Científicos detectan moléculas orgánicas alrededor de estrellas jóvenes lo que sugiere que la vida en la Tierra vino del Sol

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Dos equipos de astrónomos han aprovechado el poder del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile para detectar una serie de moléculas orgánicas alrededor de ESTRELLAS. Lo que es fascinante sobre el descubrimiento es que estas sustancias son los ingredientes básicos necesarios para la vida, y se encontraron alrededor de estrellas jóvenes similares a nuestro Sol.

ALMA ha observado estrellas como el Sol en una etapa muy temprana en su formación y encontró rastros isocianato de metilo – un bloque químico de la vida. Esta es la primera detección de esta molécula prebiótica hacia protoestrellas de tipo solar, del tipo en que nuestro Sistema Solar evolucionó. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo surgió la vida en la Tierra. Crédito: ESO / Digitized Sky Survey 2 / L. Calçada

La ciencia, el espacio y el universo, en general, siguen sorprendiéndonos cada día.

Según el Observatorio Europeo Austral (ESO), el telescopio ALMA ha observado estrellas como el Sol en una etapa muy temprana de su formación y ha encontrado restos de isocianato de metilo, un bloque de vida químico. Esta es la primera detección de esta molécula prebiótica hacia protoestrellas de tipo solar, del tipo en que nuestro Sistema Solar evolucionó. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo surgió la vida en la Tierra.

Después del descubrimiento de los azúcares, hemos encontrado ahora el isocianato de metilo. Esta familia de moléculas orgánicas está implicada en la síntesis de péptidos y aminoácidos que, en forma de proteínas, son la base biológica para la vida tal como la conocemos “, explican Niels Ligterink y Audrey Coutens del Observatorio de Leiden en los Países Bajos y el University College de Londres, Reino Unido, respectivamente.

Los científicos fueron capaces de hacer el descubrimiento gracias a la capacidad de Alma para observar moléculas en varias longitudes de onda y características a través de los espectros de radio, informa eso.org.

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Cuando se trata de buscar vida extraterrestre, es común que los astrónomos miren los exoplanetas, pero la verdad es que las estrellas en órbita pueden ser tan importantes.

En este caso, la nueva investigación sugiere que la vida en la Tierra fue posible gracias a nuestro sol. El complejo prebiótico  la molécula orgánica isocianato de metilo se encontró en el sistema de múltiples estrellas IRAS 16293-2422. El sistema se compone de estrellas muy jóvenes, a unos 400 años luz de distancia en una gran región de formación estelar llamada Rho Ophiuchi en la constelación de Ophiuchus (El Portador de la Serpiente).

Los nuevos resultados de ALMA muestran que el gas isocianato de metilo rodea cada una de estas jóvenes estrellas.

Estas estrellas jóvenes suelen evolucionar como nuestro Sol, por qué el descubrimiento es tan emocionante porque puede ayudarnos a entender cómo la vida surgió por primera vez en la Tierra. El trabajo de los astrónomos sugiere que estas moléculas podrían haberse formado primero en el Sol antes de ser transportadas a la Tierra.

Rafael Martín-Doménech y Víctor M. Rivilla, autores principales de uno de los artículos, comentan: “Estamos particularmente entusiasmados con el resultado porque estas protoestrellas son muy similares al Sol al principio de su vida, con el tipo de condiciones que Son bien adecuados para que los planetas de tamaño de la Tierra se formen. Al encontrar moléculas prebióticas en este estudio, podemos ahora tener otra pieza del rompecabezas en la comprensión de cómo la vida se produjo en nuestro planeta “.

Esta investigación se presentó en dos trabajos: “Primera detección de isocianato de metilo (CH3NCO) en un Protostar de tipo solar” por R. Martín-Doménech et al. Y “La investigacion ALMA-PILS: Detección de CH3NCO hacia el protostar de baja masa IRAS 16293-2422 y restricciones de laboratorio sobre su formación“, por NFW Ligterink et al .. Ambos documentos aparecerán en el mismo número de los Avisos Mensuales de la Sociedad Astronómica Real.


Fuente: (H/T ESO)

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