Científicos proponen plan para terraformar Marte y crear una “atmósfera respirable

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La idea de la terraformación de Marte – alias “gemelo de la Tierra” – es una idea fascinante. Ahora los expertos creen que podemos hacerlo en unos 100,000 años. Aaron Berliner, de la Universidad de California en Berkeley y Chris McKay de la División de Ciencias Espaciales del Centro de Investigación Ames de la NASA, cree que en alrededor de 100,000 años, el planeta rojo podría Tienen una atmósfera transpirable.


Proponemos la siguiente y abstracta línea de tiempo de Terraformación Marciana como guía para dar forma a la investigación de la ciencia planetaria durante el próximo siglo. Terraformando Marte puede dividirse en dos fases. La primera fase está calentando el planeta desde la actual temperatura media de la superficie de -60ºC a un valor próximo a la temperatura media de la Tierra a + 15ºC, y recreando una atmósfera de CO2 espesa. Esta fase de calentamiento es relativamente fácil y rápida y podría tomar ~ 100 años.

La segunda fase es la producción de niveles de O2 en la atmósfera que permitiría a los seres humanos y otros grandes mamíferos respirar normalmente. Esta fase de oxigenación es relativamente difícil y llevaría 100.000 años o más a menos que uno postula un avance tecnológico “, escribieron los expertos en el estudio.


Impresión del artista de la terraformación de Marte, desde su estado actual a un mundo habitable. Crédito: Daein Ballard

Sin embargo, antes de que este proceso pueda comenzar, Berliner y McKay advierten en su artículo que ciertos pasos previos deben ser tomados. Estos incluyen la investigación del ambiente marciano para determinar los niveles de agua superficial, el cálculo del nivel de dióxido de carbono en la atmósfera y en forma de hielo en las regiones polares y la cantidad de nitratos en el suelo marciano.

Como explican, todos estos pasos son claves para hacer que Marte sea como la Tierra OTRA VEZ.

Calentamiento de Marte

El calentamiento del planeta rojo se lograría básicamente mediante la liberación de cantidades masivas de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera, tal como lo estamos haciendo actualmente en la Tierra. Si estos gases captan el 10% de la radiación solar que escapa hoy del planeta rojo, los científicos calculan que en un siglo Marte podría alcanzar una temperatura superficial media de 15 grados Celsius.

Además, Berliner y McKay indican que tendríamos que alcanzar una concentración de oxígeno del 13% en Marte. El método que creen que es mejor es la fotosíntesis.

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Asi es como Marte se vería en la primera fase de la terraformación.

…Y esto es lo que podría parecer cuando todo esté terminado.

“La fase de calentamiento en Marte da lugar a un planeta con una atmósfera de CO2 grueso. El espesor se determina por el total de CO2 liberable presente en Marte. Las temperaturas están muy por encima de la congelación y el agua líquida es común.Se mantiene un ciclo hidrológico similar a la Tierra. Los organismos fotosintéticos pueden ser introducidos como condiciones cálidas y la biomasa orgánica es así producida. Una rica flora y fauna están presentes. El resultado natural de esto es el consumo biológico de los nitratos y percloratos en el suelo marciano que producen N2 y O2 gas. Aunque la presión es suficientemente alta como para que los seres humanos no necesiten un traje espacial, necesitan una máscara de gas para proporcionar O2 y prevenir altos niveles de CO2 en los pulmones “, escribieron los expertos en el estudio.

“Para alterar la espesa atmósfera de CO2 de Marte producida en la fase de calentamiento para permitir que los humanos respiren naturalmente, se requiere que los niveles de O2 estén por encima del 13% y los niveles de CO2 por debajo del 1% de la presión del nivel del mar. En la Tierra se deben a la fotosíntesis que utiliza la luz para alimentar la siguiente transformación [H2O + CO2 = CH2O + O2] Donde CH2O es una representación química de la biomasa “, indican Berliner y McKay.

Todo esto, explican los científicos, podría lograrse con la tecnología actual en alrededor de 100,000 años.

Sin embargo, hay una pequeña captura por así decirlo.

Si actualmente hay vida (o vida que podría resucitarse) en Marte, esto nos llevaría a chocar con ciertas cuestiones éticas relacionadas con cómo la terraformación podría afectar al planeta colonizado.

“Si la vida marciana está relacionada con la vida en la Tierra – posiblemente debido al intercambio de meteoritos – entonces la situación es familiar, y los temas de lo que otros tipos de vida de la Tierra para introducir y cuándo debe ser abordado. Representa claramente una segunda génesis de la vida, entonces se plantean importantes cuestiones técnicas y éticas “, concluyeron Berliner y McKay.


Fuente: The Terraforming Timeline

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