Cráneo de 13 millones de años responde preguntas sobre los orígenes de la especie humana

Este cráneo de 13 millones de años es el fósil de primates más intacto jamás descubierto y ofrece detalles sin precedentes sobre cómo exactamente los simios se hicieron humanos.

Un grupo internacional de expertos acaba de encontrar lo que se considera el cráneo de primates fosilizado más intacto de 13 millones de años descubierto hasta la fecha en Kenia. El nuevo hallazgo podría ayudar a los expertos a arrojar luz sobre el patrimonio evolutivo común entre simios y humanos.

En otras palabras, este cráneo de 13 millones de años podría ayudar a los expertos a entender cómo los simios se hicieron humanos.

Los restos -el tamaño de un limón- corresponden a un bebé, apenas de un año y cuatro meses de edad, y pertenecen a una especie recién bautizada que vivió hace 13 millones de años, durante la época del Mioceno -la época en que los simios comenzaban a expandirse  en Euroasia.

Se cree que durante el período del Mioceno -período que se extendió de hace 5 millones a 25 millones de años- más de 40 especies diferentes de homínidos existieron.

Los investigadores han apodado a la nueva especie Nyanzapithecus alesi donde “alesi” es la palabra Turkana para Ancestro.

La criatura misteriosa no está relacionada con los seres humanos y los simios y puede tener un parecido similar a como parecian nuestros ancestros durante mucho tiempo.

Los expertos indican cómo el nuevo cráneo tiene un hocico muy pequeño, similar al de un gibón, pero las exploraciones revelaron que el ser tenía tubos de oído que están más cerca de chimpancés y humanos.

Con el fin de comprender más sobre el cráneo, se sometió a una forma extremadamente sensible de los rayos X en 3D que ayudó a los científicos a entender más acerca de su edad, especie y características generales.

Gibbons son bien conocidos por su comportamiento rápido y acrobático en los árboles“, dijo Fred Spoor, profesor de Anatomía Evolutiva en el University College de Londres.

Pero los oídos internos de Alesi demuestran que habría tenido una manera mucho más cuidadosa de moverse alrededor.”

El cráneo recién encontrado es considerado como el cráneo extinto más completo del mono en el expediente fósil.

Los expertos creen que los seres humanos se separaron de los simios alrededor de seis millones más tarde, lo que significa que los seres humanos compartieron un último antepasado común con los chimpancés hace unos 7 millones de años.

El autor principal Dr. Isaiah Nengo, de la Universidad Stony Brook, dijo: “Nyanzapithecus Alesi fue parte de un grupo de primates que vivieron en África durante aproximadamente 10 millones de años, lo que el descubrimiento de Alesi demuestra es que este grupo estaba cerca del origen de Simios vivos y seres humanos y que es de origen africano “.

Craig Feibel, profesor de Geología y Antropología de la Universidad de Rutgers, en Nuevo Brunswick, añadió: “La localidad de Napudet nos ofrece una rara impresión de un paisaje africano hace 13 millones de años. Un volcán cercano enterró el bosque donde vivía el mono bebé, conservando los fósiles e innumerables árboles, también nos presentó los minerales volcánicos críticos por los que pudimos fechar el fósil “.

El estudio fue publicado en la revista Nature.

El nuevo estudio fue patrocinado por varias instituciones tales como: The Leakey Foundation y Gordon Getty, Fundación Foothill-De Anza, Fulbright Scholars Program, National Geographic Society, European Synchrotron Radiation Facility y Max Planck Society.