El planeta enano Ceres tiene un océano debajo de su superficie que podría albergar la vida

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Una foto instantánea de la superficie de Ceres, con una sobrepuesta animación que muestra las ubicaciones de los “puntos brillantes” que reflejan la luz del sol. Los científicos han descubierto que uno de estos brillantes puntos contiene agua helada. Crédito : Nature Video

Sorprendentemente, los investigadores concluyeron que el 10 por ciento de la superficie del planeta enano está hecha de agua que se congela en hielo. El estudio que detalla el descubrimiento fue publicado en la revista Nature. “… técnicamente es posible que (el océano bajo la superficie) pueda sostener la vida”.

El agua helada (hielo) se ha confirmado en los polos del planeta enano Ceres. El hielo enterrado en los cráteres de las regiones más oscuras del planeta enano, donde el Sol nunca llega, podría ser una señal que apunte directamente a la existencia de un océano debajo de la superficie y, por lo tanto, la posibilidad de que contenga una forma desconocida de vida extraterrestre.

Ceres, el objeto más grande en el cinturón de asteroides del Sistema Solar, es el tercer cuerpo planetario detrás de Mercurio y la Luna, donde se ha detectado hielo en las Regiones Polares.

 

A subsurface ocean could host bizarre alien lifeforms.
Un océano bajo la superficie podría albergar extrañas formas de vida alienígena. Crédito: Nature Video

Aunque la luz solar baña parcialmente los polos del planeta enano, nunca llega a calentar suficiente la superficie, manteniendo la temperatura superficial alrededor de 150 grados Celsius bajo cero, comportándose como una verdadera “trampa fría”.

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Los expertos sugieren que las “zonas oscuras” de estas latitudes representan aproximadamente 2.129 kilometros cuadrados de la superficie de Ceres.

“Al encontrar cuerpos que eran ricos en agua en un pasado lejano, podemos descubrir pistas como dónde podría haber existido la vida en un temprano sistema solar”, dijo Carol Raymond, científicos principales del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a través de Reuters.

 

 

Recientemente, investigadores del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar analizaron imágenes de cráteres en la región polar norte de Ceres tomadas por la nave espacial Dawn de la NASA e identificaron ubicaciones de formas perpetuas en al menos 634 cráteres; De los cuales sólo 10 tenían “puntos brillantes” que reflejaban altos niveles de luz solar.

Mediante el estudio de las longitudes de onda de la luz reflejada de estas mancas, espectroscopia,  los científicos identificaron superficies reflectantes que contienen agua helada.

Aunque el agua está asociada con la vida en la Tierra, Thomas Platz, uno de los investigadores principales, mantiene el escepticismo sobre cómo podría ser el caso con Ceres.

“Es bastante frío en estas sombras perpetuas, alrededor de unos 60 grados Kelvin (menos 213 grados Celsius)”, dijo Platz. “Actualmente no veo cómo la vida se puede formar en tales lugares.”

Sigue siendo incierto cuánto hielo estos cráteres en Ceres podrían sostener “porque es duro medir regiones sombreadas,” Platz dijo. Sin embargo, “el depósito de hielo en al menos un cráter parece bastante grueso, tal vez metros de espesor.”

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