Conoce Pytheas de Massalia, un hombre que exploró el Ártico hace más de 2,300 años

Conoce Pytheas de Massalia, un hombre que exploró el Ártico hace más de 2.300 años

Como muchas otras cosas de la historia, las cosas no siempre son como parece. Curiosamente, el primer explorador del Ártico no es quien pensamos.

Como resulta, hace más de 2,300 años, un hombre llamado Pytheas de Massalia logró viajar al círculo del Ártico y pudo volver a contar la historia. Pytheas era un navegante, un geógrafo, un astrónomo, y el primer griego que navegaba del mar Mediterráneo al Atlántico.

Sin embargo, cuando regresó a Grecia antigua, nadie creyó lo que había encontrado.

Pytheas de Massalia, comúnmente conocido como Pytheas, es el primer explorador científico conocido y reportero del Ártico, hielo polar, e innumerables tribus germánicas.

Pytheas es considerada la persona en la Tierra para describir el Sol de Medianoche, un fenómeno natural que ocurre en los meses de verano en lugares al norte del Círculo Polar Ártico cuando el sol permanece visible en la medianoche local.

Pytheas viajó donde ningún otro hombre se atrevió. Era un hombre que vivía en un momento en que la mayoría de la población creía que el sol era arrastrado por un dios por Dios al cielo.

Sus viajes lo hicieron famoso, y Pytheas consiguió alcanzar un lugar en la tierra donde el sol no se levanta todo el invierno.

Un lugar cubierto por el hielo perpetuo, donde los océanos están congelados, y los icebergs a la deriva. Estaba describiendo el Ártico, pero una vez en Grecia, nadie creyó lo que había visto.

También fue el hombre que introdujo la idea de “Thule” en el mundo geográfico.

1599 mapa por el explorador holandés Willem Barentsz. Crédito de la imagen.

Thule fue considerada como una localización extrema-norteña en literatura y cartografía clásica europeas. Algunos lo describieron como Noruega. En geografías medievales, el término ultima Thule denota cualquier lugar lejano que se encuentre más allá de las “fronteras del mundo conocido“.

La historia de Pytheas era rico, pero a pesar de su importancia, la mayor parte de su trabajo y cuentas se han perdido en el tiempo.

Se sabe muy poco acerca de su vida.

Según Strabo, era un “hombre pobre” que viajaba hacia el norte por sus propios medios, sin que nadie lo ayudara financieramente.

Un hombre que logró superar innumerables obstáculos

Si miras hacia atrás alrededor de hace 2,300 años, comprenderás por qué la gente de la antigüedad dudaba que un humilde navegante hubiera podido manejar todo lo que Pytheas afirmaba haber hecho.

En su viaje histórico, él viajó al norte a través del estrecho de Gibraltar, una localización geográfica conocida como las columnas de Hércules en ese momento.

Para cruzarlo, tuvo que superar el bloqueo militar puesto en marcha por el ejército cartagineso en ese momento.

De alguna manera, Pytheas y su tripulación lograron pasar a través de la barricada militar, aunque nadie sabe con certeza cómo lo hizo.

Los historiadores modernos tienen sus teorías, aunque, de hecho, no son más que mera especulación.

De cualquier manera, la única explicación escrita por los autores de la antigüedad es que Pytheas era una mentirosa y nada de esto sucedió realmente.

¿Cómo pudo ser el viaje de Pytheas? Crédito de la imagen.

El relato de Pytheas sobre su regreso, sin embargo, sugiere que de alguna manera lo consiguió.

De alguna manera logró escabullirse a través del bloqueo del ejército cartagineso, siguió su ruta hacia Gran Bretaña y, una vez allí, se convirtió en la primera persona en circunnavegar la isla.

Pero poco sabía él que su viaje apenas había comenzado y que lo que vendría a seguir le daría un lugar en la historia.

Una vez en Gran Bretaña, Pytheas viajó donde ningún hombre había ido antes, más allá de los límites del mundo conocido.

Después de más de seis días viajando por aguas desconocidas, Pytheas vio en el horizonte una costa abrupta y rocosa de una tierra que él llamó Thule.

Nadie sabe con seguridad qué tierra descubrió, podría haber sido Islandia o Noruega.

Pasaría más de mil años antes de que otro hombre intentara ir a donde Pytheas fue.

El testimonio de Pytheas sobre el cielo, sin embargo, sugiere que se acercó realmente al Círculo Polar Ártico.

El antiguo explorador escribió cómo las estrellas cambiaron de posición, reflejando el cielo que pudimos ver en las cercanías de Islandia.

Pytheas también escribió cómo los días se hicieron más cortos mientras viajaba hacia el norte.

Afirmó además que la tierra a la que había llegado estaba habitada por personas que debían luchar por sus vidas en un lugar donde el sol apenas daba luz y pocas plantas y animales podían sobrevivir.

No hay noche en el solsticio de verano“, informó Pytheas al regresar de la tierra que llamó Thule.

Este hecho, para alguien que vivió en el siglo IV a. C. en las orillas del Mediterráneo fue una revelación increíble.

Escribiendo sobre la mítica tierra del viaje de Thule y Pytheas, Strabo escribió:

“… quizá parezca haber hecho un uso adecuado de los hechos respecto a las personas que viven cerca de la zona congelada, cuando dice que … la gente vive de mijo y otras hierbas, y de frutas y raíces; y donde hay grano y miel, el pueblo también toma su bebida de ellos. “En cuanto al grano, dice, – puesto que no tienen sol puro – lo golpean hacia fuera en los almacenes grandes, después de primero que recoge en los oídos thither porque las andas se vuelven inútiles por la falta de sol y por las lluvias “. (Pytheas – Wikipedia) (n.d.) (Obtenido de Wikipedia)

Pytheas fue testigo de algo que ningún griego había visto jamás.


Imagen Destacada: Wikimedia Commons