Científicos encuentran que el agua está presente en casi TODA PARTE de la superficie Lunar

Los científicos han llegado con el primer mapa de agua de la luna. Los investigadores han encontrado que el agua existe casi en todas partes en la superficie lunar y no apenas en las regiones polares como se pensó previamente.

Esta investigación podría ser muy útil para futuras exploraciones lunares, ya que los científicos dicen que ya podemos empezar a pensar en posibles métodos que nos permitan extraer el precioso mineral, ya sea como agua potable para futuros astronautas en la luna o como un elemento necesario para producir combustible.

La nueva investigación fue publicada en el Journal Science Advances y se basa en el descubrimiento realizado en 2009 cuando los expertos detectaron el agua y una molécula relacionada llamada hidroxilo, que está compuesta por un átomo de hidrógeno y oxígeno – en el suelo lunar.

 

El mapa muestra una tendencia general de aumento del contenido de agua (púrpura, verde y amarillo) hacia los polos. Los puntos marcan los sitios de aterrizaje de Apolo. Crédito de la imagen

Con la ayuda del Mapadeor Mineralogico Lunar de la NASA , que voló a bordo de la nave Chandrayaan-1 de la India, los científicos fueron capaces de calcular cuánta agua estaba presente en la superficie de la Luna.

Hablando sobre el descubrimiento, el autor principal, el Dr. Shuai Li, que realizó el trabajo mientras que un Ph.D. estudiante en la Universidad de Brown y ahora es un investigador postdoctoral en la Universidad de Hawai, dijo:

“La firma de agua está presente casi en todas partes en la superficie lunar, no se limita a las regiones polares como se ha informado anteriormente.Hemos descubierto que la cantidad de agua aumenta hacia los polos lunares y no muestra diferencias significativas entre distintos terrenos de composición.

Los científicos dicen que la concentración de agua alcanza un promedio máximo que oscila entre 500 y 750 partes por millón en latitudes lunares más altas.

Aunque esto no es mucho, es en realidad menor que lo que se encuentra en las arenas de los desiertos más secos de la Tierra, sin embargo, es todavía bastante y mucho más de lo que se había calculado anteriormente.

El mapa de contenido de agua para el cráter de Bullialdus exhibe una mayor hidratación en el pico central, aproximándose a valores de ~ 250 ppm. Crédito de la imagen

El Dr. Ralph Milliken, profesor asociado de Brown y coautor del estudio dijo: “Lo que tenemos aquí es una hoja de ruta donde el agua existe en la superficie lunar. Ahora que tenemos estos mapas cuantitativos que confirman dónde está el agua y en qué cantidades, podemos empezar a pensar si vale la pena extraer , ya sea como agua potable para los astronautas o para producir combustible “.

Los expertos explican cómo la distribución del agua a través de la superficie lunar es más uniforme y no salpicada como algunos podrían haber esperado. Las concentraciones de agua disminuyen gradualmente hacia el ecuador lunar.

Los científicos dicen que la forma en que el agua se distribuye a través de la superficie lunar ofrece detalles importantes sobre su fuente.

Los investigadores dicen que a pesar del hecho de que la mayor parte del agua cartografiada en la luna se podría atribuir al viento solar había algunas excepciones.

Los astrónomos descubrieron una concentración superior al promedio de agua dentro de los depósitos volcánicos lunares ubicados en las inmediaciones del ecuador lunar, donde el agua de fondo en el suelo suele ser escasa.

Por otra parte, los expertos señalan que en lugar de venir del viento solar, el agua encontrada en esos depósitos se originó muy probablemente desde el interior de la luna, e hizo su camino a la superficie en el magma lunar.

Los científicos también observaron que la concentración del agua en la luna cambia del curso del día en las latitudes más bajas que 60 grados.

Por lo general, hay más agua temprano en el día, y se vuelve más seco durante más tarde en el día. Los expertos señalan que estas fluctuaciones pueden cambiar hasta 200 partes por millón, y los expertos todavía no pueden explicarlas.

No sabemos exactamente cuál es el mecanismo para esta fluctuación, pero nos dice que el proceso de formación de agua en el suelo lunar está activo y está sucediendo hoy“, dijo el Dr. Milliken.

Esto plantea la posibilidad de que el agua en la luna pueda volver a acumularse después de la extracción, pero necesitamos entender mejor la física de por qué y cómo esto ocurrió para entender la escala de tiempo sobre la cual el agua puede ser renovada“.


Fuente: Agua en la superficie de la Luna vista por Mineralogía Mapeadora de la Luna: Distribución, abundancia y orígenes