El misterio detrás del Planeta Nueve se profundiza cuando los astrónomos hacen un nuevo descubrimiento

El Planeta Nueve es – todavía – un planeta hipotético que se cree que tiene la masa de Neptuno con una órbita elíptica 10 veces más lejos del Sol que Plutón, a una distancia de alrededor de 400 a 1,500 unidades astronómicas.

Según los científicos de Caltech, lo más probable es un mundo enorme, un planeta cuya gravedad influye en las órbitas de los mundos lejanos y glaciales, obligándolos a tomar rutas extrañas mientras orbitan al Sol.

Todavía no hemos encontrado el mundo, pero los astrónomos están convencidos de que está ahí.

Pero, ¿podemos saber si el planeta está realmente allí? ¿Es lo suficientemente brillante para que podamos verlo?

Las teorías son tentadoras, pero también circunstanciales. Greg Laughlin, un astrónomo USCS, da al planeta un 68.3% de probabilidad de existir.

Es muy probable, pero no enormemente probable. Tampoco es como tirar una moneda al aire”, dice.

Por otro lado, Konstantin Batygin, uno de los investigadores de Caltech, afirma que hay un 83% de posibilidades de que este mundo alienígena esté allí. “Soy un poco más realista que Greg“, dice. Otros investigadores no están seguros.

Tengo serias dudas sobre esto porque he visto numerosas predicciones de este tipo y hasta ahora todas han sido incorrectas“, dice Alan Stern, un investigador de la misión New Horizons, que envió una nave espacial a Plutón.

Estoy seguro de que lo harán bien al final, porque no tengo ninguna duda sobre la existencia de un gran número de planetas en otros lugares“.

 

Gráfico que muestra cómo el Planeta 9 está perturbando las órbitas de los Objetos del Cinturón de Kuiper. CALTECH / R. HURT (IPAC).

De todos modos, si hay o no un masivo mundo alienígena más allá de la órbita de Neptuno es un misterio.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que el misterioso mundo -si existe- no fue capturado por nuestro sol, sino que se formó cerca de los otros planetas de nuestro sistema solar y eventualmente desterrado más lejos por el sol.

Ahora, los astrónomos de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido y ETH Zürich corrieron simulaciones de una variedad de escenarios, incluyendo los que un planeta flotante (FFLOP) fuera capturado por nuestra propia estrella.

Los astrónomos descubrieron que las posibilidades de que un planeta como el capturado por nuestro sol sean muy bajas, una en seis, en el mejor de los casos,

Dependiendo de las condiciones iniciales de las regiones de formación estelar, sólo 5 – 10 de 10,000 planetas son capturados en órbitas que se encuentran dentro de las limitaciones para el Planeta 9, escribió expertos en un estudio que aún está por publicar en una revista, pero ya está disponible en arXiv.

En una entrevista con New Scientist, el Sr. Parker dijo: “Incluso si el sol se formó en un ambiente muy hostil, muy dinámico, muy violento, en uno de estos grupos densamente poblados, todavía es poco probable que capturara al Planeta Nueve“.

 

Desde que los astrónomos propusieron la existencia del Planeta Nueve, el debate ha creado más preguntas que respuestas.

Diferentes estudios han dado resultados diferentes.

Los primeros astrónomos descubrieron que hay una gran posibilidad de que el planeta exista, luego dijeron que no, entonces otro grupo de astrónomos dijo que estaba allí.

Entonces, ¿qué está pasando?

Un estudio realizado en junio de 2016 encontró que el Planeta 9 puede no existir después de todo, después de que los astrónomos encontraron datos “polémicos” indicando que el mundo sólo está ahí hipotéticamente.

En julio de 2016, sólo un mes después de que un nuevo estudio trajo al planeta nueve nuevamente a la alfombra roja, los astrónomos encontraron bastante evidencia para sugerir que el mundo extranjero está allí, en los bordes de nuestro sistema solar.

Estudios recientes parecen sugerir que el mundo alienígena realmente está allí.


Fuente: arXiv