Científicos han propuesto una nueva técnica que podría revelar la oculta vida extraterrestre

 

Un nuevo “desequilibrio atmosférico” podría ayudar a los investigadores a detectar vida extraterrestre en planetas distantes en el cosmos.

Según un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Washington, un enfoque simple para buscar vida podría ser más prometedor que solo buscar oxígeno.

El estudio recientemente publicado ofrece una nueva receta revolucionaria que podría ayudar a los astrónomos a encontrar evidencia de si un planeta distante puede albergar vida o no.

Esta idea de buscar oxígeno atmosférico como una biofirma ha existido durante mucho tiempo. Y es una buena estrategia: es muy difícil producir mucho oxígeno sin vida“, dijo el autor correspondiente Joshua Krissansen-Totton, un estudiante de doctorado de la Universidad de Washington en la Tierra. y ciencias del espacio. “Pero no queremos poner todos nuestros huevos en una sola canasta. Incluso si la vida es común en el cosmos, no tenemos idea de si será la vida la que produce oxígeno. La bioquímica de la producción de oxígeno es muy compleja y podría ser bastante raro “.

La nueva técnica cuenta con expertos que buscan una mezcla de gases que incluya abundante metano y dióxido de carbono, pero que carece de monóxido de carbono.

Para llegar a la nueva técnica, los científicos de la Universidad de Washington miraron hacia atrás la historia de la vida en la Tierra y buscaron momentos en los que la atmósfera de la Tierra tuviera una mezcla de gases que estaban fuera de equilibrio, lo que solo podría estar presente si hubiera vida organismos en la Tierra.

Los investigadores observan en el artículo que la capacidad de la vida para producir grandes cantidades de oxígeno se remonta relativamente recientemente, a un octavo de la historia de la Tierra.

Esta es la razón por la cual los científicos decidieron mirar hacia atrás e identificar una nueva combinación de gases que podría ayudar a los científicos a encontrar rastros de vida en otros planetas: metano más dióxido de carbono, menos monóxido de carbono.

Necesitamos buscar bastante metano abundante y dióxido de carbono en un mundo que tiene agua líquida en su superficie y encontramos una ausencia de monóxido de carbono. Crédito de la imagen: Shutterstock

Necesitamos buscar bastante metano y dióxido de carbono en un mundo que tiene agua líquida en su superficie, y encontrar una ausencia de monóxido de carbono“, dijo el coautor David Catling, profesor de Ciencias de la Tierra y del espacio en la Universidad de Washington.

Nuestro estudio muestra que esta combinación sería un signo de vida convincente. Lo emocionante es que nuestra sugerencia es factible y puede llevar al descubrimiento histórico de una biosfera extraterrestre en un futuro no muy lejano“.

El nuevo estudio ofrece una nueva y revolucionaria forma mediante la cual los científicos pueden cazar alienígenas.

El documento analiza las diferentes maneras en que un planeta puede producir metano, y los científicos toman en consideración los impactos de los asteroides, el desgase del interior del planeta, las reacciones de las rocas y el agua, descubriendo que sería extremadamente difícil producir metano en planetas rocosos, parecidos a la Tierra sin la presencia de organismos vivos.

Los investigadores observan que si el metano y el dióxido de carbono se detectan juntos en un planeta, y sin la presencia de monóxido de carbono, entonces ese es un desequilibrio químico que sugiere que hay vida.

El monóxido de carbono es un gas que los microbios podrían comer fácilmente“, dijo Krissansen-Totton. “Entonces, si el monóxido de carbono fuera abundante, eso sería una pista de que tal vez estás mirando un planeta que no tiene biología”.


Fuente: Un nuevo “desequilibrio atmosférico” podría ayudar a detectar la vida en otros planetas