Científicos encuentran un enorme “puente cósmico” que conecta dos galaxias al lado de la Vía Láctea

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Credito de imagen: V. Belokurov, D. Erkal and A. Mellinger

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto que dos de las galaxias enanas más grandes junto a la Vía Láctea, las nubes de Magallanes, parecen estar conectadas por un “puente supermasivo”, que está compuesto por estrellas, que se extiende a lo largo de 43,000 años luz.


“Las corrientes estelares alrededor de las nubes se predicen pero nunca se observan [d],” el papel co-autor Vasily Belokurov dijo en una declaración. “Nos sorprendió ver una estructura estrecha en forma de puente que conectaba las dos nubes”.

El descubrimiento se informa en la revista Noticias Mensuales de la Sociedad Real Astronómica (MNRAS).

Para realizar el descubrimiento, los expertos utilizaron datos obtenidos del censo estelar galáctico realizado por el Observatorio Espacial Europeo, Gaia.

La visión de todo el cielo de Gaia ha permitido a los científicos estudiar las grandes y pequeñas nubes de Magallanes, que se extienden a través de un área muy extrañamente grande, con detalles sin precedentes.

Lo que hace al observatorio Gaia tan singular es el hecho de que utiliza dos telescopios que comparten un punto focal de un metro de ancho. Esto significa que puede estudiar todo el cielo en lugar de una pequeña parte de él, como los telescopios tradicionales.

Según Phys.org, lo que Gaia ha enviado a la Tierra es único. La resolución angular del satélite es similar a la del Telescopio Espacial Hubble, pero dada su mayor campo de visión, puede cubrir todo el cielo en lugar de una pequeña porción de él.

Además, el Gaia es excepcional porque no sólo apunta y observa una parte del cielo; Gira constantemente, explorando todo el cielo en menos de un mes.

Estas características excepcionales han permitido a los científicos medir las propiedades de las estrellas y rastrear cambios potenciales con el tiempo. Esto ha llevado al descubrimiento de varios objetos cósmicos como estrellas pulsantes.

Investigadores de la Universidad de Cambridge miraron el área que rodeaba las nubes de Magallanes en busca de una muy vieja estrella pulsante conocida como RR Lyrae.

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Se cree que estos tipos de estrellas han existido desde los primeros días de la existencia de la nube. Al estudiarlos, los expertos esperan encontrar respuestas a preguntas sobre la historia de las dos galaxias enanas y cómo surgieron.

Los investigadores específicamente querían saber cuándo ambas nubes llegaron a nuestro vecindario de galaxias, sin embargo, esto es extremadamente difícil sin conocer sus órbitas particulares, algo que es algo muy difícil de conseguir.

Por lo tanto, los científicos estudiaron la corriente estelar. Estas corrientes cósmicas se forman cuando un satélite, como una galaxia enana o incluso un cúmulo estelar, empieza a sentir la fuerza de marea del cuerpo alrededor del cual orbita. Piense en ellos como la Tierra y la Luna, sólo en una escala supermasiva.

Estas fuerzas de marea son capaces de estirar el satélite en dos direcciones: una hacia el anfitrión y otra lejos de él.

“Las corrientes estelares alrededor de las nubes fueron predichas pero nunca observan,” explica el Dr. Belokurov. “Después de haber marcado las posiciones de la Gaia RR Lyrae en el cielo, nos sorprendió ver una estrecha estructura en forma de puente que conecta las dos nubes.Creemos que al menos en parte este” puente “está compuesto de estrellas despojadas de la nube pequeña Por el Gran. El resto puede ser realmente las estrellas LMC sacadas de él por la Vía Láctea “.

El recién descubierto “puente cósmico” ayudará a los astrónomos a descubrir más sobre ellos y aclarar la complicada historia de interacción entre las nubes de Magallanes y nuestra galaxia la vía láctea.

Nota: La primera mención registrada de la Gran Nube de Magallanes fue realizada por el astrónomo persa Shirazi, en su Libro de Estrellas Fijas alrededor del 964 dC.

Además, el nuevo estudio ha llevado a los expertos a descubrir que la gran nube de Magallanes es mucho más grande de lo que se pensaba.

“Hemos comparado la forma y la posición exacta del puente estelar de Gaia con las simulaciones por ordenador de las Nubes de Magallanes cuando se aproximan a la Vía Láctea”, explica el Dr. Denis Erkal, coautor del estudio. “Muchas de las estrellas en el puente parecen haber sido removidas del SMC en la interacción más reciente, hace unos 200 millones de años cuando las galaxias enanas pasaron relativamente cerca unas de otras”. Creemos que como resultado de ese vuelo , No sólo las estrellas, sino también el gas hidrógeno se retiró de la SMC. Al medir el desplazamiento entre el RR Lyrae y los puentes de hidrógeno, podemos poner restricciones sobre la densidad de la corona Galáctica gaseosa “.


Noticias Mensuales de la Real Sociedad Astronómica(2016). DOI: 10.1093 / mnras / stw3357

Phys.org

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