Curiosity encuentra más pruebas de que Marte era habitable

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© NASA/JPL/University of Arizona / Flickr
© NASA/JPL/Universidad de Arizona / Flickr

El vehículo explorador tipo rover “Curiosity” de la NASA ha encontrado evidencia adicional de que el planeta rojo era de hecho habitable una vez. Además, los expertos han llegado a la conclusión de que el planeta rojo puede haberse preparado para la evolución de la vida microbiana durante cientos de millones de años.

El Rover ha detectado (por primera vez) BORO, un elemento que apoya varias teorías que en el pasado distante Marte fue habitable y poseía un clima similar al de la Tierra.

El boro es una firma elemental de las hojas cuando se evapora el agua en la Tierra y es común en las regiones áridas.

Con este nuevo hallazgo en el Monte Sharp, dentro del cráter de Gale, los investigadores creen que las antiguas aguas superficiales y el agua subterránea de Marte fueron alguna vez líquidas y capaces de albergar vida. El tiempo exacto y la era de habitable sigue siendo objeto de debate.

Sin embargo, numerosos expertos han llegado a la conclusión de que el planeta rojo puedo haberse preparado para la evolución de la vida microbiana hace cientos de millones de años.

“Si el boro que encontramos en las vetas minerales de sulfato de calcio en Marte es similar a lo que vemos en la Tierra, indicaría que las aguas subterráneas de la antigua Marte habrían sido  con pH neutro a alcalino [32-140 grados Fahrenheit]”, dijo en un comunicado el investigador  Post-doctorado Patrick Gasda, en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México.

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Los expertos indican que los hallazgos sugieren que el cráter de Gale de Marte probablemente se formó durante una época en la que el planeta rojo estaba húmedo, y un lago finalmente se formó dentro del cráter. Años después, el lago desapareció y el cráter fue enterrado por sedimentos.

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Otro descubrimiento de ChemCam

El instrumento de “Chemistry y Camera” (ChemCam) de rayos laser del Curiosity identificó el elemento en Marte.

“Ninguna misión anterior en Marte a encontrado boro,” Dijo el Dr. Patrick Gasda, investigador en  Laboratorio Nacional los Alamos.

“El instrumento ChemCam proporciona composiciones elementales cuantitativas de los objetivos en el cráter Gale usando una espectroscopia de descomposición inducida por láser”, explicaron los científicos.

“Observamos líneas de boro en 23 vetas de sulfato de calcio; 3 en la bahía de Yellowknife, 20 en el barranco lacustre de Murray y las unidades de arenisca (piedra de arena) eólica de Stimson desde sol 727, cuando Curiosity llegó a la base del Monte Sharp, un montículo sedimentario de 5 km en el centro de Gale Cráter. ”

“ChemCam no puede determinar directamente la mineralogía, pero el boro es probable que se presente como bórax como una de las fases dominantes de borato en las venas del cráter de Gale, sobre la base de estimaciones anteriores de la temperatura del fluido de la vena”, dijeron los investigadores.

“Los boratos que se forman en este ambiente tienden a precipitar desde fluidos ligeramente alcalinos. La temperatura del fluido y el pH implica que estas venas fueron/eran ambientes potencialmente habitables.”

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