¿Continente perdido? Científicos encuentran partes de América del Norte en Australia

Georgetown, en el norte de Queensland (Australia), fue alguna vez parte de los investigadores de América del Norte.

Eso es lo que parece sugerir el hallazgo y el estudio posterior de una serie de rocas y fósiles en el área.

De ser así, significaría que Australia estaba conectada con Canadá hace unos 1,700 millones de años.

La idea de que los dos continentes alguna vez estuvieron conectados no es sorprendente.

Tales especulaciones han existido desde finales de la década de 1970, cuando los científicos propusieron que esta conexión se remontaba al continente de Rodinia, hace unos 1,330 millones de años.

Sin embargo, e incluso bajo esa teoría, faltaba una fecha.

Los hallazgos en Georgetown, una pequeña ciudad en el noreste de Australia, ahora parecen ser un impulso a esa teoría.

Las rocas que se encuentran en Georgetown son diferentes de todas las otras rocas en el continente australiano.

Sin embargo, muestran enormes similitudes con las rocas antiguas encontradas en Canadá, en la sección expuesta de la corteza continental llamada Canadian Shield.

Un hallazgo inesperado, de acuerdo con los investigadores de la Universidad de Curtin, la Universidad de Monash y el Servicio Geológico de Queensland en Australia, que revela algo sobre la composición del antiguo supercontinente Nuna.

Según Adam Nordsvan, investigador principal: “Nuestra investigación muestra que hace unos 1.700 millones de años, las rocas de Georgetown se depositaron en aguas poco profundas cuando la región formaba parte de América del Norte. Georgetown se separó de América del Norte y colisionó con la región de Mount Isa en el norte de Australia unos 100 millones de años después. Esta fue una parte fundamental de la reorganización continental global cuando casi todos los continentes de la Tierra se unieron para formar el supercontinente llamado Nuna “.

La última vez que los continentes estuvieron cerca uno del otro fue el gran supercontinente conocido como Pangea, que se separó hace unos 175 millones de años.

Sin embargo, antes de Pangea, el planeta pasó por varias configuraciones de supercontinentes, uno de los cuales fue Nuna, también llamado Columbia, que existió hace unos 2,500 millones a 1,500 millones de años.

El equipo de investigadores llegó a esta conclusión después de examinar los datos sedimentológicos y los nuevos datos geocronológicos existentes de Georgetown y Mount Isa, otra ciudad remota en el noreste de Australia, y comparar todo con las rocas de Canadá.

La investigación en curso por nuestro equipo muestra que este cinturón de montaña, en contraste con el Himalaya, no habría sido muy alto, lo que sugiere el proceso de ensamblaje continental final que condujo a la formación del supercontinente Nuna no fue una colisión dura como la reciente colisión de la India con Asia “, dijo el coautor Zheng-Xiang Li.

Este nuevo hallazgo es un paso clave para comprender cómo se formó el primer supercontinente de la Tierra, Nuna, un tema que aún persigue nuestro equipo multidisciplinario aquí en la Universidad de Curtin“.


La investigación ha sido publicada en la revista Geology.

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