El proyecto Breakthrough Listen comienza una estudio masivo para buscar alienígenas en nuestra galaxia

Pronto podríamos descubrir si hay o no vida alienígena inteligente en nuestra galaxia.

En las últimas décadas, la idea de que la vida existe en otras partes de nuestra galaxia ha despertado los intereses de los astrónomos de todo el mundo.

La Vía Láctea tiene un diámetro entre 100.000 y 180.000 años luz y los expertos estiman que contiene hasta 400 millones de estrellas. Según los cálculos, los astrónomos estiman además que nuestra galaxia solo contiene unos 100 mil millones de planetas.

(Echa un vistazo a este mapa de 9 gigapíxeles de la Vía Láctea: la asombrosa imagen contiene alrededor de 84 millones de estrellas y es diferente de todo lo que he visto en mi vida. La imagen original tiene 24,6 gigabytes).

Image Illustration: Prometheus movie.

Imagen ilustrada: película de Prometheus.
Si echamos un vistazo a una imagen más amplia, encontraremos que hay alrededor de 500 mil millones de galaxias en el universo conocido, lo que significa que hay alrededor de 50,000,000,000,000,000,000,000 (5 × 1022) planetas habitables.

Ahora, el Proyecto Breakthrough Listen ha lanzado una encuesta masiva para buscar signos de vida alienígena inteligente en el universo.

Los astrónomos planean usar el Radio Telescopio Parkes en Nueva Gales del Sur para peinar millones de estrellas en nuestra galaxia, buscando señales, más precisamente señales, de civilizaciones alienígenas inteligentes.

Según los informes, una actualización reciente del telescopio permitirá a los astrónomos registrar datos sin precedentes en grandes áreas del cielo.

El Telescopio de Radio Parkes en Nueva Gales del Sur fue equipado recientemente con 13 nuevos rayos, lo que significa que el telescopio Parkes tiene la capacidad de cubrir TODO el plano galáctico visible desde Nueva Gales del Sur en Australia.

Es una de las búsquedas más masivas de vida inteligente jamás realizada. Gracias a la actualización del Telescopio Parkes, el proyecto Breakthrough Listen podrá manejar 130 gigabits de datos por segundo. Además, cada uno de los 13 haces escaneará más de 100 millones de canales de radio.

Según lo observado por astrobiology.com, la nueva encuesta compromete el telescopio Parkes a 1500 horas de observaciones en 2018, lo que resulta en volúmenes de datos en bruto que suman casi 100 petabytes.

¿Te sientes pequeño ?

Danny Price, científico del Proyecto Parkes con el proyecto Breakthrough Listen en UC Berkeley, explicó que “con estas nuevas capacidades, estamos escaneando nuestra galaxia con un detalle sin precedentes”.

Al explorar estos enormes conjuntos de datos en busca de firmas de civilizaciones tecnológicas, esperamos descubrir evidencia de que nuestro planeta, entre los cientos de miles de millones en nuestra galaxia, no es el único donde ha surgido la vida inteligente“, agregó Price.

Sin embargo, el proyecto de escucha Breakthrough también tendrá la capacidad de alcanzar el centro galáctico de la Vía Láctea, una de las áreas más densas de nuestra galaxia, y el hogar de una serie de agujeros negros masivos.

Los detalles brutos de la búsqueda:

– Tiempo total de observación: 1500 horas
– Levantamiento del plano galáctico: longitud galáctica -174 grados a +60 grados, y latitudes galácticas de 6.5 grados arriba y debajo del plano (área total de 3000 grados cuadrados, o el equivalente a 15,000 lunas llenas)
– Bulto galáctico: +/- 12 grados en latitud y longitud galáctica
– Otros objetivos, incluidas las galaxias enanas cercanas, las Nubes de Magallanes
– Frecuencias cubiertas: 1.23 – 1.53 GHz
– Sensibilidad (integración de 5 minutos, ancho de banda de 3 Hz): 420 mJy (8 sigmas)
– Sensibilidad a un transmisor a la distancia del Centro Galáctico: 4 x 1014 W potencia isotrópica equivalente radiada (8 sigmas) – 20 veces la potencia del radar de Arecibo

¿Entonces, qué piensas? ¿El nuevo proyecto finalmente encontrará rastros de civilizaciones alienígenas avanzadas en la Vía Láctea?