Cassini retransmite las imágenes más cercanas de Saturno

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La sonda Cassini de la NASA continúa haciendo historia. A medida que la Cassini se hunde en Saturno, la nave espacial ha logrado devolver a la Tierra imágenes sin precedentes, impresionantes desde su descenso por la misteriosa brecha situada entre Saturno y sus anillos magníficos.

La NASA señala que las primeras imágenes enviadas a la Tierra desde Cassini no han sido procesadas, y no está claro lo que muestran.



Ninguna nave espacial ha atravesado la única región que trataremos de cruzar con audacia 22 veces“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. La comprensión de cómo los planetas gigantes, y los sistemas planetarios en todas partes, se forman y evolucionan.

Las imágenes recién recibidas son “nuestra mirada más cercana a la atmósfera de Saturno y al huracán gigante“, reveló la NASA.


Credito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini ha comenzado su descenso que terminará eventual en septiembre de 2017.

Mientras que durante su zambullida temerario, las comunicaciones con Cassini fueron a oscuras, la NASA ha anunciado recientemente que han podido obtener las señales de radio de la nave espacial gracias a la antena de la red del espacio profundo (DSN) de las agencias  en Goldstone, California.


En la ilustración de este artista la nave espacial se muestra rompiendo después de entrar en la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA/JPL

Usando Twitter, la NASA anunció: “Lo hicimos! Cassini está en contacto con la Tierra y el envío de datos tras un éxito de buceo a través de la brecha entre Saturno y sus anillos“.

Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA en Washington, dijo: “En la más grandiosa tradición de exploración, la sonda espacial Cassini de la NASA ha vuelto a abrir un camino, mostrándonos nuevas maravillas y demostrar que nuestra curiosidad nos puede llevar si nos atrevemos.


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Cassini realizó recientemente la primera de sus 22 inmersiones a través de la brecha desconocida localizada entre Saturno y sus anillos y ha logrado retransmitir alucinantes imágenes del viaje.

Earl Maize, Gerente de Proyecto de Cassini, dijo: “Ninguna nave espacial jamás estuvo tan cerca de Saturno, solo podíamos confiar en predicciones basadas en nuestra experiencia con otros anillos de Saturno de lo que pensábamos que sería esta brecha entre los anillos y Saturno; Estoy encantado de informar que Cassini ha salido disparado como lo planeamos y ha salido del otro lado en excelente forma “.

Según los expertos, la “brecha” inexplorada entre el planeta y sus anillos es de unos 2,000 kilómetros de ancho.

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Algunos números clave para Grand Finale de Cassini y la última zambullida en Saturno.
Créditos: NASA/JPL-Caltech

Cassini está recorriendo la región a unos 124,000 kilómetros por hora y la NASA ha advertido que dada la velocidad con la que viaja la nave espacial, pequeñas partículas que chocan en zonas sensibles de la Cassini podrían haber desactivado la nave espacial.

Para evitar esto, utilizó su gran antena de alta ganancia en forma de disco como escudo contra las partículas entrantes del anillo. Seguirá enviando datos importantes de regreso a la Tierra mientras se abre camino en la atmósfera de Saturno.

Cassini -una nave espacial de 6,7 metros de alto- ha estado orbitando fielmente Saturno durante 13 años desde que alcanzó su órbita en 2004. La misión de Cassini terminará oficialmente el 15 de septiembre cuando la nave espacial se sumergirá en Saturno.

La nave espacial está ahora en una trayectoria balística, de modo que incluso si fuéramos a renunciar a los ajustes futuros de pequeño curso usando propulsores, todavía entraríamos en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre, no importa qué“, dijo Earl Maize, gerente de proyecto de Cassini en JPL.



Mientras la nave espacial está haciendo su camino en Saturno, regresara para emitir más datos.

La exploración de Titan por parte de Cassini está ahora detrás de nosotros, pero el rico volumen de datos que la nave espacial ha recolectado alimentará el estudio científico durante las próximas décadas“, dijo Linda Spilker, investigadora del proyecto Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California. .

Entre sus descubrimientos más destacados, Cassini encontró que algunas de las lunas de Saturno son los lugares más probables en nuestro sistema solar que puede ser el hogar de la vida extraterrestre. Además de eso, Cassini también ha encontrado un Océano global que se esconde en Encelado, y los mares líquidos de metano en Titán.


Creditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Creditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini capturó esta extraordinaria foto el 12 de abril a una distancia de 1,400 millones de km de la Tierra. Crédito de la imagen: NASA/JPL
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