Científicos descubren qué causó que desapareciera la antigua civilización maya

La antigua civilización maya dominó América Central y América del Sur hasta el año 800 D.C.

Construyeron supermasivos templos astronómicos e increíbles pirámides que rivalizan en complejidad con las pirámides de Egipto. Sin embargo, por 1000 AD, el misterioso desapareció, dejando a los expertos preguntándose ¿qué les pasó?.

Durante siglos, los estudiosos han propuesto muchas teorías tratando de comprender lo que le sucedió a una de las más grandes civilizaciones del continente americano.

Ahora, los investigadores dicen que han resuelto el misterio detrás de por qué los antiguos mayas desaparecieron sin dejar rastro.

Según los expertos, la civilización maya colapsó debido a extremas y severas sequías .

 

Chichen Itza in Yucatan
La pirámide de Chichen Itza. (Shutterstock)

Con base en estas mediciones, los investigadores encontraron que la precipitación anual disminuyó entre 41% y 54% con respecto a hoy durante el colapso de la civilización maya, con períodos de hasta 70% de reducción de lluvia durante condiciones de sequía máxima, y ​​que la humedad relativa disminuyó 2% a 7% relativo a hoy. Los resultados se informan en la revista Science.

En el momento en que los españoles llegaron en el siglo XVI, las enredaderas de la selva florecían en las antiguas ciudades piramidales masivas abandonadas construidas por los mayas.

En el pasado, los investigadores han sugerido que los antiguos mayas pueden haber colapsado debido a la invasión de potencias extranjeras, guerras, enfermedades y un colapso en el comercio. Sin embargo, los científicos de las universidades de Cambridge y Florida han encontrado pruebas sólidas de que un período prolongado de sequía causó efectos devastadores en esta vasta civilización.

Para llegar a su conclusión, los investigadores estudiaron muestras de agua en el lago Chichancanab donde se basaron los mayas. Los expertos midieron los isótopos del agua en el yeso, un mineral que se forma en los lagos en tiempos de sequía.

A medida que se forma el yeso, las moléculas de agua se adhieren a su estructura cristalina, y esta agua registra los diferentes isótopos que estaban presentes en el agua del lago antiguo en el momento de su formación.

El papel del cambio climático en el colapso de la civilización maya clásica es algo controvertido, en parte porque los registros anteriores se limitan a reconstrucciones cualitativas, por ejemplo, las condiciones climáticas fueron más húmedas o más secas“, dijo Nick Evans, Ph.D. estudiante en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge y el primer autor del artículo. “Nuestro estudio representa un avance sustancial ya que proporciona estimaciones estadísticamente sólidas de los niveles de lluvia y humedad durante la caída de los mayas”.