Conoce a NGTS-1b, un planeta monstruoso que “no debería existir”

Un planeta gigante, tan desproporcionado que no debería existir según la teoría de la formación de planetas, ha sido descubierto alrededor de una pequeña estrella distante.

La nueva investigación que detalla su descubrimiento fue presentada para su publicación en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

La existencia del planeta monstruo, NGTS-1b, desafía las teorías de formación planetaria que afirman que un planeta de este tamaño no podría formarse alrededor de una estrella tan pequeña.

De acuerdo con estas teorías, las estrellas pequeñas pueden formar fácilmente planetas rocosos pero no acumulan suficiente material para producir planetas del tamaño de Júpiter.

Sin embargo, NGTS-1b es un gigante de gas; Debido a su tamaño y temperatura, el planeta es conocido como un “Júpiter caliente”, una clase de planetas que son al menos tan grandes como nuestro propio Júpiter, pero con un 20 por ciento menos de masa. MARIDO

Sin embargo, a diferencia de Júpiter, NGTS-1b está muy cerca de su estrella, apenas el 3% de la distancia entre la Tierra y el Sol, y completa una órbita cada 2,6 días, lo que significa que un año en NGTS -1b dura dos años y medio en los días de la Tierra.

En contraste, la estrella anfitriona es pequeña, con un radio y una masa la mitad que nuestro sol.

El profesor Peter Wheatley, de la Universidad de Warwick, detalló en un comunicado las complicaciones que esto introdujo a la astronomía:

A pesar de ser un planeta monstruo, NGTS-1b fue difícil de encontrar porque su estrella madre es pequeña y débil”. Continuó explicando que “las estrellas pequeñas son en realidad las más comunes en el universo, por lo que es posible que haya muchos de estos planetas gigantes esperando a ser encontrados“.

 

NGTS-1b es el primer planeta detectado por The Next-Generation Transit Survey (o “NGTS”) que utiliza una serie de 12 telescopios para explorar el cielo.

Los investigadores hicieron el descubrimiento controlando continuamente parches del cielo nocturno durante meses y detectando la luz roja de la estrella con cámaras innovadoras sensibles al rojo.

Notaron caídas a la luz de la estrella cada 2,6 días, lo que implica que un planeta estaba en órbita y periódicamente bloqueaba la luz de la estrella.

Usando estos datos, rastrearon la órbita del planeta y calcularon el tamaño, la posición y la masa midiendo la velocidad radial de la estrella.

De hecho, este método, que mide cuánto bambolan las estrellas debido a la atracción gravitacional del planeta, fue la mejor manera de medir el tamaño de NGTS-1b.

Daniel Bayliss, autor principal del estudio, de la Universidad de Warwick, dijo:

El descubrimiento de NGTS-1b fue una completa sorpresa para nosotros, ya que no se pensaba que esos planetas masivos existieran alrededor de estrellas tan pequeñas. Este es el primer exoplaneta que hemos encontrado con nuestra nueva instalación NGTS, y ya estamos desafiando la sabiduría recibida de cómo se forman los planetas

Nuestro desafío es ahora descubrir cuán comunes son estos tipos de planetas en el Galaxy, y con la nueva instalación NGTS estamos bien posicionados para hacer precisamente eso“.


Fuente:

El descubrimiento del planeta ‘Monstruo’ desafía la teoría de la formación

Estudio Original