Científicos que miden la edad del universo con un nuevo modelo quedan perplejos por el descubrimiento

Una onda gravitacional parece haber confirmado la edad del universo, pero con intriga, dicen los expertos.

El estudio de una de las ondas gravitacionales registradas en los últimos meses ha permitido estimar la edad del Universo, confirmando cálculos previos pero con un factor de intriga.

La detección directa de ondas gravitacionales de al menos cinco fuentes durante los últimos dos años ofrece una confirmación espectacular del modelo de gravedad y espacio-tiempo de Einstein.

Los astrónomos también reunieron información sobre la formación masiva de estrellas, explosiones de rayos gamma, características de estrellas de neutrones y (por primera vez) la verificación de ideas teóricas sobre cómo se producen elementos muy pesados ​​como el oro.

Según los informes del Observatorio Astrofísico Smithsoniano, los astrónomos utilizaron un solo evento de onda gravitacional, denominado GW170817, para medir la edad de nuestro universo.

NGC4993, la galaxia que alberga el evento de onda gravitacional GW170817 que se ha utilizado para medir la edad del universo. Crédito de la imagen: ESA / NASA

Expertos en el CfA ( Centro de astrofísica Harvard-Smithsonian), Peter Blanchard, Tarreneh Eftekhari, Victoria Villar y Peter Williams fueron miembros de un equipo de 1.314 científicos de todo el mundo que contribuyeron a la detección de ondas gravitacionales de un par de neutrones binarios fusionados estrellas, seguidas por la detección de rayos gamma, y ​​la identificación del origen del cataclismo en una fuente en la galaxia NGC4993 detectada en imágenes tomadas con varios retrasos en las longitudes de onda de los rayos X a la radio.

Además, el análisis de las ondas gravitacionales del evento sugiere su fuerza intrínseca.

La fuerza observada es menor, lo que implica que la fuente se encuentra a unos 140 millones de años luz de distancia.

Los expertos señalan que NGC4993, la galaxia anfitriona, tiene una velocidad hacia afuera debido a la expansión del universo que se puede medir a partir de sus líneas espectrales.

Eureka! Momento

Saber qué tan lejos está y qué tan rápido se mueve la galaxia permite a los científicos calcular el tiempo transcurrido desde que comenzó la expansión: también conocido como la edad del universo: entre 11,900 y 15,700 millones de años debido a las incertidumbres experimentales.

Los científicos observan cómo la edad derivada de este evento único es consistente con estimaciones de observaciones de décadas pasadas basadas en métodos estadísticos que usan otras dos fuentes: radiación cósmica de fondo de microondas (CMBR) y movimientos de galaxias.

El primero se basa en el mapeo de la muy débil distribución de la luz que data de unos cuatrocientos mil años después del Big Bang; mientras que el segundo implica un análisis estadístico de las distancias y movimientos de decenas de miles de galaxias en tiempos relativamente recientes.

El hecho de que una sola onda gravitacional incluso permitió la determinación de la edad del cosmos es más que notable y no es posible con cada detección de ondas de gravedad. Como se señala en una declaración del cFa, en este caso, había una identificación óptica de la fuente (para poder medir la velocidad) y la fuente no era demasiado distante ni demasiado débil.

Con una gran muestra estadística de eventos de ondas gravitacionales de todos los tipos, se reducirá el rango actual de valores para la edad, explican los expertos.

La parte Wow

El nuevo resultado es intrigante por muchas razones. A pesar de que las mediciones de CMBR y de galaxias son bastante precisas, parecen estar en desacuerdo entre ellas aproximadamente al diez por ciento.

Si bien esto podría ser solo un error de observación, hay algunos astrónomos que sospechan que podría ser una diferencia real que refleja algo que falta actualmente en nuestra imagen del proceso de expansión cósmica, tal vez relacionado con el hecho de que el CMBR surge de una época muy diferente de tiempo cósmico que los datos de la galaxia. Este tercer método, los eventos de ondas gravitacionales, pueden ayudar a resolver el rompecabezas.


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