Científicos encuentran que la vida pudo haber existido hace 3,8 millones de años


Los filamentos y tubos microscópicos, compuestos de un óxido de hierro llamado hematita, aparecieron dentro de una roca llamada jaspe.

Un grupo de investigadores dice que la vida en la Tierra comenzó mucho antes después de descubrir microbios de 3,800 millones de años.

Científicos han revelado la vida MÁS TEMPRANA en nuestro planeta: microbios de 3.8 mil millones de años han cambiado mucho sobre la vida en la Tierra, y ofrecen esperanzas de encontrar vida en otros planetas como Marte.


Según los investigadores, la vida en la Tierra puede haber comenzado mucho antes de lo que se pensaba. Los expertos han encontrado evidencia de la vida MÁS ANTIGUA de los microbios fósiles de 3.8 mil millones de años en el antiguo fondo marino de Canadá. El descubrimiento de microbios sugiere que la vida podría surgir de fuentes hidrotermales marinas poco después de la formación del planeta.



No hace mucho tiempo, un estudio publicado en la prestigiosa revista Nature reveló el descubrimiento de microorganismos fosilizados de 3.7 mil millones de años de antigüedad que se encuentran Groenlandia. El hallazgo había anticipado por 220 millones de años la evidencia más antigua de la vida en la Tierra.

Ahora, el nuevo descubrimiento empuja la línea de tiempo más atrás, como expertos han descubierto en el fondo marino de Canadá microorganismos fosilizados que existían en la tierra de hace casi 3.8 millones de años.


Aunque no se sabe cuándo o dónde comenzó la vida en la Tierra, algunos de los ambientes habitables más antiguos pueden haber sido respiraderos submarinos-hidrotermales. Aquí se describen los microorganismos fosilizados putativos que tienen al menos 3,770 millones y posiblemente 4,280 millones de años de edad en rocas sedimentarias ferruginosas, interpretadas como precipitados hidroelectrolíticos en el fondo marino, del cinturón de Nuvvuagittuq en Quebec, Canadá. Estas estructuras ocurren como tubos y filamentos de hematítica de escala micrométrica con morfologías y conjuntos minerales similares a los de los microorganismos filamentosos de precipitados hidrotermales de ventilación modernos y microfósiles análogos en rocas más jóvenes. Las rocas Nuvvuagittuq contienen carbono isotópicamente ligero en carbonato y material carbonáceo, que se produce como inclusiones grafíticas en rosetas carbonatadas diageneticas, hojas de apatita intercaladas entre rosetas carbonatadas y gránulos de magnetita-hematita y está asociada con carbonato en contacto directo con los microfósiles putativos. Colectivamente, estas observaciones son consistentes con una biomasa oxidada y proporcionan evidencia de actividad biológica en ambientes submarino-hidrotermales hace más de 3.770 millones de años.


El microorganismo fue descubierto por un equipo internacional de científicos en el llamado cinturón Nuvvuagittuq, a lo largo de la costa oriental de la Bahía de Hudson en el norte de Quebec. El cinturón de Nuvvuagittuq es un fragmento de la corteza oceánica temprana de nuestro planeta y está compuesto de rocas basálticas que preservan las estructuras almohada de lava “consistentes con un ajuste submarino”, según los investigadores del tema. Para hacer el descubrimiento de los científicos se inspeccionó las rocas de jaspe, que se cree que son de antiguos respiraderos hidrotermales. Los científicos estudiaron los tubos y filamentos que se encontraron y que se conservan en las rocas que se asemejan a estructuras similares a lo que los expertos atribuyen a ver la vida bacteriana en otros ambientes hidrotermales del fondo marino.


Una imagen microscópica de una de las primeras formas de vida jamás encontradas. CRÉDITO: DOMINIC PAPINEAU

El nuevo hallazgo no sólo sugiere que la vida pudo haber surgido y colonizado el mar poco después de la formación de nuestro planeta, sino quizás otros mundos, similares a los nuestros, pueden haber tenido las mismas características donde la vida pudo haber llegado a existir.

Los científicos dicen que este descubrimiento también apunta a la posibilidad de que la vida, como la conocemos, pueda esconderse en Marte.

Debido a que los fósiles son casi tan antiguos como nuestro planeta, la Tierra se formó hace unos 4.5 millones de años, el descubrimiento apoya estudios previos de que la vida en la Tierra pudo haberse formado en entornos muy extremos, dijo Matthew Dodd, de la Universidad College London (UCL) .

“Modernos depósitos de ventilación hidrotermal albergan comunidades de microorganismos, algunos de los cuales son bacterias oxidantes de hierro que forman tubos y filamentos distintivos”, escribieron los expertos en el estudio.

“Las imágenes de epifluorescencia (microscopios que usan fluorescencia para generar una imagen) de muestras de ventilación modernas han demostrado que los tubos cilíndricos compuestos de oxihidróxido de hierro están formados por células bacterianas y son innegablemente biogénicos. Biofirmas que pueden sobrevivir temperaturas elevadas y presiones. ”


Una sección de la roca que muestra los diminutos fósiles dentro de CRÉDITO: DOMINIC PAPINEAU

Pero quizás lo más importante es que los científicos creen que este descubrimiento da esperanzas de encontrar vida en otros planetas y lunas.

El Profesor Dodd añadió: “Estos descubrimientos demuestran la vida desarrollada en la Tierra en un momento en que Marte y la Tierra tenían agua líquida en sus superficies, planteando preguntas emocionantes para la vida extraterrestre, por lo que esperamos encontrar evidencia de vida pasada en Marte 4,000 millones de años O si no, la Tierra puede haber sido una excepción especial “.

Sin embargo, hay científicos que no están convencidos. Uno de estos científicos es Roger Buick, profesor de Ciencias de la Tierra y el Espacio de la Universidad de Seattle.

“Estoy bastante dudoso de que este hallazgo resista a un mayor escrutinio científico”.

“¿Dónde está el carbono orgánico en los filamentos (en lugar de adyacente a ellos), donde está el interno (en lugar de externo) los datos de isótopos de carbono que apoyan la fijación biológica de carbono, donde está la evidencia de la celularidad, ¿dónde está la evidencia del comportamiento?

“Este estudio parece haber sido llevado a menor carga de prueba que otros informes de microfósiles y no cumple con los estándares que se requieren para que una solicitud de microfósil más joven sea aceptada, posible pero no probable y ciertamente no persuasiva o competente. ”


Fuente: Evidencia de vida temprana en los precipitados hidrotermales más antiguos de la Tierra