Científicos han encontrado un nuevo continente de 5 millones de kilómetros cuadrados escondido a plena vista



Científicos han hecho un descubrimiento sensacional al este de Australia: un continente que tiene alrededor de 5 millones de kilómetros cuadrados, y se ha estado escondiendo a plena vista por años. Sólo una pequeña parte del continente, alrededor del 5 por ciento, es visible en la actualidad.


Expertos dicen que hoy en día, sólo cerca del 5% de ella es visible, que es parte de la razón por la que tomó tanto tiempo descubrir.

Curiosamente, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia forman parte del nuevo continente, que es tan grande como la India, la mejor parte; El nuevo continente podría tener implicaciones económicas y geopolíticas ya que los científicos estiman que puede haber decenas de miles de millones de dólares de combustibles fósiles fuera de su costa.

La región está principalmente sumergida en el Océano Pacífico y contiene tanto Nueva Zelanda como el territorio francés de Nueva Caledonia.

Según los informes, el nuevo continente, más probablemente llamado ZEALANDIA, es el más joven, más delgado y más sumergido de los continentes, con el 94 por ciento de la masa terrestre sumergida en el agua, escriben los investigadores.

Hasta ahora había seis continentes “oficialmente reconocidos”: África, Antártida, Australia, Eurasia, América del Norte y América del Sur.

Según el artículo científico titulado “Zealandia: El Continente oculto de la Tierra“, los geólogos sostienen que Zelanda tiene los cuatro atributos necesarios para ser considerado un continente.

Curiosamente, el concepto de Zealandia no es nuevo. De hecho, Luyendyk acuñó el término en 1995. Sin embargo, Luyendyk dijo que nunca se pensó para ser un nuevo continente, y el nombre fue utilizado meramente para describir Nueva Zelandia, Nueva Caledonia, y una colección de piezas sumergidas y rebanadas de Corteza que rompió una región de Gondwana, un supercontinente de 200 millones de años, escribió IFLScience.

“Esto no es un descubrimiento repentino, sino una realización gradual, hace tan sólo 10 años no habríamos tenido los datos acumulados o la confianza en la interpretación para escribir este artículo“, escribieron los investigadores en GSA Today, un diario de la Sociedad Geológica de América.


Zelanda, mostrado en gris al este de Australia, es probablemente el séptimo continente geológico de la Tierra. N. Mortimer y otros /GSA Today

Ahora, los investigadores detrás del estudio se han desarrollado sobre la idea propuesta por Luyendyk hace más de 20 años. Con dos décadas de nuevos datos y pruebas, creen que Zealandia cumple con los cuatro criterios que utilizan los geólogos para considerar una losa de roca en un continente:

  1. Tierra que se eleva relativamente alto desde el fondo del océano.
  2. Una diversidad de tres tipos de rocas: ígneas (arrojadas por volcanes), metamórficas (alteradas por calor / presión) y sedimentarias (hechas por erosión).
  3. Una sección de corteza más gruesa y menos densa comparada con el suelo oceánico circundante.
  4. “Límites bien definidos alrededor de un área suficientemente grande para ser considerado un continente en lugar de un microcontinente o fragmento continental”.

Los geólogos habían determinado que Nueva Zelandia y Nueva Caledonia encajaban con los proyectos uno, dos y tres. Después de todo, son grandes islas que sobresalen del fondo del mar, son geológicamente diversas y están hechas de una corteza más gruesa y menos densa.


Límites espaciales de Zealandia. Mapa base de Stagpoole (2002) basado en datos de Smith y Sandwell (1997). Fuente de imagen.

“El valor científico de clasificar a Zealandia como un continente es mucho más que un nombre extra en una lista. Que un continente pueda estar tan sumergido pero no fragmentado lo convierte en un miembro geodinámico útil y estimulante en la exploración de la cohesión y desintegración de la corteza continental”, escribieron los científicos en el nuevo estudio.

Cuando se le preguntó sobre el nuevo descubrimiento y cómo el hombre que acuñó el concepto Zealandia sentía, el profesor Luyendyk dijo a  Business Insider: “Estas personas aquí son una lista de científicos de la tierra. Creo que han reunido una sólida colección de pruebas que está realmente completa. ”

“Las implicaciones económicas son claras y entran en juego: ¿Que es parte de Nueva Zelanda, y qué no es parte de Nueva Zelanda?” él dijo.


Fuente: Zealandia: El continente oculto de la Tierra

Referencia: La Tierra tiene un nuevo continente llamado Zelandia, y se ha estado escondiendo a plena vista por años

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