CIENTÍFICOS SORPRENDIDOS AL DESCUBRIR COMO LOS ABORÍGENES AUSTRALIANOS LLEVAN EL ADN DE UNA ESPECIE «HUMANA» DESCONOCIDA

Un grupo de humanos migraron fuera de África hace 40,000 a 70,000 años atrás, mezclados con una rama aún desconocida de la humanidad, dicen los investigadores.

Los seres humanos modernos se originaron unos 150,000 a 200,000 años en África. Sin embargo, durante mucho tiempo, los científicos han debatido cómo y cuándo el linaje humano moderno diseminado fuera de África a casi todos los rincones del mundo.

Casi todo el mundo fuera de África descendió desde un éxodo que se produjo entre 40,000 y 70,000 años atrás, pero recientes hallazgos arqueológicos y modelos climáticos sugieren que las migraciones de los humanos modernos de África comenzó al menos hace 100,000 años.

Una manera de saber si, en el pasado, los seres humanos modernos dispersados desde África en una onda o muchos – y a ver si se mezclan con otros linajes humanos en el camino- es examinar los genomas de los humanos modernos de hoy en día.

“Estamos interesados en entender cómo nuestra especie ha llegado a ser cómo es a través de la lente de ADN antiguo”, dijo Swapan Mallick, director de bioinformática en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston y autor principal de uno de los tres estudios aparecidos en el 22 de septiembre de la revista Nature.

A menudo las bases de datos genéticos humanos anteriores muestran un rango relativamente estrecho de las poblaciones, lo que podría sesgar los resultados o perder detalles clave sobre las migraciones de los humanos modernos fuera de África. Ahora, tres estudios han recogido nuevos datos de alta calidad de 787 genomas humanos desde más de 280 poblaciones geográficamente diversas de todo el mundo, incluyendo normalmente desapareciendo rápidamente y carece de éstos grupos.

Entre los grupos que carece de éstos investigadores examinaron son las poblaciones africanas, que tienen una gran genética, la diversidad lingüística y cultural. También examinaron los genomas de Australia, donde la investigación anterior al descubierto alguna de las primeras evidencias arqueológicas y fósiles de los humanos modernos fuera de África.

¿NUEVA RAMA DE LA HUMANIDAD?

 

El análisis genético reveló los genomas de los actuales aborígenes australianos podría albergar la evidencia de antiguos mestizaje con un desconocido linaje humano.

quiénes son esas personas, no lo sabemos”, dice Eske Willerslev de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, y autor principal de uno de los tres estudios.

Investigaciones anteriores desenterraron los huesos de un misterioso extinguida rama del árbol genealógico humano desde la cueva Denisova en Siberia, las montañas de Altai. El análisis del ADN extraído de los fósiles sugiere estos “Denisovans” comparten un origen común con los Neandertales, pero fueron casi tan genéticamente distintos de los Neandertales como los Neandertales eran de personas vivas.

Los trabajos recientes sugieren que Denisovans han contribuido con aproximadamente el 5% de su ADN con los genomas de los actuales habitantes de las islas del Pacífico de Oceanía. Sin embargo, estos nuevos hallazgos sugieren que lo que parece ser una evidencia de Denisovans en el Pacífico fueron realmente signos de un linaje humano desconocido.

“Estos chicos eran muy distantemente relacionadas a Denisovans, pero de ninguna manera Denisovan”, dijo Willerslev Vive la Ciencia. “Ellos eran aún más distantemente relacionadas a los Neandertales, y podrían haber sido incluso más lejanamente emparentada con los humanos modernos. Creemos que ellos se mezclaron con los humanos modernos poco antes de que los seres humanos modernos cruzaron al antiguo continente Sahul – lo que ahora es Australia, Nueva Guinea y Tasmania – unos 50.000 a 60.000 años atrás.

Población viviente más antigua

Los científicos también descubrieron que los aborígenes australianos “son una de las más antiguas poblaciones que viven en la tierra, y han sido en la misma zona durante los últimos 50,000 a 60,000 años”, dijo Willerslev.

Existe una gran controversia sobre si deben o no “los aborígenes australianos descienden directamente de los primeros seres humanos entrar a Australia”, dijo Willerslev. “La respuesta a esa pregunta es sí – nuestros datos es completamente coherente con los aborígenes australianos descienden de los primeros seres humanos para ingresar a Australia. Muestra una muy larga relación entre las personas y la tierra.

No puedo pensar en ningún otro lugar del mundo en que los seres humanos han estado siempre en el mismo lugar que en Australia”, dijo Willerslev. “Sí, hay poblaciones en África que son más antiguos, pero no tenemos ni idea de si permanecieron en la misma zona en África por el tiempo.”

Los investigadores observaron que alrededor del 90% de los aborígenes australianos hablan lenguas pertenecientes a una sola familia lingüística, “pero algunas personas en el noroeste de Australia hablan de otras familias lingüísticas”, dijo Willerslev. “Sería muy interesante ver lo que la historia está ahí cuando se trata de cómo han emigrado a Australia”.


Fuente: www.livescience.com