Científicos encuentran que el nivel del mar podría aumentar más del doble en 2100

Un estudio publicado el lunes señaló que el aumento en el nivel del mar se está acelerando y podría llegar a 66 centímetros para el final del siglo, lo suficiente como para causar problemas significativos en las ciudades costeras y poner en riesgo millones de vidas.

La tasa anual de aumento en el nivel del mar, que es de tres milímetros, podría llegar a 10 milímetros por año para el 2100, según un informe publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Según el estudio, basado en 25 años de datos satelitales, los hallazgos son “más o menos consistentes con las proyecciones del quinto informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC)“.

El autor del análisis, Steve Nerem, dijo que la aceleración, impulsada principalmente por el derretimiento acelerado de Groenlandia y la Antártida, “tiene el potencial de duplicar el aumento del nivel del mar para el 2100, en comparación con las proyecciones que calculan una tasa constante: más de 60 centímetros en lugar de 30. ”

El profesor de ciencias de ingeniería aeroespacial de la Universidad de Colorado dijo que “es casi seguro un cálculo conservador”.

El cambio climático provoca un aumento del nivel del mar de dos maneras. En primer lugar, las mayores concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera aumentan la temperatura del agua, por lo que el agua tibia se expande.

Esta expansión térmica en los océanos ya ha contribuido a la mitad del aumento promedio de siete centímetros en el nivel del mar en el último cuarto de siglo“, explicó el investigador.

Además, los océanos se elevan con el creciente flujo de agua debido al hielo que se derrite rápidamente en los polos.

Este artículo destaca el importante papel que los registros satelitales pueden desempeñar en la validación de las proyecciones del modelo climático“, agregó el coautor John Fasullo, investigador del clima en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en los Estados Unidos.

Los científicos que formaron parte del estudio también provienen de la Universidad del Sur de Florida, el Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA, la Universidad Old Dominion y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

Fusión, fusión y más fusión

Si el aumento del nivel del mar no es un peligro, los investigadores también han resaltado recientemente otro hecho preocupante.

Los científicos advierten que el cambio climático podría acelerar la liberación de mercurio tóxico. A medida que el derretimiento del permafrost libera mercurio, con el tiempo parte de él entrará en la cadena alimenticia y en animales como el caribú de Alaska. Como señaló National Geographic, “en algunas formas, el mercurio es una poderosa neurotoxina, y en los niños puede dañar el desarrollo del cerebro, afectando la cognición, la memoria, el lenguaje e incluso las habilidades motoras y visuales. Incluso en los adultos, las cantidades excesivas pueden obstaculizar la visión, el habla y los movimientos musculares, comprometer los sistemas reproductivo e inmunológico y causar problemas cardiovasculares “.

Si el calentamiento global termina derritiendo el permafrost -la capa superficial permanentemente congelada del hemisferio norte- podría desencadenar una catástrofe ecológica global, ya que esta área contiene más de 15 millones de galones (58 millones de litros) de mercurio enterrados según un grupo de investigadores .