Cambiando la historia: Científicos encuentran a seres humanos establecidos en Australia tan pronto como hace 65,000 años

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Otro descubrimiento que ha cambiado la historia ha sido realizado por científicos que han descubierto que los humanos se establecieron por primera vez en Australia hace unos 65,000 años, reescribiendo con eficacia los libros de historia.

El refugio rocoso Madjedbebe es el sitio de ocupación humana más antiguo de Australia. (Suministrado: Corporación Aborigen Gundjeihmi / Dominic O’Brien)

Los arqueólogos han encontrado una serie de herramientas que se remontan a alrededor de 65,000 años atrás, lo que señala el hecho de que los seres humanos ya habitaban el continente mucho antes de la desaparición de la megafauna.

Cuando los primeros seres humanos abandonaron el continente africano, estaban preparados para alcanzar los rincones más remotos del planeta. Un equipo internacional de científicos descubrió una serie de artefactos, incluyendo ocres y ejes antiguos, en un sitio en el norte de Australia, lo que indica que los seres humanos llegaron a tierras australianas hace unos 65,000 años, más de 10,000 años antes de lo que se pensaba.

Esta hipótesis no sólo reemplaza un capítulo de la diáspora más importante de la humanidad, sino que cuestiona la teoría de que el hombre era responsable de la extinción de la única megafauna del continente, como las versiones gigantes de los canguros, wombats o tortugas, hace más de 45,000 años.

 

Expertos examinando una rara esmoladera. (Image: REUTERS)

 

Los expertos descubrieron tres capas distintivas de artefactos en Madjedbebe, uno de los sitios más antiguos conocidos de Australia de antiguas viviendas humanas durante las excavaciones que tuvieron lugar entre 2012 y 2015.

La capa más antigua y profunda excavada por los expertos produjo más de 10,000 reliquias de trabajos manuales humanos, incluyendo lo que se considera las cabezas de hacha pulidas más antiguas, las más antiguas herramientas de procesamiento de pigmentos, como puntas de lanza e innumerables otros artefactos que proporcionan a los expertos con un océano de datos sobre la vida cotidiana de los seres humanos en Australia, hace 65.000 años.

“Nos quedamos boquiabiertos por la riqueza de material que estábamos encontrando en el sitio: chimeneas intactas, un anillo de piedras de moler a su alrededor, y había entierros humanos en sus tumbas”, dijo Chris Clarkson, un arqueólogo de la Universidad de Queensland en Australia y autor principal del estudio. “Nadie soñaba con un sitio tan rico y tan viejo en Australia.”

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Peter Hiscock, arqueólogo de la Universidad de Sydney que no participó en el estudio, comentó el descubrimiento diciendo: “Cuando la gente piensa en nuestros antiguos antepasados, o bien tienden a tener una visión de que nuestros antepasados ​​deben haber sido primitivos, culturalmente menos diversos, O creen que nuestros antepasados ​​eran probablemente extraordinariamente impresionantes desde el punto de vista cultural, lo que indica el último punto de vista.

Expertos en el sitio de la excavación. Imagen: Reuters.

 

El descubrimiento cambia las estimaciones tempranas anteriores de la ocupación humana en Australia -entre 45,000 y 60,000 años- que fue fechada a partir de artefactos encontrados en el mismo sitio (Madjedbebe) en 1989.

Curiosamente, todos los estudios y excavaciones fueron supervisados ​​por la comunidad aborigen local. Como resultado, la Corporación Aborigen Gundjeihmi, encargada de representar al pueblo Mirarr, revisó los hallazgos gracias a un memorando de entendimiento y un contrato con los científicos, que dieron a la comunidad la oportunidad de supervisar la excavación.

Los aborígenes estaban interesados ​​en aprender más sobre los primeros ocupantes humanos, particularmente después de las amenazas ambientales planteadas por las actividades mineras cercanas de hoy.

Después de recuperar los artefactos, el equipo de investigación, dirigido por expertos de la Universidad de Queensland, utilizó una técnica moderna llamada luminosidad ópticamente estimulada (OSL) para determinar la edad de los artefactos.

Esta y otras técnicas de vanguardia ayudaron a los expertos a establecer el tiempo en que vivían los antiguos australianos y cómo se veía el entorno en ese momento. Los científicos descubrieron que cuando llegaban los humanos antiguos, el norte de Australia era mucho más húmedo y frío.

La datación por radiocarbono, un proceso que requiere un cierto nivel de carbono en una sustancia, puede analizar materiales orgánicos de hasta 45,000 o 50,000 años. Pero el OSL va más lejos y puede fechar la última vez que un grano de arena fue expuesto a la luz solar, que es útil para determinar cuándo un artefacto fue enterrado, hace 100.000 años o más.

Además, la vegetación Madjedbebe se mantuvo estable durante la ocupación humana, lo que sugiere que no hubo un cambio ambiental importante que podría haber llevado a los seres humanos a abandonar el área.

Jean-Luc Schwenninger, director del Laboratorio de Datación de la Universidad de Oxford, dijo en un correo electrónico que el uso del equipo de técnicas de datación por luminiscencia proporciona un caso convincente de que los seres humanos vinieron a Australia hace 65,000 años.


(H/T Science News)

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