Científicos han encontrado un antiguo y perdido continente sumergido bajo el océano

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La topografía del Océano Índico muestra la ubicación de Mauricio como parte de una cadena de volcanes progresivamente más antiguos que se extienden desde el punto caliente actualmente activo de la Reunión hacia las trampas Decan de 65 millones de años en el noroeste de la India. Crédito: Universidad de Wits

Los científicos han descubierto un antiguo continente perdido desde hace mucho tiempo bajo el Océano Índico. Los científicos dicen: Es sólo ahora que exploramos más de los océanos profundos que estamos encontrando todos estos trozos de continentes antiguos en todo el lugar.


Un antiguo continente que una vez fue localizado entre la India y Madagascar se ha encontrado recientemente esparcidos en el fondo del Océano Índico.

Según los expertos, hace tres mil millones de años, un continente cubrió el océano donde se encuentra la isla de Mauricio, en el este de África, según un nuevo estudio.

En algunas de las rocas de la isla de Mauricio, hogar de la república del mismo nombre, se pueden encontrar pequeños fragmentos de minerales que tienen unos 3,000 millones de años. Esto no tendría que ser importante, si no fuera porque la joven isla, de origen volcánico, tiene apenas siete a diez millones de años de antigüedad. Entonces, ¿de dónde provienen estos trozos de roca, y cómo es posible que sean tan viejos?

La respuesta es simple. Su origen se encuentra en un “continente perdido” situado debajo de la isla, como los investigadores de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica) explicó en un comunicado.

Según los científicos, los cristales fueron “transportados” a la superficie por la actividad volcánica, llevada por la lava. Con el fin de obtener la edad de los cristales, los científicos utilizaron una técnica de imagen llamada espectrometría de masas.

Los resultados mostraron que hay una corteza continental debajo de Mauricio, que habría sido parte del continente llamado “Mauritia”, que formaba parte del núcleo antiguo de Madagascar y la India.


El antiguo continente llamado “Mauritia” se sentó una vez entre Madagascar y la India

“Nuestros resultados demuestran la existencia de una antigua corteza continental debajo de Mauricio”, escribió el profesor Ashwal en el estudio publicado en Nature Communications.

“Mauricio y otros fragmentos continentales de Mauritia están predominantemente subyacentes en la corteza continental Arqueana, y que éstos originalmente formaban parte del núcleo antiguo de Madagascar y la India”.

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Los expertos advierten que el “continente hundido” habría sido un lugar extremadamente peligroso en el pasado lejano, cubierto de volcanes, y experimentado terremotos regulares.

‘Mauritia actuó como una zona de amortiguación entre el subcontinente indio occidental y el este de Madagascar, y fue fragmentada por numerosos eventos tectónicos y volcánicos que ocurrieron en esa región desde el Cretácico temprano’, dijeron los autores.



Ya en 2013, científicos ya sospechaban que había un continente perdido bajo la isla de Mauricio. En ese momento descubrieron la presencia de pequeñas trazas de minerales antiguos en la arena de las playas.

Sin embargo esta vez es diferente. En esta ocasión, lo han detectado dentro de las rocas, por lo que han podido descartar que estos minerales habrían llegado allí a través del viento.

Así se ha llegado a la conclusión de que existe una vieja corteza continental situada debajo de Mauricio que fue posteriormente cubierta de lava durante el proceso de formación del archipiélago de las islas Mascarene, incluyendo Mauricio.

Los científicos indican que esta masa hundida fue parte del supercontinente de Gondwana. Al menos hasta hace unos 200 millones de años, esta formación colosal comenzó a separarse en porciones más pequeñas como resultado del proceso geológico de la tectónica de placas.


Ubicación de posibles fragmentos continentales en el Océano Índico.

Eventualmente, el supercontinente se dividió en lo que ahora son los continentes de África, América del Sur, Antártida, India y Australia.

Los continentes montan sobre los platos que componen el fondo oceánico, lo que provoca el movimiento de los continentes.

Curiosamente, Alan Collins de la Universidad de Adelaide (Australia) explicó recientemente que se están descubriendo más y más restos de otros continentes antiguos. Varios de ellos han sido encontrados fuera de Australia Occidental e incluso debajo de Island.

“Es sólo ahora que exploramos más de los océanos profundos estamos encontrando todos estos trozos de antiguos continentes alrededor del lugar”.

Más información: Nature Communications

Proporcionado por: Wits University

 

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