Hohlenstein-Stadel en el sudoeste de Alemania en 1937, se descubrió un fémur de Neanderthal de 124,000 años de antigüedad. Ahora su ADN mitocondrial fue analizado y proporciona una línea de tiempo para una migración sugerida de homínidos fuera de África antes de 220,000 años atrás. Crédito: © Photo Museum Ulm

Los DATOS GENÉTICOS obtenidos por los científicos indican que el hueso perteneció a un Neanderthal hace unos 124.000 años y que los homínidos emigraron de África después de que los antepasados ​​de los Neanderthals llegaron a Europa. Además, los científicos están convencidos de que estos homínidos se entrecruzaron con los neandertales entre 220,000 y 470,000 años atrás, 300,000 años más tarde de lo que se pensaba.

El hueso, que muestra evidencia de ser roído por un gran carnívoro, proporcionó datos genéticos mitocondriales que demostraron que pertenece a la rama Neanderthal“, explica Cosimo Posth del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, autor principal del estudio .

Cabe mencionar que la datación tradicional por radiocarbono no funcionó para obtener la edad aproximada del fémur. Las tasas mutacionales permitieron a los expertos calcular que estos Neanderthales se separaron entre sí entre 316.000 y 219.000 años atrás. Los expertos descubrieron que muestra un linaje mitocondrial diferente al de los neandertales previamente estudiados.

Como lo señala Phys.org, esto hace que este espécimen de Neanderthal-designado HST por los investigadores-entre los más antiguos a tener su ADN mitocondrial analizado hasta la fecha.

Los nuevos descubrimientos también sugieren que la población de Neanderthal era mucho mayor en tamaño que la estimada y con una mayor diversidad mitocondrial.

Los expertos creen que después de la divergencia de los neandertales y el ADN mitocondrial humano moderno ocurrió, pero antes de que el HST y otros neanderthales se dividieran, un grupo de homínidos emigró de África a Europa e introdujo su ADN mitocondrial a la población neandertal. Se cree que esto ocurrió entre 470,000 y 220,000 años atrás.

A pesar del gran intervalo, estas fechas proporcionan una ventana temporal para la posible conectividad de homínidos y la interacción a través de los dos continentes en el pasado”, dice Posth.

Esta afluencia de homínidos habría sido lo suficientemente pequeña como para que no tuviera un gran impacto en el ADN nuclear de los neandertales, pero habría sido lo suficientemente grande como para reemplazar el linaje mitocondrial existente de los neandertales, más parecido a los Denisovanos, con un tipo Más parecido a los humanos modernos.

“Este escenario concilia la discrepancia en el ADN nuclear y las filogenias del ADN mitocondrial de los homínidos arcaicos y la inconsistencia de la moderna población de Neanderthal humana dividida en tiempo estimado a partir del ADN nuclear y el ADN mitocondrial”, explica Johannes Krause, también del Instituto Max Planck Ciencia de la Historia Humana, autor principal del estudio.

 


(H/T Phys.org)

Referencia: IFLScience