Científicos encuentran super Tierra con una atmósfera a sólo “39 años de luz”

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Por primera vez, los astrónomos han detectado una atmósfera que envuelve una super tierra de baja masa situada a unos 39 años luz de distancia de la Tierra.


El planeta GJ 1132b está ubicado a unos treinta y nueve años luz de nuestro planeta y los expertos hicieron el descubrimiento revolucionario en el Instituto Max Planck de Astronomía (MPIA) usando el telescopio ESO / MPG de 2.2 metros en Chile.

“Es una gran prueba de concepto que podemos observar atmósferas en estos pequeños planetas rocosos, incluso desde el suelo”, dijo Laura Schaefer, un científico planetario de la Universidad Estatal de Arizona que no participó en el documento. “Eso es realmente emocionante y eso significa que podremos hacerlo con más planetas en la línea, ya que encontramos más planetas de este tamaño”.

Como señala Phys.org, “si bien no es la detección de la vida en otro planeta, es un paso importante en la dirección correcta: la detección de una atmósfera alrededor de la super-Tierra GJ 1132b marca la primera vez que se detecta una atmósfera alrededor de un planeta con una masa y un radio cercana  a la masa y el radio de la Tierra (1.6 masas terrestres, 1.4 radios terrestres) “.

El planeta -que fue descubierto por primera vez en el año 2015- orbita una enana roja pequeña, tenue, alrededor de un cuarto de radio de nuestro Sol.

En el momento del descubrimiento, los científicos consideraron que el planeta era inhabitable, ya que calculaban que la temperatura de la superficie era de unos 620 grados centígrados.

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Usando el telescopio ESO / MPG en Chile, los astrónomos observaron una ligera disminución en el brillo al imaginar la estrella al pasar frente a su sol, lo que permitió a los científicos deducir que una atmósfera absorbía parte de la luz, posiblemente conteniendo agua y metano.

Además, cuando los astrónomos observaron GJ 1132b parecía ser más grande en una de las bandas de longitud de onda infrarroja que en otras, lo que significa que tiene una atmósfera que es transparente a algunas longitudes de onda pero visible a otras.

“Esto sugiere la presencia de una atmósfera que es opaca a esta específica luz infrarroja (haciendo que el planeta aparezca más grande), pero transparente en todos los demás”, una declaración del Instituto de Astronomía Max Planck.

Según los científicos, GJ 1132b es aproximadamente 1.4 veces el tamaño y 1.6 veces la masa de nuestro planeta. GJ 1132b orbita su sol en apenas 1.6 días.

Los expertos creen que -dada nuestra comprensión actual de los exoplanetas- GJ 1132b es poco probable que sea habitable, sobre todo porque está situado demasiado cerca de su sol, lo que significa que hay pequeñas posibilidades de agua líquida existente en su superficie.

Sin embargo, esto no hace que el planeta no sea interesante. De hecho, los expertos se sorprendieron al observar lo que parecía ser una atmósfera a su alrededor. Esto se debe a que las enanas rojas, también conocidas como enanas M, están propensas a explosiones de actividad solar que tiende a destruir las atmósferas de los planetas que las orbitan.

Sin embargo, por alguna razón, la atmósfera alrededor de GJ 1132b parece haber sobrevivido durante miles de millones de años, lo que indica que tales mundos alienígenas pueden no ser tan estériles y sin vida después de todo.


Fuente: Atmósfera alrededor de una Super-Tierra detectada

Imagen destacada: La impresión de un artista. Crédito: Max Planck Society

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