El Stonehenge de Egipto: Nabta Playa es anterior a Stonehenge por al menos 1.000 años

Los estudios y mediciones realizados por satélite y GPS parecen confirmar la alineación de Nabta Playa con Sirius, Alpha Centauri y el Cinturón de Orión.


Gracias a estudios recientes, hemos podido entender cómo en el pasado distante, África y gran parte de Arabia era muy diferente de lo que es hoy en día. Sabemos que hace entre 130,000 y 70,000 años la región egipcia conocida como Nabta Playa, ahora un desierto árido, era una sabana con abundante vegetación y vida silvestre.

Ancient Sundial

Búfalos, jirafas, antílopes y gacelas poblaron esta cuenca endorreica que llegó a tener un gran lago.

Los descubrimientos arqueológicos indican que la presencia humana se remonta al menos al décimo milenio antes de Cristo.

Allí, entre los numerosos sitios diseminados por la zona, encontramos un pequeño cromlech, levantado unos mil años antes de Stonehenge, cuyo propósito sigue siendo un profundo misterio.

Ubicado en las profundidades del desierto de Nubia, a unos 800 kilómetros al sur de El Cairo y 100 kilómetros al oeste de Abu Simbel se encuentran las ruinas del Stonehenge del desierto.

Los primeros grupos de personas deben haberse sentido atraídos por la región debido a sus fuentes de agua y pastos para el ganado. Los hallazgos arqueológicos indican la existencia de asentamientos en esta región en fechas entre el décimo y el octavo milenio antes de Cristo.

El cromlech Nabta Playa es de forma ovalada, su diámetro más grande es de aproximadamente cinco metros. Aquí se ve una reproducción del cromlech en el Museo de Aswan. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Estas personas tenían una cultura de domesticar el ganado (tal vez el primero en toda África para practicar el pastoreo de ganado), y usaban utensilios de cerámica adornados con inscripciones elaboradas.

Alrededor del siglo VII aC, los arqueólogos dicen que debe haber existido un asentamiento extenso y organizado en la región, con un pozo profundo de agua como fuente de recursos.

Se han encontrado cabañas construidas con postes.

Las personas que vivían en la región tenían una dieta rica que incluía frutas, verduras, mijo, sorgo y tubérculos.

Además, en el séptimo milenio, pero algo más tarde, se trajeron cabras y ovejas a la región, aparentemente del noroeste.

Las personas que vivían en la región se desarrollaron rápidamente y mejoraron sus asentamientos.

Las excavaciones arqueológicas han revelado que estas personas prehistóricas aseguraron su supervivencia, al parecer, con un mayor nivel de organización que sus contemporáneos del Valle del Nilo: erigieron estructuras de piedra por encima y por debajo del suelo, se construyeron aldeas elaboradas y los habitantes de la región construyó pozos profundos que mantuvieron el agua todo el año.

A veces, durante el VI milenio antes de Cristo, apareció evidencia de una religión o culto prehistórico; los arqueólogos descubrieron ganado enterrado en cámaras de piedra con techos cubiertos de arcilla. El ganado normalmente solo moría en ocasiones importantes.

Se ha sugerido que el culto asociado con el sacrificio de ganado que se muestra en Nabta Playa marca una evolución temprana del culto Hathor del Antiguo Egipto.

Hathor fue venerado como un protector de las regiones desérticas de Serabit el-Khadim.

Finalmente, como este pueblo antiguo se desarrolló, a veces entre 6100 y 5800 aC una de las construcciones líticas más antiguas conocidas en la Tierra, el pequeño “cromlech” de Nabta Playa, que se cree que fue erigido mil años antes de Stonehenge.

Como señalaron Fred Wendorf y Romuald Schild: “La construcción de los megalitos y las grandes estructuras complejas en Nabta requirió un esfuerzo significativo, lo que indica la presencia de una autoridad religiosa o política con control sobre los recursos humanos durante un período prolongado de tiempo. con el círculo del calendario y los entierros de ganado, representan un ceremonialismo elaborado y previamente insospechado en el Neolítico del Sahara Oriental. Aunque la evidencia sigue siendo insegura y por lo tanto no se puede demostrar que estos pastores del ganado sahariano tenían una sociedad clasificada, esto es, sin embargo, un fuerte posibilidad.”

Ubicación aproximada de Nabta Playa. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Consiste en treinta piedras dispuestas en un círculo, dentro del cual hay otras seis piedras.

El sitio también tiene cinco alineaciones líticas que se extienden desde un conjunto de piedras centrales.

El astrofísico Thomas G. Brophy sugirió que los “megalitos” de Nabta Playa podrían haber constituido una especie de observatorio astronómico.

El círculo de piedras sería un calendario con cuatro pares de piedras como puertas, enfrentadas de dos a dos: una pareja orientada en una dirección norte-sur y la segunda en una dirección noreste-suroeste, lo que indica el solsticio.

Además, según Brophy, las seis piedras centrales y sus diferentes inclinaciones también serían parte del observatorio.

Propuso que tres de esas piedras están relacionadas con el cinturón de Orión y las otras tres con el hombro y la estrella principal de Orión, con mayor inclinación que las tres piedras anteriores.

Su ciclo se repite aproximadamente cada 25,000 años, siguiendo la precision de los equinoccios.

El último mínimo del cinturón de Orión ocurrió entre 6400 y 4900 aC., De acuerdo con la datación por radiocarbono de los restos de hogueras hechas en el círculo.

Con respecto a las cinco alineaciones radiales, la interpretación de Brophy sugirió que las líneas dibujadas desde estas piedras a la piedra radial estaban asociadas con los lugares celestes donde varias estrellas están representadas por las piedras centrales en el “círculo-calendario” en el momento del orto equinoccio vernal heliaco

Teorizó que las diferentes distancias representaban el brillo de las estrellas, y dedujo que los constructores del calendario astronómico asociaron la distancia de la Tierra a las estrellas con una escala de un metro = 0,799 años luz, dentro del margen de error para las distancias astronómicas. calculado hoy.

Nabta Playa, uno de los observatorios astronómicos más antiguos de la Tierra?

Un estudio realizado por la Universidad de Colorado en 2007 concluyó que las fechas de los alineamientos propuestos por Brophy se estaban desviando durante al menos 1.500 años.

Los arqueólogos de la Universidad de Colorado propusieron que el área habría sido un centro ceremonial alrededor del 6100-5600 aC, donde personas de diferentes lugares se congregaron para realizar sacrificios de animales, evidenciado por una gran cantidad de restos encontrados en la antigua playa del lago.

Alrededor del año 5500 aC, grupos más organizados comenzaron a visitar la región y construyeron cámaras funerarias y otros túmulos funerarios. A veces, alrededor del 4800 aC, el cromlech se habría levantado, alineado aproximadamente con el solsticio de verano.

Las estructuras más complejas lo seguirían durante un período que iría desde 4500 a 3600 aC.

Las mediciones también se hicieron por satélite y GPS, lo que confirmó una posible alineación con Sirius, Alpha Centauri y el Cinturón de Orión.

En su estudio, los investigadores sugieren que la orientación repetitiva de los megalitos, estelas, tumbas humanas y animales encontrados revela una conexión simbólica muy temprana con el Norte.

Las conclusiones de los expertos es que el simbolismo derivado de los registros arqueológicos de Nabta Playa en el 5to milenio aC es muy básico, y se centró en cuestiones de importancia práctica para un pueblo nómada: ganado, agua, muerte, tierra, sol y el estrellas.