Científicos predicen que el próximo evento de extinción MASIVA de la Tierra ocurrirá en el 2100

Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han pronosticado que el aumento de las emisiones de dióxido de carbono desde el siglo XIX podría desencadenar la temida sexta extinción en masa, un extenso exterminio de especies vivas en nuestro planeta. Los científicos advierten que para el 2100, los océanos pueden contener suficiente carbono para lanzar el exterminio masivo de especies en el futuro milenio.

Tal vez es hora de comenzar a prestar atención.

Daniel Rothman, profesor de geofísica en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y Planetarias y codirector del Centro Lorenz en el MIT, identificó “umbrales catástroficos“: una cantidad crítica de 310 gigatoneladas de carbono introducida en los océanos.

Si se supera, provocará un entorno inestable y, en última instancia, una extinción en masa.

Esto no significa que el desastre ocurra al día siguiente“, dice Rothman.

“Está diciendo que, si no se controla, el ciclo del carbono se movería a un reino que ya no sería estable y funcionaría de una manera que sería difícil de predecir. En el pasado geológico, este tipo de comportamiento está asociado con la extinción en masa.

El profesor Rothman trabajó anteriormente en el evento de extinción del Pérmico, la extinción más severa en la historia de la Tierra, en el que más del 95% de las especies marinas del mundo desaparecieron debido a un aumento masivo de los niveles de dióxido de carbono.

En esta ocasión, quería responder a la pregunta de si las emisiones actuales de este gas de efecto invernadero podrían tener consecuencias similares hoy.

Pronto surgió el problema de comparar un evento geológico, que duró miles o incluso millones de años, con un fenómeno cuya duración no alcanza los dos siglos en la que el planeta se industrializó.

 

Para el año 2100, los océanos pueden contener suficiente carbono para lanzar el exterminio masivo de especies en el futuro milenio.

Para tratar de comparar ambos, ideó una fórmula matemática basada en los principios físicos relacionados con el funcionamiento del ciclo del carbono.

Este ciclo natural depende fundamentalmente del equilibrio entre la fotosíntesis (la producción de azúcares y otras moléculas del dióxido de carbono por las plantas y los microbios) y la respiración (el conjunto de fenómenos desarrollados por los seres vivos que están destinados a obtener energía y producir dióxido de carbono) .

Rothman quería comprobar si su fórmula funcionaba o no, por lo que lo puso a trabajar con datos históricos ya recopilados.

El profesor Rothman analizó cientos de artículos de geoquímica ya publicados e identificó 31 eventos en los últimos 542 millones de años en los que hubo un cambio significativo en el ciclo del carbono de la Tierra por causas naturales.

Rothman midió la naturaleza y la duración de los cambios y los asoció con la cantidad de CO2 que se disolvió en los océanos en ese momento.

Pronto encontró un umbral común en la mayoría de los 31 eventos.

Casi todos eran muy benignos y no podían desestabilizar el planeta.

El hecho escalofriante es que cuatro de las cinco extinciones masivas, que hicieron que el ciclo del carbono estuviera fuera de control, superaron este umbral.

A la luz de estos datos, el investigador calculó cuánto tiempo tomará alcanzar este umbral hoy.

Según datos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), esto ocurrirá hacia el año 2100.

Como lo señaló el MIT, el mejor escenario de proyectos es que los humanos agregarán alrededor de 300 gigatoneladas de carbono a los océanos de la Tierra para el año 2100, mientras que se agregarán más de 500 gigatoneladas en el peor de los casos, superando con creces el umbral crítico. En todas las situaciones, Rothman muestra que para el año 2100, el ciclo del carbono estará cerca o muy por encima del umbral de la catástrofe.

Debería haber formas de retirar [las emisiones de dióxido de carbono]“, dice Rothman. “Pero este trabajo señala las razones por las cuales debemos tener cuidado, y da más razones para estudiar el pasado para informar el presente“.


Fuente: Las matemáticas predicen una sexta extinción masiva