Científicos encuentran una potencialmente habitable “Tierra 2.0” orbitando al vecino cósmico más cercano del Sol

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El potencialmente habitable exoplaneta se encuentra a 16 años luz de distancia en el sistema estrella Gliese 832 lo que lleva a muchos a sugerir que tenemos una posible “Tierra 2.0” en nuestra puerta galáctica.

Los astrofísicos han confirmado que han descubierto un pequeño exoplaneta rocoso cerca del vecino cósmico más cercano de nuestro Sol, Proxima Centauri, lo que genera esperanzas no solo de encontrar una vida extraterrestre en el universo, sino un planeta que podría ser colonizado en el futuro.

Cuando los científicos descubrieron -o mejor dicho confirmó el sistema Trappist-1- todo el mundo estaba tan emocionado, ya que reavivaba nuestras esperanzas de descubrir planetas en el universo que pudieran sostener la vida como la conocemos.

Sin embargo, desde que el sistema planetario fue descubierto, numerosos estudios de seguimiento han puesto en duda si el sistema estelar era el hogar de planetas similares a la Tierra capaces de sostener la vida como la conocemos. Trappist-1, ubicado a 39 años luz de distancia tiene siete planetas que según expertos caen en la llamada “Zona Habitable”. Sin embargo, muchos otros factores -como el hecho de que orbitan a una Enana Roja- les hacen menos propensos a sostener la vida tal como la conocemos de lo que inicialmente se pensaba.

Crédito de la imagen: Suman Satyal

Esto se debe principalmente a que un estudio de rayos X de XMM-Newton descubrió que Estrella emite rayos X a un nivel similar a nuestro Sol mucho más grande y una intensa radiación ultravioleta a un nivel 50 veces más potente de lo que se pensaba anteriormente los científicos, que llevó a los expertos a sugerir que los planetas eran menos propensos habitables como los altos niveles de XUV hacer retención de agua en TRAPPIST-1d menos probable de lo previsto anteriormente.

Pero no estamos aquí para escribir sobre Trappist, ¿verdad?

De hecho, tenemos otra razón por la que deberíamos estar emocionados, y esa razón es un mundo alienígena parecido a la Tierra en el Sistema GJ 832 que según algunos autores podría ser la Tierra 2.0 que hemos estado buscando desde el principio.

Un estudio presentado en The Astrophysical Journal señala cómo el planeta situado “sólo” 16 años luz de distancia en el sistema estelar Gliese 832 parece ser estable y similar a la Tierra.

Según el autor principal del estudio, Suman Satyal, investigador de física de UTA “Según nuestros cálculos, este hipotético mundo alienígena probablemente tendría una masa entre 1 y 15 masas de Tierra“.

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Crédito de la imagen: National Science Foundation / Zina Deretsky

Este es un avance extraordinario que demuestra la posible existencia de un nuevo planeta potencial girando una estrella cercana a la nuestra“, dijo el presidente de Física de UTA, Alexander Weiss, en el comunicado de prensa.

“El hecho de que el Dr. Satyal pudo demostrar que el planeta podía mantener una órbita estable en la zona habitable de una enana roja durante más de mil millones de años es extremadamente impresionante y demuestra las capacidades de clase mundial del grupo astrofísico de nuestro departamento”.

Satyal observa además que “la existencia de este posible planeta está respaldada por la estabilidad orbital a largo plazo del sistema, la dinámica orbital y el análisis sintético de la señal radial de velocidad … Al mismo tiempo, un número significativamente grande de observaciones de velocidad radial, el tránsito estudios de métodos, así como imágenes directas todavía son necesarios para confirmar la presencia de posibles nuevos planetas en el sistema Gliese 832 “.

Ok, ¿qué significa todo esto? Significa que es realmente difícil encontrar estos mundos.

Los astrofísicos observan cómo el mayor signo de interrogación al hablar de la habitabilidad del exoplaneta es si tiene o no agua.

Eso depende enteramente de la formación, de la historia del planeta“, dijo el astrónomo Ansgar Reiners, de la Universidad de Göttingen, en Alemania.

Pueden surgir escenarios de formación que terminen con una atmósfera similar a la de la Tierra, que terminen con una atmósfera de Venus, que terminan sin atmósfera en absoluto“, añadió.

Sin embargo, es una noticia muy emocionante. Si bien los expertos todavía necesitan profundizar, todas las reducciones están fuertemente respaldadas por la evidencia científica que el grupo de investigación ha elaborado.

Pero, incluso si el planeta es una “Segunda Tierra“, ¿de qué nos sirve?

Bueno, aunque todavía no podemos viajar 16 años luz en nuestra vida, las tecnologías están mejorando drásticamente y están siendo desarrolladas por numerosas empresas.

Dos ejemplos perfectos son SpaceX y las Iniciativas de Descubrimiento que nos están ayudando a mirar en un territorio cósmico previamente desconocido.

Tenga en cuenta que Marte -el planeta que la humanidad quiere conquistar a continuación- se encuentra a unos 12.5 minutos luz de la Tierra, por lo que manejar 16 años luz debería ser algo que lograremos en un futuro próximo.

En otras palabras, este exoplaneta podría ser uno de nuestros mejores tiros para explorar y estudiar un exoplaneta que según muchos científicos se ajusta a muchos criterios habitables.


Fuente: Dinámica de un Planeta de Tierra Probable en el Sistema GJ 832

(H/T Futurism)

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