El estudio respaldado por la NASA encuentra que la Luna de la Tierra tenía una atmósfera masiva

Según un nuevo estudio científico, la luna de la Tierra una vez tuvo una atmósfera, ya que los científicos descubrieron rastros de actividad volcánica antigua que arrojaron ‘gas’ por encima de la superficie lunar creando una atmósfera que permaneció en su lugar durante 70 millones de años.

Los científicos descubrieron que durante un período de unos tres mil millones de años, la luna experimentó un intenso período de actividad volcánica que provocó la suspensión de grandes cantidades de gas por encima de la luna.

A medida que los gases se elevaban rápidamente por encima de la superficie, se acumulaban más rápido de lo que podían escapar al espacio, lo que finalmente dio lugar a la atmósfera de la luna.

Los descubrimientos cambiaron drásticamente todo lo que pensamos acerca de la luna, lo que significa que no siempre estuvo sin aire, como pensaron los científicos.

Cuando miras la Luna, puedes detectar fácilmente superficies oscuras de basalto volcánico que llenan grandes cuencas de impacto.

Estos mares de basalto, conocidos como María, estallaron mientras el interior de la luna aún estaba caliente y generaba plumas magmáticas que a veces rompían la superficie lunar y fluían cientos de kilómetros.

El nuevo estudio, respaldado por el Instituto Virtual de Investigación de la Exploración del Sistema Solar de la NASA, mostró cuánta gas surgió de la erupción de lava en la Luna.

Expertos concluyeron que la actividad volcánica lunar alcanzó su punto máximo hace unos 3,500 millones de años, el momento en que la luna de la Tierra tenía una atmósfera.

Precisamente durante este tiempo la atmósfera de la luna fue más densa, dijeron los científicos.

Los mares de lava alguna vez llenaron las cuencas Serenitatis e Imbrium de la luna hace unos 3,800 y 3,500 millones de años, dicen los científicos. Estas áreas fueron exploradas por las misiones Apolo 15 y 17, donde los astronautas recolectaron muestras que registraron las erupciones masivas que tuvieron lugar en la superficie lunar miles de millones de años atrás.

Los análisis de muestra de las misiones Apolo indican que el magma transportaba componentes de gas, como el monóxido de carbono, los ingredientes para el agua, el azufre y otros compuestos volátiles.

La cantidad total de H2O liberada durante el emplazamiento de los basaltos de yegua es casi el doble del volumen de agua en el Lago Tahoe“, dijo la Dra. Debra H. Needham, Investigadora Científica del Centro de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA.

Tierra como se ve desde la luna. Crédito de imagen NASA

Aunque gran parte de este vapor se habría perdido en el espacio, una fracción notable puede haber llegado hasta los polos lunares. Esto significa que algunos de los volátiles lunares que vemos en los polos lunares pueden haber surgido dentro de la luna“.

Curiosamente, los científicos dicen que una vez que se formó la atmósfera de la luna, permaneció en su lugar durante 70 millones de años, la cual después se perdió en el espacio.

Este trabajo altera dramáticamente nuestra visión de la luna desde un cuerpo rocoso sin aire hasta una que solía estar rodeada por una atmósfera más prevalente que la que rodea a Marte en la actualidad“, dijo el Dr. David A. Kring, Staff Senior de la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades (USRA) Científico, en el Instituto Lunar y Planetario (LPI) .


Fuente: El vulcanismo lunar produjo una atmósfera transitoria alrededor de la antigua Luna