El asteroide que mató a los dinosaurios golpeó el peor lugar posible en la Tierra

Un nuevo estudio de la Universidad Tohoku y el Instituto Tsukuba de Investigación Meteorológica (ambos en Japón), publicado en Nature, sugiere que el reino de los dinosaurios podría haber continuado si el asteroide masivo que golpeó nuestro planeta hace 66 millones de años hubiera impactado la Tierra y no en la Península de Yucatán en México.

Escrito por Kunio Kaiho y Naga Oshima, el nuevo estudio titulado: “Sitio de impacto de asteroides cambió la historia de la vida en la Tierra: la baja probabilidad de extinción masiva” indica que el asteroide que impactó la Tierra tenía poco más de un -10 posibilidad de desencadenar una extinción masiva en la Tierra cuando golpeó violentamente nuestro planeta.

El evento de colisión masiva, que finalmente dio lugar al cráter Chicxulub aniquiló alrededor del 75 por ciento de la vida animal en nuestro planeta en lo que hoy se conoce como el evento de extinción Cretácico-Paleógeno o K-Pg.

Los científicos ahora dicen que la colisión fue un golpe excepcionalmente improbable.

Tyrannosaurus, un dinosaurio de la era prehistórica. Crédito de la imagen Shutterstock

Según el estudio recientemente publicado, si el asteroide masivo hubiera impactado nuestro planeta en cualquier otra parte del mundo, como en el medio de la mayoría de los continentes o incluso del océano, los reptiles masivos de la Tierra muy probablemente habrían sobrevivido al evento de extinción.

“Este evento significativo podría [solo] haber ocurrido si el asteroide golpeó las áreas ricas en hidrocarburos que ocupan aproximadamente el 13% de la superficie de la Tierra”, dijeron en un estudio recientemente publicado en la revista Nature.

De hecho, los investigadores observan que solo el 13 por ciento de la superficie de la Tierra tenía los ingredientes necesarios para convertir el evento de colisión en una extinción masiva.

Los investigadores argumentan que la energía masiva producida durante la colisión tuvo un impacto combustible en los gigantescos yacimientos de hidrocarburos y petróleo crudo almacenados bajo un mar poco profundo en la Península de Yucatán.

De hecho, una cosa llevó a la otra. La combustión creada después del impacto habría arrojado cantidades masivas de hollín y azufre a la estratosfera de nuestro planeta bloqueando el sol, lo que desencadenó una serie de eventos que causaron el colapso de ecosistemas enteros y finalmente destruyeron hasta tres cuartas partes de los habitantes de la Tierra.

Mapa global que muestra la cantidad de materia orgánica en rocas sedimentarias expulsadas si el asteroide Chicxulub golpeó varios lugares al final del Cretácico. Crédito de la imagen:: Nature

La probabilidad de extinción masiva era bastante baja incluso con un asteroide tan grande como el [asteroide Chicxulub] porque los sitios ricos en hidrocarburos y ricos en sulfatos eran raros”, dijeron Kaiho y Oshima. Si el asteroide hubiera golpeado un área de hidrocarburo bajo-medio, la extinción masiva no podría haber ocurrido “.

De acuerdo con cálculos previos, los científicos creen que el impacto del asteroide liberó energía alrededor de un billón de veces más poderosa que el poder combinado de las bombas atómicas que fueron lanzadas en Hiroshima y Nagasaki en 1945.

Los científicos concluyeron que alrededor del 87 por ciento de la superficie de nuestro planeta -en áreas como la mayor parte del África actual, China, India y el Amazonas- no habría tenido concentraciones suficientemente altas de hidrocarburos como para conducir a un resultado tan apocalíptico en los dinosaurios si el el asteroide había colisionado allí.

Tal evento de extinción se habría desencadenado si el asteroide se hubiera estrellado contra áreas marinas costeras ricas en algas, como la actual costa este de América del Norte, Medio Oriente y Siberia, concluyeron los científicos.


Fuente: El sitio de impacto de los asteroides cambió la historia de la vida en la Tierra: la baja probabilidad de extinción en masa

Imagen destacada: Shutterstock