Científicos crean un ‘material bidimensional’ nunca visto en la naturaleza

Según los informes, un equipo de investigadores de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, ha realizado el descubrimiento de “uno en una década” que cambiará radicalmente la forma en que hacemos la química.

El grupo de científicos ha logrado crear un material bidimensional, no más grueso que los átomos, algo que nunca antes se había visto en la naturaleza. El avance increíble no solo revolucionará la forma en que hacemos la química sino que también se puede aplicar para mejorar el almacenamiento de datos y hacer que los productos electrónicos sean más rápidos. El descubrimiento “una vez en una década” ha sido publicado en Science.

La investigación que resultó en este descubrimiento sin precedentes fue dirigida por Kourosh Kalantar-Zadeh y Torben Daeneke de la Escuela de Ingeniería RMIT.

Junto con sus estudiantes, trabajaron en el desarrollo del material durante más de un año.

Cuando se escribe con un lápiz, el grafito deja escamas muy finas llamadas grafeno, que pueden extraerse fácilmente porque son estructuras estratificadas que se producen de forma natural“, explicó Daeneke. “¿Pero qué pasa si estos materiales no existen de forma natural?

 

Esta imagen de una “babosa” líquida de metal y su claro “rastro” de espesor atómico muestra el avance en acción. Crédito de la imagen: RMIT

Aquí encontramos un método extraordinario, pero muy simple para crear escamas de materiales atómicamente delgados que no existen de forma natural como estructuras estratificadas.”

Usamos aleaciones no tóxicas de galio (un metal similar al aluminio) como medio de reacción. Esto cubre la superficie del metal líquido con capas de óxido atómicamente delgadas del metal agregado en lugar del óxido de galio de origen natural.”

Esta capa de óxido se puede exfoliar simplemente tocando el metal líquido con una superficie lisa. Cantidades más grandes de estas capas atómicamente delgadas se pueden producir inyectando aire en el metal líquido, en un proceso que es similar a la leche con espuma cuando se prepara un capuchino “.

Lo que es aún más emocionante es que los científicos dicen que el proceso es tan barato y simple, que podría ser hecho en una cocina por un no científico.

Podría darle estas instrucciones a mi madre, y ella podría hacerlo en casa“, dijo Daeneke.

El descubrimiento tiene profundas implicaciones para las tecnologías futuras, ya que el descubrimiento ahora coloca materiales delgados de óxido hasta ahora nunca vistos en el alcance cotidiano, dice el profesor Kourosh Kalantar-zadeh.

Predecimos que la tecnología desarrollada se aplica a aproximadamente un tercio de la tabla periódica. Muchos de estos óxidos atómicamente delgados son materiales semiconductores o dieléctricos.”

Los componentes semiconductores y dieléctricos son la base de los dispositivos electrónicos y ópticos actuales. Se espera que trabajar con componentes atómicamente delgados conduzca a una electrónica mejor y más eficiente en el consumo de energía. Esta capacidad tecnológica nunca ha sido accesible antes “.


(H / T RMIT)

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