Conozca las huellas de 3,6 millones de años de África

En 2016, los expertos descubrieron 13 huellas que creen que datan de más de 3.6 millones de años. Las enigmáticas huellas fueron descubiertas en la actual Tanzania y fueron preservadas durante millones de años gracias a una región que estaba entonces cubierta de ceniza volcánica húmeda.

La parte sur de la huella del hombre en las rpuebas L8. Crédito de la imagen.

Descubiertas en Tanzania, las huellas descubiertas por los expertos pertenecieron a un grupo de seres humanos tempranos que habitaron la Tanzania moderna.

Los científicos creen que el enigmático conjunto de huellas fueron dejados atrás por nuestros antiguos parientes, probablemente Australopithecus afarensis, mientras caminaban por una región cubierta de ceniza volcánica húmeda.

El conjunto de 13 huellas fueron descubiertas cerca de Laetoli, Tanzania por científicos de la Universidad Sapienza en Roma.

Los científicos sugieren que las huellas pertenecían a alrededor de cinco miembros de los primeros seres humanos que pudieron haber tenido un arreglo social tipo gorila donde un macho dominante apareado con varias hembras.

Los científicos dicen que “un hombre acompañado por alrededor de cuatro mujeres se cree que ha caminado en la región por lo menos 30 metros sobre las cenizas volcánicas que más tarde se endurecieron en roca, dejando atrás fascinante evidencia de nuestros antepasados ​​en África.

La forma de los pies, junto con la longitud y la configuración de los dedos de los pies, muestran que las huellas de Laetoli fueron hechas por un humano temprano, y el único humano conocido en la región en ese momento era Au. Afarensis. De Au. Afarensis se encontraron cerca de las huellas y en la misma capa de sedimentos, diciendo a los científicos que Au. Afarensis estaba en la zona al mismo tiempo que las huellas quedaron “, sugiere un artículo escrito por el Museo Nacional de Historia Natural Smithsoniano .

El color representa las alturas como en la barra de color. Los círculos vacíos indican la posición de los objetivos del sistema de puntos de control de imágenes 3D. Crédito de la imagen.

Giorgio Manzi, uno de los científicos que participaron en el estudio dijo que “Esta nueva evidencia, tomada en conjunto con los hallazgos anteriores, retrata a varios primeros homínidos moviéndose como un grupo a través del paisaje después de una erupción volcánica y lluvias posteriores. Pero hay más. Las huellas de uno de los nuevos individuos son asombrosamente más grandes que cualquier otra persona en el grupo, sugiriendo que él era un miembro masculino grande de la especie. ”

Los científicos indican que las pistas de Tanzania son la evidencia más antigua de la existencia de una especie llamada Australopithecus afarensis, un precursor de los humanos de Neanderthal.

Y mientras que el descubrimiento de las huellas en sí es un hallazgo científico importante, los expertos dicen que las huellas muestran cómo un estudio realizado en 2003 por investigadores de la Universidad Estatal de Penn sugirió que Australopithecus afarensis sólo tenía una pareja sexual equivocada.

Además, como señaló Forbes, “… las estimaciones del tamaño corporal a partir de estas medidas de paso y zancada eran sorprendentes cuando se comparaban con los otros individuos del sitio G. Uno de los individuos en el sitio S era sustancialmente más grande – alrededor de 5 pies 4 pulgadas de alto en comparación con los otros individuos que eran 4 pies 9 pulgadas y debajo.

Marco Cherin, que también trabajó en el estudio, dijo:

Una conclusión tentativa es que el grupo consistió en un varón, dos o tres hembras, y uno o dos juveniles, que nos lleva a creer que el varón – y por lo tanto otros varones en la especie – tenía más de una hembra mate.”


Fuente y referencia: eLife Sciences