Continúa la búsqueda de la vida extraterrestre: La NASA busca el planeta enano Ceres para la vida extraterrestre

Regocíjense, la misión Dawn de la NASA está lista para buscar rastros de vida en el mundo alienígena, ya que los científicos de la misión dicen que llevarán la nave espacial más cerca de la superficie del planeta que nunca antes.

Ceres es un planeta enano y el objeto astronómico más grande en el cinturón de asteroides, una región de nuestro sistema solar que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter; Su diámetro de aproximadamente 945 km lo convierte en el decimotercer objeto conocido más grande del sistema solar.

También es el único planeta enano cuya trayectoria está completamente dentro de la órbita de Neptuno.

Sin embargo, también es un lugar distante en nuestro sistema solar donde puede existir vida, vida alienígena.

Ceres se hizo famoso por su misterioso “punto brillante“, un área en la superficie del planeta enano que creó confusión entre los expertos que inicialmente no pudieron explicar el extraño fenómeno.

Los cazadores extraterrestres dijeron que el punto brillante parecía “luces de la ciudad” como se ve desde el espacio.

 

Los puntos brillantes en Ceres. Crédito de la imagen: NASA

Sin embargo, la misión Dawn de la NASA nos ha enseñado que Ceres tiene más de 300 parches de material brillante esparcidos por su superficie.

La NASA parece estar fascinada con Ceres, y según los astrónomos, este extraño planeta enano puede ser el lugar perfecto para buscar vida alienígena.

La misión Dawn de la NASA ha demostrado que Ceres puede ser mucho más habitable que los científicos anteriormente. Ahora, la agencia espacial estadounidense planea analizar Ceres en detalle, y lo hará enviando su nave espacial Dawn más cerca que nunca de su misteriosa superficie.

Se supone que la misión Dawn de la NASA llegará a su fin hace casi tres años, sin embargo, para sorpresa de los científicos, la nave espacial sigue siendo funcional y puede ayudar aún más a la NASA en su búsqueda de vida alienígena.

Hablando sobre el planeta enano, Lynnae Quick, geóloga planetaria de la Institución Smithsonian, dijo: “Creemos que estos puntos brillantes son indicios de que Ceres alguna vez tuvo un océano global y estamos muy entusiasmados con eso“.

Otra vista de los puntos brillantes en Ceres. Crédito de la imagen: NASA

Creemos que lo que sucedió en Ceres en el pasado puede ser similar a lo que podría estar sucediendo hoy, aunque a mayor escala en algunas de las lunas heladas activas en el sistema solar exterior“, dijo Quick, haciendo referencia a la luna de Júpiter, Europa , o la luna de Saturno, Encelado, que los científicos creen que son algunos de los candidatos más prometedores para la vida extraterrestre dentro de nuestro sistema solar.

Por lo tanto, los científicos de la misión en Dawn han dado a la nave espacial una nueva misión: acercarse sigilosamente a la superficie de Ceres, solo para observar mejor el paisaje alienígena.

Vamos a utilizar una órbita elíptica para bucear más cerca de la superficie que antes, hasta una altitud de 30 kilómetros“, dijo Carol Raymond, una de los científicos de la NASA y miembros de la misión Dawn.

A pesar de que esta es una noticia emocionante, Raymond dijo que es difícil decir en este momento precisamente cuánto durará esta nueva misión, ya que el equipo no está seguro de cuánto combustible le queda a Dawn o qué tan rápido se agotará con el maniobras que la nave espacial debe realizar, para acercarse a Ceres.

Sin embargo, la nave espacial probablemente comenzará a acercarse al planeta enano esta primavera y probablemente pasará tres o cuatro meses explorando el mundo alienígena.

Aunque los científicos esperan encontrar rastros de vida alienígena en Ceres, si no lo hacen, la nave espacial Dawn intentará responder algunas preguntas increíblemente intrigantes sobre el planeta enano y los orígenes de nuestro sistema solar.

En particular, los científicos quieren usar el tiempo para estudiar la química de la superficie y comprender mejor el magnetismo y el volcanismo del planeta enano.

Tal vez, a lo largo del camino, encuentren rastros de vida alienígena, en un lejano ‘mundo congelado’, con una superficie de 2,800,000 km².

Fuente: Space News