Científicos acaban de sacar la imagen más detallada de una estrella que no es nuestro Sol

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Esta es la imagen más detallada de una estrella que no es el sol.

Una de las imágenes más fascinantes de una estrella que no sea nuestro sol ha sido lanzada recientemente por un grupo internacional de astrónomos -comenzado por el Instituto de Estudios Avanzados de Dublín– que logró tomar una increíble imagen de Betelgeuse.

ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / E. O’Gorman / P. Kervella

La imagen es una de las mejores en longitudes de onda de relación y fue posible gracias a la Atacama Large Millimeter / submillimeter Array.

¿El resultado? La imagen más detallada y de alta resolución tomada de la superficie de una estrella que no es nuestro sol. Es también la primera imagen de una superficie estelar ‘fotografiada’ por ALMA.

Betelgeuse se encuentra en la constelación de Orión. Es la novena estrella más brillante del cielo nocturno y la segunda más brillante de la constelación de Orión. Es una de las estrellas más grandes y más luminosas visibles a simple vista.

La estrella ubicada en la constelación de Orión es masiva, es tan grande como 1,400 soles, pero sólo pesa 11 veces nuestro sol.

Si Betelgeuse estuviera en el centro del Sistema Solar, su superficie se extendería más allá del cinturón de asteroides, engulliendo totalmente las órbitas de Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

Los astrónomos creen que Betelgeuse es una estrella al final de su vida y sera una supernova en un futuro próximo.

En el cielo nocturno, Betelgeuse es fácil de detectar a simple vista debido a su distintivo color rojo anaranjado.

“Situado a unos 650 años luz de distancia, Betelgeuse no es ciertamente la estrella más cercana a nuestro sistema solar, pero su tamaño es un objetivo ideal para imagen directamente con ALMA”, dijo el Dr. Pierre Kervella, astrónomo del Observatorio de París. Miembro del equipo, dijo en un comunicado de prensa.

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“Cuando miramos el cielo nocturno con nuestros ojos desnudos, vemos estrellas brillantes por todas partes, pero debido a que son tan pequeñas, incluso los telescopios más poderosos del mundo luchan por la imagen de sus superficies. Nuestros resultados muestran ALMA tiene la capacidad de tomar imagenes de la Superficies de las estrellas más grandes en detalle. ”

Usando el instrumento VISIR en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han representado una nebulosa compleja y brillante alrededor de la estrella supergigante Betelgeuse con mayor detalle que nunca. Esta estructura, que se asemeja a las llamas que emanan de la estrella, se forma como el behemoth derrama su material en el espacio.
Crédito de la imagen: ESO

La imagen, así como un nuevo estudio, fueron publicados en el Journal Astronomy & Astrophysics y están disponibles en línea, abriendo una nueva área de estudio para ALMA.

En el pasado, los astrónomos utilizaron ALMA para estudiar y capturar imágenes de galaxias, cometas y protoplanetas, pero esta es la primera vez que los expertos la utilizan para hacer observaciones de la superficie de una estrella.

“ALMA ahora nos proporciona la capacidad de imagen de las características de la superficie en las estrellas cercanas, mientras que también medir directamente la temperatura de estas características”, dijo el equipo Dr. Eamon O’Gorman, astrónomo en el Instituto de Estudios Avanzados de Dublín.

“Hemos sabido por décadas que la superficie visible de Betelgeuse no es uniforme, pero ALMA ha demostrado ahora en detalle hermoso que la temperatura en su atmósfera interna es también no uniforme. Parece que estas fluctuaciones de la temperatura podrían ser causadas por los campos magnéticos, similar A lo que vemos en el sol, nuestra estrella más cercana “.

Betelgeuse es un verdadero “monstruo cósmico”, pero tiene sólo unos 8 millones de años. Nuestro sol en la comparación es alrededor 4.5 mil millones años. Pero a pesar de la relativamente “joven edad” de Betelgeuse, los astrónomos creen que irá supernova en un futuro próximo, una explosión que sería visible desde la Tierra en plena luz del día.

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