Científicos construyeron el “Arca de Noé de los tiempos modernos” para salvar el ADN de toda la vida compleja

Los científicos se han propuesto crear una versión moderna del Arca de Noé. Expertos han ideado una idea revolucionaria para salvar el ADN de toda vida compleja en la Tierra, y este proceso podría ayudar a revolucionar nuestra comprensión de la evolución.

Un equipo de 25 científicos tiene como objetivo recolectar y almacenar los códigos genéticos de todas las plantas, animales y hongos conocidos durante la próxima década. Esta colección de códigos de ADN podría ser utilizada por expertos para aprender más sobre la evolución de diferentes especies y cómo podemos mejorar el medio ambiente.

El proyecto, llamado BioGenome (BioGenoma), que se cree costará alrededor de $ 5 mil millones, es aclamado por los expertos como uno de los proyectos más ambiciosos jamás emprendidos en la historia de la biología.

BioGenome está dirigido por científicos de la Smithsonian Institution en Washington, que creen que la catalogación del ADN de todas las especies vivas del planeta podría conducir a numerosas innovaciones en medicina, agricultura y conservación.

El proyecto usaría aproximadamente MIL MILLONES de gigabytes de capacidad de almacenamiento digital. Crédito de la imagen: Shutterstock.

El proyecto también podría considerarse imprescindible, principalmente porque actualmente, menos del 0.2 por ciento de las especies terrestres se han secuenciado con éxito.

Al hablar sobre el proyecto al Times, John Kress, de la Smithsonian Institution, dijo:

Construiremos una biblioteca completa de la vida que podamos muestrear y profundizar para cualquier propósito.”

Podemos usarlo para mejorar nuestros entornos y nosotros mismos y revolucionar nuestra comprensión de la evolución de la vida“.

En un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los científicos detrás del proyecto escribieron:

Aumentar nuestra comprensión de la biodiversidad de la Tierra y administrar responsablemente sus recursos se encuentran entre los desafíos científicos y sociales más cruciales del nuevo milenio“.

Además, los investigadores dicen que “los resultados del PBE informarán una amplia gama de problemas importantes que enfrenta la humanidad, como el impacto del cambio climático en la biodiversidad, la conservación de especies y ecosistemas en peligro y la preservación y mejora de los servicios ecosistémicos“.

Y los humanos tienen mucho que aprender, además de todo lo anterior.

De hecho, los expertos estiman que existen entre diez y quince millones de especies en la tierra de las que no sabemos nada. Se cree que la mayoría de estas especies desconocidas son organismos unicelulares e insectos pequeños en los océanos.

La parte preocupante es que los científicos han calculado que las tasas de extinción son actualmente mil veces más altas que si los humanos no existieran en la Tierra, algo que hace que este proyecto sea un deber para la ciencia.

Los expertos agregan que el proyecto también tiene como objetivo salvar parte del conocimiento de las especies que se encuentran actualmente al borde de la extinción.

Los secretos biológicos inimaginables se mantienen en los genomas de los millones de organismos conocidos y desconocidos en nuestro planeta“, escribieron los expertos.

Esta ‘materia oscura’ de la biología podría ser la clave para liberar el potencial de apoyo a los ecosistemas planetarios de los que dependemos y proporcionar sistemas de soporte de vida para una creciente población mundial”.

Según los informes, se espera que el proyecto completo BioGenome haga uso de aproximadamente un exabyte de capacidad de almacenamiento digital, es decir, aproximadamente mil millones de gigabytes.

Gene E. Robinson de la Universidad de Illinois explicó que “El Proyecto BioGenome nos dará una idea de la historia y la diversidad de la vida y nos ayudará a comprender mejor cómo conservarla“.

Los científicos creen que para fines de siglo más de la mitad de todas las especies desaparecerán de la faz de la Tierra, y con consecuencias para la vida humana que son desconocidas, pero que posiblemente sean catastróficas“, dijo Harris Lewin de la Universidad de California.


Referencia: Daily Mail

Fuente: Proyecto PNAS / BioGenome: Secuencia de la vida para el futuro de la vida

Crédito de la imagen destacada: FOX