Científicos encuentran 2 Super-Tierras potencialmente habitables a sólo 12 años luz de distancia

Otro descubrimiento revolucionario se ha hecho cuando los expertos han descubierto dos super Tierras que orbitan una estrella parecida al Sol que está tan cerca de nuestro sistema solar, podemos observarlas a simple vista.


Los astrónomos han encontrado los dos super Tierras potencialmente habitables en órbita alrededor de la estrella parecida al sol más cercana ‘tau Ceti’.

El grupo internacional de astrónomos descubrió los planetas en un sistema solar con una estrella estrepitosamente similar a nuestro sol. Los dos mundos potencialmente habitables orbitan su estrella en la zona habitable, lo que significa que podrían soportar el agua líquida en su superficie, e incluso posiblemente la vida.

 

Dos “super-Tierras” potencialmente habitables (e & f) han sido descubiertas en la “zona de los goldilocks” alrededor de la estrella Tau Ceti (Ilustración cortesía de Fabo Feng)

Dentro de los planetas “habitables” o en la “zona Goldilocks”  tienen temperaturas que no son muy calientes ni demasiado frío para recibir el agua en forma líquida. Los planetas que orbitan su estrella en zonas habitables tienen altas posibilidades de tener ríos, lagos e incluso océanos.

 

Representación artística de Tau Ceti e.

Expertos señalan. Sin embargo, Tau Ceti E y F se encuentran en los “bordes” de la zona habitable de su estrella. Uno de los mundos alienígenas orbita el borde interior de la zona, mientras que el otro planeta orbita el borde exterior. La Tierra en comparación se encuentra a medio camino entre el centro de la zona habitable del sol y su límite interior, un punto dulce casi perfecto.

Crédito de la imagen: Usuario de Wikipedia Till Credner’s work: via AlltheSky.com.

Los astrónomos británicos creen que los dos planetas podrían ser candidatos futuros para la colonización interestelar, por supuesto cuando realmente desarrollamos la tecnología y los medios para viajar 12 años luz en nuestro tiempo de vida.

Este estudio es una búsqueda de seguimiento en tau Ceti, ya que los científicos en el pasado han descubierto cinco planetas orbitando la estrella parecida al Sol, y los etiquetaron tau Ceti B a F.

La nueva investigación confirmó la existencia de tau Ceti E y F y localizo dos nuevos planetas llamados como tau Ceti G y H.

Sin embargo, los científicos dicen que tres planetas -tau Ceti B, C y D, no fueron detectados en el último conjunto de datos.

Los cuatro mundos alienígenas actualmente identificados tienen masas tan bajas como 1.7 masa de tierra, que según expertos hace que algunos de los planetas alienígenas más pequeños jamás detectados alrededor de estrellas similares a nuestro sol.

 

En investigaciones anteriores, los astrónomos habían concluido que los planetas E y F eran simplemente demasiado masivos como para ser rocosos, por lo que era poco probable que tuvieran una atmósfera necesaria para albergar la vida.

El nuevo estudio, sin embargo, ha encontrado que los planetas E y F tienen una masa 3.9 veces la de la Tierra, lo que significa que son excelentes candidatos para la vida después de todo.

Sin embargo, los expertos advierten cómo los dos planetas potencialmente habitables están rodeados por un enorme disco de desechos orbitando los dos mundos alienígenas, lo que significa que hay grandes posibilidades de que ambos planetas estén constantemente impactados por los asteroides y los cometas.

Los mundos alienígenas alrededor de Tau Ceti fueron descubiertos después de que los astrónomos observaran “bamboleos” en el movimiento de Tau Ceti, provocado por sus planetas en órbita.

El investigador principal del estudio, el Dr. Fabo Feng, de la Universidad de Hertfordshire, dijo: “Estamos consiguiendo tentadoramente cerca de ver los límites correctos necesarios para la detección de planetas similares a la Tierra. Nuestra detección de bamboleos tan débiles es un hito enla búsqueda de mundos similares a la Tierra y la comprensión de la habitabilidad de la Tierra en comparación con éstos “.


Fuente: La diferencia de color marca la diferencia: cuatro candidatos planetarios alrededor de tau Ceti

Material de lectura adicional: PHL-UPR.edu