Científicos encuentran el agua en Marte donde “no debería existir”

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NASA ha revelado un descubrimiento totalmente inesperado en la superficie de Marte, y demuestra lo poco que sabemos sobre el planeta rojo.

Los científicos han encontrado ‘agua’ en el ecuador marciano y el descubrimiento ha desconcertado a los investigadores que son incapaces de averiguar cómo se pudo haber preservado allí.

Después de reanalizar imágenes de Marte en archivos de la NASA, un equipo de científicos liderados por Jack Wilson de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos descubrió evidencia de hidratación significativa – posiblemente agua congelada – cerca del ecuador marciano, un lugar donde no debería existir.

En su estudio, los investigadores re-procesaron los datos recopilados entre 2002 y 2009 por el espectrómetro de neutrones instalado a bordo de la nave espacial Mars Odyssey. El equipo mejoró considerablemente la resolución de las imágenes, reduciendo el desenfoque y obteniendo una imagen más clara de la superficie marciana.

 

El reanálisis de los datos de 2002-2009 de un instrumento de búsqueda de hidrógeno en la órbita Mars Odyssey de la NASA aumentó la resolución de los mapas de abundancia de hidrógeno. Los datos reprocesados ​​(mapa inferior) muestran más “hidrógeno equivalente al agua” (azul más oscuro) en algunas partes de esta región ecuatorial de Marte. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

Era como si hubiéramos cortado la altitud orbital de la nave espacial por la mitad, y nos dio una visión mucho mejor de lo que está sucediendo en la superficie“, explicó Jack Wilson, investigador principal del estudio.

Después de realizar estas tareas, los científicos descubrieron inesperadamente grandes cantidades de hidrógeno – que a altas latitudes es un signo de hielo enterrado – en el área de la formación de Fosas Medusae.

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Pero la ciencia no puede explicar cómo la helada podría ser preservada en esa área, y la teoría principal es que una mezcla del hielo y del polvo de las áreas polares pudo haber cicleado a través de la atmósfera cuando la inclinación axial de Marte era más grande que actualmente.

Sin embargo, Wilson señala que eso debería haber ocurrido hace miles de millones de años y que cualquier fracción de hielo depositada en la zona debería haber desaparecido hace mucho tiempo.

El investigador señala que el hallazgo quizás podría explicarse: “en términos de depósitos extensos de sales hidratadas, pero también es difícil explicar cómo llegaron a estar en formación“.

Por ahora sigue siendo un misterio digno de un estudio más profundo, y Marte sigue sorprendiéndonos“, concluyó Wilson.

 

La NASA señala que la posible presencia de agua helada cerca del ecuador es de gran interés para futuras expediciones a Marte, ya que los astronautas podrían utilizarla como fuente de agua o para la producción de combustible de hidrógeno.

Sin embargo, lo más importante es que la presencia de agua a lo largo de las latitudes más cálidas del planeta también abriría paso a la colonización a largo plazo, tal vez incluso a una agricultura limitada.

El descubrimiento viene como una sorpresa para muchos, pero como algo que usted esperaría para los demás.

Es bien sabido que Marte alguna vez tuvo más agua que el Océano Ártico por un período de más de 1.5 millones de años. Durante los últimos 3,700 millones de años, nuestro vecino planeta perdió alrededor del 87 por ciento de su agua, por lo que parece estéril y seco.

Los expertos han determinado que durante el período de Noé de Marte -entre 4.1 y 3.7 mil millones de años- el planeta rojo tenía suficiente agua para cubrir toda la superficie en una capa líquida de alrededor de 140 metros de profundidad.

 

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